周憲:視覺文化的歷史敘事(6)

然而,在“形象的矛盾邏輯”階段,公共領域的公共表征逐漸衰退了,私人領域變成為接納信息和進入世界的主要途徑。

比如,過去的私人空間是完全私人化的,諸如家庭生活和私人話語等。然而,隨著電視、電腦和網絡進入我們的日常生活,家庭這個傳統的私人空間如今已變得不再是私人性的了,我們在家里看電視,玩電腦,在因特網上遊弋等,甚至在家里上班。



“可以預期,監視和街頭照明從大街,轉向了家庭展示的終端。由於這是一種對城市終端的取代,所以,私人空間持續地失去了自己的相對自主性。”(17)


我以為,這個轉變對於我們思考當代視覺文化現象,具有極其重要的意義。所謂視覺文化時代的到來,並不只是說形象生產和傳播本身的急劇膨脹,也不只是我們接受形象的方式的轉變,更重要的是,在本來屬於私人化話語的家庭生活中,話語形式不但變得公共了,而且也視覺化了。


正是在這里我們再次體會到,海德格爾所說的“世界被把握為圖像”的深義所在。在魏瑞里奧看來,圖像所以佔據了當代文化的主因地位,乃是圖像傳播技術,特別是速度提高的結果。

相對於文字,圖像可以通過實時傳播的方式到達受眾那里,比如衛星電視的現場直播等等。因此,文字相對於圖像的實時傳播,不得不退居次席了。正是由於速度的提高,圖像傳輸優於文字閱讀,所以形象的“辯證邏輯時期”,不可避免地被其“矛盾邏輯時期”所取代。


美國學者米爾佐夫依據魏瑞里奧的三階段形態學,進一步深化並發展了這種分析模式。他認為,視覺文化與現代性關係密切。視覺文化研究的興起原因之一,是基於這樣一種認識:圖像及其視覺不是凝固不變的,它不斷地在現代性時期改變著自己和外部世界的關係。

據此,他區分了視覺文化的三個不同階段。


第一階段——古代形象(1650-1820)這一時期主要是一些傳統的形象。所謂傳統形象,就是這些形象的創作,和解釋依賴於外部世界的實在本身,恪守模仿原則或樸素的實在論,強調中心透視原則等。這些古代形象是可信的和真實的,它們逼真地再現了實在世界的樣態。

第二階段——現代時期(1820-1975)這一時期形象的主導形態是“辯證的形象”。由於攝影和電影的出現,出現了有別於傳統形象的新的影像。這種形象所以是辯證的,是因為它建構了一種當下的觀者,和形象所呈現的時空過去的可視關係,進而構成了現在與過去、受眾與影像之間的辯證的交流。

第三階段——當代(後現代)時期(1975年以來)。形象的構成是矛盾形象或虛擬形象。虛擬形象意指形象本身已經和現實關係疏遠,任何形象(哪怕是來自現實的形象),都可以通過計算機加以篡改和修正。這些後現代的虛擬形象,不斷地逃避我們的把握,進而導致了視覺性的危機。虛擬形象的廣泛傳播和全球化流通,導致了日常生活中視覺通貨膨脹和意義的衰竭,導致了信息的危機。(18)

米爾佐夫的這種視覺文化的歷史敘事,更接近波德里亞的看法,也可以看作是後者理論在視覺文化研究中的具體化或拓展。


結語

通過以上幾種歷史敘事的分析,我們大致可以得出一些結論性的看法。

首先,視覺文化雖然在人類歷史上一直存在著,但是,它在不同的時代或時期,有其不同的特征。需要我們深入思考的正是這些歷史差異。因此,在某種程度上說,視覺文化的歷史敘事本身就是這種差異的描述和分析。更重要的是,視覺文化的歷史敘事不但要說明這些差異,而且還要說明這些差異形成的社會文化根源。

其次,當視覺文化的歷史敘事揭櫫了,不同時期視覺文化各自特征時,進一步需要考慮的問題,則是這些不同特征內在的演變邏輯和關聯。福柯的“譜系學”提供了歷史敘事的一種策略,那就是注意考察視覺文化歷史演變過程中的斷裂、縫隙和差別。透過這斷裂和縫隙,視覺文化的歷史複雜性便彰顯出來。

第三,視覺文化研究對我們來說,更加要緊的是當代性的思考。通過視覺文化的歷史敘事,通過不同時期視覺文化特征的嬗變的過程分析,不但可以使我們把握到視覺文化的當代特性,同時還使我們深刻地理解視覺文化在當代出現的歷史必然性。

(17)James der Derian,ed.,The Virilio Reader (Oxford: Blackwell,1998),139

(18)Nicholas Mirzoeff, An Introduction to Visual Culture (London:Routledge,1999),7-8.

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