培根(1561年-1626)論聰明

有一種說法,認為法蘭西人的聰明在內,西班牙人的聰明在外。前者是真聰明,後者則是假聰明。不論這兩國人是否真的是這樣,這兩種情況都是值得我們深思的。

聖保羅曾說過:“只顧虔誠的外表,忘了還需要虔誠的內心。”與此相似,生活中有許多人徒然具有一副聰明的外貌,卻並沒有聰明的實質——“看似聰明實則糊塗”。

冷眼看看這種人怎樣算盡機關,辦出一件件蠢事,就會覺得非常令人好笑。例如有的人似乎是那樣善於保密,而保密的原則其實只因為他們的貨色,不在陰暗處就拿不出手。有的人喜歡故弄玄虛,說起話來藏頭露尾,其實是因為他們對事情除一點皮毛之外再無所知。有的人是那樣喜歡裝腔作勢,就如同西塞羅嘲諷的那位先生一樣,“把一條眉毛聳上額角,另一條眉毛垂到下巴”。

有人說話專揀華麗的辭藻,對任何不了解的事物都敢果斷地議論,似乎如此便可證明自己的高明。有的人藐視一切他們弄不懂的事物,以輕蔑來掩蓋自身的無知。還有的人對一切問題都永遠表示與人的不同見解,專挑剔皮毛,以抹殺本質,以此來標榜自己具有獨立的判斷力。

其實這種人正如蓋留斯所說的:“一種瘋子,全靠詭辯來敗事。”柏拉圖在《智術之師》一文中刻畫的普羅太戈拉,可以算作這種以詭辯空論誤人子弟的典型。讓他作一次講演,他可以從頭到尾言不及義,卻通篇都在批評別人與他的分歧。這種人總是否定多於肯定,批評多於建樹。之所以如此,正是因為建樹比批評要困難得多!這種假聰明的人為了騙取有才幹的虛名,簡直比沒落子弟設法維持—個闊面子的詭計還要多。但是這種人,在任何事業上也都是言過其實、不可大用的。因為沒有比這種假聰明更誤大事的了!

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