房龍《地理的故事》(62)

亞洲中部高原

亞洲總面積有1700萬平方英里,他可以被劃分為五個部分。首先是北部平原,這就是在“俄國”那一章中已談到的北冰洋岸邊的大平原,然後是中部高原、西南高原、南部半島,最後就是東部半島。臨北冰洋的北部大平原已說過了,所以我們就從中部高原開始亞洲之旅吧!

亞洲中部高原是從一系列較低的山脈開始,這些山脈橫亙在亞洲的中央,一律自東朝西或自東南向西北平行地伸展而去,南北縱貫的沒有。地表因猛烈的火山噴發而嚴重斷裂、褶皺、彎曲或者變形,形成了一系列的山脈,諸如在貝加爾湖的東部有雅布洛諾夫山脈,在貝加爾湖的西部有杭愛山脈、阿爾泰山脈和天山山脈。蒙古高原位於這些山脈的東部,這高原就是成吉思汗的故鄉———戈壁沙漠,而這些山脈的西側是廣袤無邊的大平原。

戈壁沙漠的西面就是東土耳其斯坦高原,它的地勢稍低一些。還有帕米爾河谷,帕米爾河最終在羅布泊的沙漠之中消失了。由於瑞典旅行家斯文·赫定的功勞,羅布泊才聞名於西方。從地圖上看,帕米爾河如同沙漠中的一條小溪,可是,它比萊茵河卻長了1.5倍。不要忘記,亞洲大陸的一切都是龐然大物。

在土耳其斯坦高原北邊有一條通道,它位於阿爾泰山和天山之間。在地圖上,這條通道被標註為準噶爾盆地,它直通吉爾吉斯大草原。這條通道就是一條必由之路, 當年那些去歐洲燒殺劫掠的沙漠民族,如匈奴人、韃靼人和突厥人西征的必由之路。

塔里木盆地以南,更準確地說是它的西南,地形變得十分覆雜。一片巨大的高原———帕米爾高原橫亙在塔里木盆地與阿姆河(流入鹹海的河流)河谷之間。希臘人很早就聽說過帕米爾山,從小亞細亞和美索不達米亞直達中國就得取道這個地方。這些大山如同重重壁壘,但是,通過幾個山口,人們就能越過重重山脈。可這些山口的平均海拔都在15000至16000英尺之間。這里的山口就比美洲和歐洲的最高峰都高許多,雷尼爾山不過14000英尺,勃朗峰是15000英尺。一切地表的褶皺因這些大山而相形見絀。

但帕米爾高原還只是一個開頭。以這個高原為起點,一座又一座巍峨的高山伸展到了四面八方。北面有前面說到的天山山脈,還有昆侖山脈,是它把西藏同塔里木盆地隔斷了;還有不長卻非常非常陡峭的喀喇昆侖山脈,以及喜馬拉雅山脈。喜馬拉雅山脈把印度同西藏隔開,它的平均海拔高度達29000英尺或者5.5英里,並創下了世界最高峰的紀錄。其最高峰是埃佛勒斯峰和干城章嘉峰。

西藏高原的面積是俄羅斯的40%,平均海拔為15000英尺,有常住人口。而南美的玻利維亞高原平均海拔才11000英尺至13000英尺,卻是一片人跡罕至的無人區。

這說明人類承受大氣壓的極限也能隨環境的變化而變化。如果到墨西哥可愛的首都小住幾日,里奧格蘭德(巴西港口城市———譯者註)的人都會感覺到很不適。他們事先會獲得告誡,不要走得太快,如果走過了半個街區,他們的心跳就會變得很快,必須休息一會,使之恢覆正常狀態,可墨西哥城的海拔不過7400英尺而已。相比之下,西藏人每日走過的路程長達100個街區,而且背上往往還要馱著西藏政府強加下來的重擔。他們還得翻山越嶺,許多山口很陡峭很險峻,連騾馬都畏葸不前,但是,他們還得爬過去呢!對西藏人來說,這些山口就是他們通向外界的惟一的通道。同處在亞熱帶的西西里島相比,西藏還偏南60英里,但是,西藏的積雪卻長達半年不融化,氣溫往往降至零下30°之下。風暴常常從南部荒涼的鹽湖上掠過,揚起了積雪和飛沙,西藏人的生活因之而蒙上了灰暗的陰影。

但是,對雄心勃勃的登山者來說,喜馬拉雅山的確是一處絕妙勝地。這片大山常年積雪,屹立在亞洲這個“巨人洲”的中央,它讓阿爾卑斯山脈自慚形穢。相形之下,阿爾卑斯山就是孩童們在沙灘上堆起來的一個小沙丘。它們比阿爾卑斯山寬一倍,覆蓋的面積大13倍,山上冰川的長度4倍於瑞士的冰川。喜馬拉雅山脈中海拔在22090英尺之上的高峰有40座,許多山口的海拔兩倍於阿爾卑斯山山口高度。

喜馬拉雅山同西班牙和新西蘭的大山一樣,也是一座年輕的山脈(形成時間比阿爾卑斯山還晚),其年齡的計算單位是百萬年而非千萬年。大約需要更久的日照與更多的風雨才能磨平這座大山,夷之為平地。但是,大自然對大山從來就毫不留情的,她正在夜以繼日地破壞著。事實上,幾十條山澗、小溪、河流已將喜馬拉雅山沖刷出了無數不規則的深谷。印度河、恒河與布拉馬普特拉河(這條河流的上遊在中國境內,稱雅魯藏布江———譯者註)這印度三大河流正愉快地瓦解著這座大山。

喜馬拉雅山脈長達1500英里,和其他的大山相比,它更是別有一番洞天。它不僅是中國和印度這兩個毗鄰之國的自然國界線,而且,還有幾個獨立的小王國藏匿在它那寬廣的懷抱之中。其中就有尼泊爾,那是著名的廓爾喀人(西方人對尼泊爾人的通稱———譯者註)的家園。這個獨立的小國只有600萬人口,而面積則比瑞士共和國大3倍。還有克什米爾地區(歐洲的老奶奶的披肩是從這里得來的,英國人的錫克軍團是從這兒招募去的),300多萬人口,8.5萬平方英里的面積,如今已淪落為英國的一個轄區(克什米爾:位於南亞次大陸北部。1947年是英屬印度土邦。印巴分治時,歸屬問題至今懸而未決。現印度和巴基斯坦各控制一部分地區。錫克軍團指的是錫克教徒。16世紀時,錫克教在南亞次大陸盛行。從印度教派生出來的,融匯印度教、佛教與伊斯蘭教而成———譯者註)。

最後,再瀏覽一下地圖,你就會發現印度河和布拉馬普特拉河太獨特了。它們從喜馬拉雅山流出的路線不同於萊茵河從阿爾卑斯山發源的路線,也不同於密蘇里河發源於落基山的路線。這兩條大河並未在喜馬拉雅山之中發源,而是在它的背後發源。印度河在喜馬拉雅山與喀喇昆侖山之間起源,布拉馬普特拉河則先自西向東橫跨了西藏高原,然後,驟然回過頭來,自東向西與恒河匯合。恒河從喜馬拉雅山與印度半島中心的德干高原之間朝南奔流,匯入布拉馬普特拉河,最後相擁到了大海的懷抱。

地質學家聲稱,喜馬拉雅山至今仍然在不斷上升。如同人的皮膚,地球的外殼也能伸縮變化,所以,地質學家的判斷應該是對的。據我們所知,瑞士的阿爾卑斯山正在自西向東緩慢地移動,而喜馬拉雅山則像南美的安第斯山脈,正在慢慢地上升。必須不斷地運動、變化和發展,這就是大自然的實驗室惟一的一條規律。造物主的法則是順之者昌,逆之者亡。

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