小泉八雲《怪談》阿貞的故事(上)

お貞の話

 

很久很久以前,在越前國的新潟【注一】,住著一位叫長尾長生的年輕人。 

長尾是一個醫生的兒子,從小就受到良好的培養,準備繼承父親的職業。他在幼年時,訂下了一門婚約,女方是父親一位好友的女兒──阿貞。雙方家長約定,只要長尾一完成學業,立即為兩人操辦婚禮。 

可惜天不遂人願。阿貞在十五歲時,竟不幸得了肺癆【注二】。在當時,這可是不治之症,無藥可醫。健康狀況日益惡化的阿貞,明白自己時日無多,便想在臨終前,與長尾見最後一面。

 

悲容滿面的長尾來到阿貞的床前跪著,泣不成聲。阿貞憔悴而消瘦,對他說: 

「長尾殿【注三】,我的未婚夫啊,我倆自幼姻緣早定,本想年尾即行合巹之禮。怎料我染此絕症,命在頃刻,死神已在彼岸召喚我。縱然我能多活些日子,也只是給他人徒增煩惱。如此羸弱的身子,已註定我不能成為一個好妻子!請原諒我自私地過早離去,原本我是多麼希望能永遠陪伴在你身邊呀!──不過,請別難過,我堅信,我們會再度相逢的。」

 

「是的,我們一定會再見面的。」長尾真切地說道:「到那時,我們會在極樂淨土重逢,再無別離之苦。」 

「不,不是!」阿貞面色蒼白,虛弱地說:「我指的不是極樂淨土,而是現世。我們命中註定,會在現世重逢,即使明天我已深埋於地底。」

 

長尾詫異地望著她,她的嘴角浮現出一絲微笑,隨後纖弱地,發出夢囈般的細語: 

「是的,我的意思就是指現實的人世──你生活的這個陽間。長尾殿,你娶我為妻的願望一定會實現的。只不過,請再等我十六年,我將再次轉世為女子。也許這段時間很漫長,不過幸好,你今年也才只有十九歲……」

 

長尾溫柔地安慰著已然氣息奄奄的阿貞,說:「我會一直等你的,你是我唯一的至愛。我倆天意注定要做七世夫妻呢!」 

「你不懷疑?」阿貞凝視長尾的面容,問道。

 

長尾答道:「我唯一擔心的是,你或許將借他人的肉身歸來,又或者換成了另外一個名字,有什麼印記能來識別妳嗎?」 

「沒有,」阿貞嘆息道:「只有上蒼才知曉我們會在那兒相逢。但絕對可以確信的是,只要長尾不嫌棄阿貞,阿貞一定會回到你身邊的……千萬要記住我說的話……」

 

阿貞強撐著說到這兒,再也支持不住,一陣撕心裂肺的咳嗽聲過後,閉上了雙眼,與世長辭。 

長尾打心眼裡愛著阿貞,眼見戀人過世,禁不住哀毀逾恆。他親自為阿貞立了個靈位牌,供奉在家中的佛堂裡,每日焚香祭拜。

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