培根(1561年-1626)論革新

剛剛出現的事物往往是不美的,正在改革中的事物也是這樣。因為革新乃時間之母所培育出的嬰兒。

然而,創業難,且比守成更難,好的開端可以為後繼者提供榜樣。就人性而言,惡似乎存在著一種天然的動力,在發展過程中增強著自身,而善卻似乎缺乏這樣一種原動力,它們只是在開始的時候顯得很強。不斷革新就是驅除這種“惡”的藥物。有病而拒服藥只能使病情惡化,因為事物終歸是要隨著時間而變化的。時間是世上最大的改革家。如果時間已使事物腐敗,而人卻無智慧通過革新驅除之,那麼其結局將只有毀滅。


既成的事物,即使並不優良,也會因為習慣、因為人們的適應而被不斷堅持。而新生事物,即使更加優良,也會因不適應於舊的習慣而受到人們的抵制。對於舊的習俗,新事物好像是陌生的不速之客,它很容易引起人們的驚異和爭議,卻很難受到人們的接受和歡迎。

然而,歷史勇往直前。若不能因時變法而一味恪守陳規,這本身就會成為致亂之源。頑固保持舊傳統者也難免成為當世的笑柄。有志改革者,最好以時間為榜樣。時間之流在運行中更新了世上的一切,表面上卻一切似乎並未改變。假如不是這樣,新生事物發生得太突然,就難免會遇到極大的反對力量。


社會改革難免觸犯既得利益,有些人會得益。受益者固然歡欣,而受損者則必然要詛咒那些改革的發起者,所以實行改革要十分謹慎。每一次改革都必須確有實效而並非為了標新立異,從事改革更不可輕率從事。要注意到,即使有很多人贊同,它還是充滿危險!正如《聖經》所言:“你們應站在路上察看,訪求古道。那是善道,便行在其間。這樣,你們靈魂方得安息。”

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