在本體論之屬性論的常規問題之外,對事物屬性進行描述的另一個問題卻爲人們所忽視,這就是一般屬性與價值屬性的問題。人們常常會認爲,本體論就是探討事物本然的實在,而很少意識到本體論還存在著一個價值問題——事物本體相對于特定主體所表現出來的價值屬性常常爲人們所忽視,或者說,人們沒有意識到這是一個本體論學說的問題。應該說,本體論並非僅僅探討一般的物理實在或物理屬性,同時它還包含價值之維——它還試圖探討事物的價值屬性。本體論在探討事物一般屬性和價值屬性上的差異,便表現爲認知本體論和價值本體論的差異。

廣義的本體論應當包含各類本體的學說,而狹義的本體論則是指關于世界本體的學說,也可以被稱作世界本體論,相當于宇宙論(Cosmology)或世界觀(World Outlook)。這里我們試圖探討狹義的本體論觀中的價值問題,也就是世界本體論的價值問題。

對于世界本體論的描述,主要有還原主義、本質主義等幾種常見的闡釋進路。還原主義的闡釋進路就是將事物做無限的還原,如古代希臘探討萬物的始基:泰勒斯認爲“萬物由水構成”,阿那克西曼德認爲“萬物出于一種簡單的元質”,阿那克西米尼認爲“萬物的基質是氣”,赫拉克利特認爲“世界是一團火”,恩培多克勒認爲“萬物由土、氣、火、水四大元素組成”,德谟克利特主張“萬物由原子構成”……包括猶太教與基督教所主張的,世界是出于上帝最初的創造。還原主義很容易在方法論上陷入困境,它勢必需要進行無窮還原,也就是說,在它所宣稱的本原背後,可能還需要進行進一步的還原。還原主義實際上混淆了“本體”(noumenon)與“本原”(arche或origin)之間的差別。

對世界本體論進行闡釋的另一進路,則是本質主義。本質主義認爲,在事物本體的背後,存在著某種被稱作“本質”的東西,這一“本質”是事物最核心最重要的,而其它則是這一“本質”的衍生物或派生物,是次要的或不必要的。本質主義的對事物本質的探討更多的來自于一種概括,或者來自對事物某一方面的判斷,如古希臘畢達哥拉斯學派認爲“萬物都是數”,佛教所主張的“一切皆苦”等等,它們都是將事物某一方面的特征加以推廣,進而將這一特征賦予事物本體或將它認定爲是事物的“本質”。本質主義混淆了事物“本體”與“本質”(Essence)的差別。

應該說,還原主義和本質主義在某些情形下也會出現疊合的情況,他們共同的缺陷則是以偏概全。如果暫時抛開這一個問題,我們可以看到,不管是還原主義還是本質主義,它們都表現出兩個方面:一方面試圖描述事物的自然屬性,另一方面試圖描述事物的價值。

應當值得我們注意的是,在本體論的諸多的描述和闡釋中,本體論對于自然或實體屬性的描述多爲人們所注意,而本體論對價值的描述,卻爲人們所忽略。也就是說,在認知層面上的本體論問題長期以來成爲人們關注的中心,並且它構成了人類知識的重要部分,並且它構成了人類整個的科學史。

正如我們前面所分析的,對世界本體在價值層面的探討,並不是沒有闡釋,實際上,它一直來被人們所忽略了。在價值層面上對世界本體進行探討,它需要面對這樣的問題:“世界有沒有價值?”或“世界是好還是不好?”它將問題由認知層面上“世界是怎樣”的問題轉向了在價值或主體需要的層面上的“世界應怎樣”的問題。

世界有沒有價值?世界是好的還是不好的?這樣的問題長期以來被人們認爲是一個沒有意義的問題。但是,在尼采宣布“上帝死了”之後,人們面對的卻是價值虛無主義的降臨,“上帝死了,幹什麽都行”最後卻變成了“幹什麽都行,卻不知道幹什麽才行”。人們突然意識到,“世界有沒有價值”這樣的問題並不是像當初所想像的那樣無足輕重,相反,它事關終極價值,是一個無法忽視的終極問題。




(原載《浙江社會科學》2006年 第3期;作者舒也單位:南京大學哲學系

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