太平山下的烏龜很多,可以見到的有海龜兩種,水龜六種,泥龜三種,還有一種長尾尖嘴的大水龜,俗稱大頭龜,即所謂「呃倒大頭龜」者是也。

鱉也屬於龜一類。鱉與龜最大的區別,是鱉的頭上有一層光滑的薄皮,龜的頭上則是蒙著鱗甲的。海龜如玳瑁等的腳則成了鰭狀,它們的角質的嘴有時彎而尖,形如鷹嘴。

海龜在七八月間要爬到沙灘上來產卵,它們就是所謂綠頭龜,身體非常龐大,有時一隻可以重至四百磅。母龜總是在夜裡上岸來產卵的,中國向來認為會作怪的千年癩頭黿,可能就是它們的同宗。本港南丫島的沙灘,就經常有海龜在月夜上岸來產卵。香港市上時常陳列著等候「善長仁翁」買去放生的大烏龜,也就是它們。綠龜的卵和肉的滋味都是非常鮮美。英國和美國都有一種罐頭的綠龜湯,價錢很貴,是老饕的珍品。這種大龜在南太平洋的海裡很多,它們不過偶然會出現在香港附近的海中而已。

另一種較小的鷹嘴海龜,就是所謂玳瑁,這是廣東特產,自雷州半島直至海南島都有。它們的甲殼可以製成各種裝飾品。從前中國婦人最愛用玳瑁簪和玳瑁梳。

市上所賣的較小的淡水龜,都是生活在河邊或是泥塘裡的,這就是所謂金錢龜。肉的滋味不下於水魚,這是富人的食品。許多人只是將它當藥吃,平時是很少吃龜肉的。他們相信金錢龜肉能解毒,患花柳病的人就要吃龜苓膏。正因為這樣,不僅做烏龜是一件不名譽的事,連吃烏龜也是不名譽的了。其實烏龜肉是很好吃的。

本地人呼鱉為水魚,外江人則叫甲魚或圓菜,都是水龜的一種。只是頭上和甲殼上都有一層薄皮,腳趾上也有蹼。香港市上所賣的水魚,都是小小的「金錢鱉」,全從廣東運來;另有較大的稱為「山瑞」,則是從廣西來的。「鳳足山瑞」和「清燉水魚」是冬季的著名補品。

我說太平山下多烏龜,這話一點也不誇張,因為除了海洋生物學家在香港所著錄的十二種龜類以外,香港還有一隻烏龜,非常有名,它的行動簡直同整個香港的生存有關。因為本地人傳說香港海中有一隻「神龜」,在海底沿了香港島的山腳緩緩的爬著,香港島是浮在水上的,如果這只「神龜」環島爬滿了一圈,香港島便要嘓嘟一聲沈到海底去了——這個神話使我想到香港近來對於填海工程進行的積極,或者至少有一點用處,那就是這工程最少也可以阻礙或延緩了「神龜」的爬行。

 

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