砂拉越客家:詩巫廣東墾場先驅江嶧琴

“中國生齒日繁,將有人滿之患。……鄧君恭叔(前清三水孝廉)有鑒於此,爰於前清光緒二十七年,歲次辛丑,遊歷南洋,到英屬砂羅越詩鵝,見其地方平坦,沃野千里,若得此地種植,可藏數萬生民……”

——摘自江嶧琴《南洋新廣東港沙濂開辟記》

江公肇桐,諱宗岱,號嶧琴,生於清朝同治七年戊辰二月十四日,系廣寧縣永義扶溪中洞福慶裏望族。

1901年,34歲的江嶧琴任廣東省附學(教職)。時逢戊戌政變失敗,有志之士皆對清政府政治腐敗大表失望,紛紛謀求出路。廣東名士康有為、梁啟超等維新運動人士皆出國避難。廣東三水縣舉人鄧恭叔為梁啟超門生,也存謀求外地發展抱負之心。19012月,鄧恭叔赴馬來西亞砂羅越詩巫考察,見其地平坦,沃野千里,如開墾為農場,可容納數萬生民。同年3月,鄧恭叔組建新廣東公司,並立即回國招工。

1902年,江嶧琴聽聞新廣東公司招工出洋開墾的消息,甚感興趣。當時的廣寧山七田三,地狹人多,謀生不易,同鄉多到省城幫傭。但是省城乃繁華地區,平時開銷很大,難有積蓄。如果能招鄉人到南洋僻壤墾地種植,就算不能致富,至少可以成家立業。於是江嶧琴在兄長友人的介紹下結識鄧恭叔,毅然加入新廣東公司,幫助鄧恭叔招募鄉人出洋墾殖。19029月,江嶧琴與招得的廣寧、四會、清遠農工29人,以及鄧恭叔兄長在番禺、東莞、從化、清遠招得的160人一起啟程,於當年10月到達馬來西亞砂羅越詩巫一處名為南蘭的地方駐紮墾荒。當時番禺、從化農工多以鋸板為業,而廣寧、四會農工則墾地種植。後來,江嶧琴又多次返粵招工。

江嶧琴到達南蘭後,發現該地方地勢低窪水浸,種植不生,必須另覓高地。於是江嶧琴帶人查訪南蘭上遊沙濂河靠近拉讓江邊一帶土地,只見該地帶土質肥沃,且地勢較高,適宜種植,於是報告港主鄧恭叔,並征得其同意辟為墾場。19043月,江嶧琴帶領49名鄉人前往開辟沙濂墾場。根據江嶧琴所著《南洋新廣東港沙濂開辟記》記載:“三月念五日(即為初辟沙濂之日),我廣寧四十九人,即搬運茅蓬廠料,因無船艇,捆一木排,候潮水漲大,順流而上,先在海旁樹下,搭一小廠,以為棲宿。是晚狂風大作,雨水淋漓,左漏右穿,衣衫盡濕,孤燈掩映,坐聽天明。此時之辛苦,有不可為外人道者。翌日趕造茅廬,爰居爰處,然後焚草木而逐禽獸,開溝洫以泄淤水……”到了七八月間,所種植的胡椒發芽,人心才稍稍安定。後來,因人手不足,江嶧琴再次回國招工,招得廣寧鄉人41人、清遠4人到沙濂開辟廣恒豐、廣茂豐二園。

19058月,農工江泗、潘德、江三茍、謝安、潘金、江發6人外出采辦椒柱,因語言不通,不曉事理,被當地惡人殺害,消息傳回中國,使鄉人卻步。

新廣東公司墾場以種植胡椒為主,由於工人不知伐樹及燒芭方法,造成耗費大而收成少,公司虧損,部分農工耐不住辛苦半途離開,剩下農工不足半數,墾場業務慘淡經營。19071908年,椒價大跌,胡椒與番薯同價,後來椒價雖略有起色,但新廣東公司虧損嚴重,鄧恭叔於19106月回國籌募資金未果不復重來,新廣東公司也於1916年因債務無力償還宣告倒閉。

此後,江嶧琴與鄉人多在南蘭、沙濂等地自行墾地種植,落地生根。1909年後,會寧人陸續回國娶親並攜帶親友自備資金紛紛前往詩巫開園種植。

1911年,沙濂地帶已經被開墾完畢,於是江嶧琴帶領鄉人前往沙濂之上名為發富的地方開辟,1912年又開辟南村、1914年開辟南門、1915年開辟南嶺,1916年開辟盧仙、比帶、寧興,1917年開辟亞比墉、魯國、新興港等。於是南蘭、沙濂上遊一帶兩岸盡數開墾,成為後來的廣東墾場。

江嶧琴熱心鄉人福利,曾於1915年邀集同鄉捐資在詩巫市區興建廣和安公所,方便會寧同鄉來往居住,後改名為廣和安慈善社,成為鄉人的慈善機構。江嶧琴又於1918年聯合廣東同鄉向政府申請獲得一地作為同鄉墓地,命名為萬芳亭。

江嶧琴對鄉人子女的教育尤為註重,於1917年開設明新初等小學,後又創辦大群、養成、三南小學。

江嶧琴擅長文字,曾於1917年撰寫《南洋新廣東港沙濂開辟記》,記述華僑艱苦創業歷史,是砂拉越洲第一篇華僑艱苦創業文獻。

江嶧琴在經營墾場外也經營有“南通匯兌”生意,為鄉人匯款服務。1927年,江嶧琴回國探親,把匯兌生意交付親屬管理,不料親屬卷巨款逃逸。1928年江嶧琴返回詩巫得知後大為震驚,但其恪守信用、承擔債務,終因悲憤交加於1928年農歷五月初病逝,享年60歲。出殯之日,全公司員工執拂並租政府航星輪船運送靈柩至萬芳亭安葬,送殯者包括各族友好。

砂拉越會寧同鄉會在慶祝詩巫廣東墾場100周年紀念特刊中對其的評價是:“公畢生殫精竭慮,矢志為鄉人謀求更好的生活而鞠躬盡瘁,其高風亮節,為後人所敬仰。”

西江日報記者 袁綾 通訊員 肇僑聯
西江日報 | 發布時間:2015-06-04

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