徐 賁·精明的公民是自我教育的公民 (下)

1793至1800年,這樣的公民團體在美國東海岸至少有40多個,它們推動公民責任觀念、公民教育、政治平等和民主。這些普通的美國公民在知識和行動上堅持民主理念,是名副其實的精明的公民。“精明”構成了他們積極扮演公民角色的民主精神和能量。這些公民團體的成員大多來自社會下層,包括手藝人、工匠、水手、夥計和教師,也有一些醫生、律師和金融人士。

在美國獨立戰爭期間,民主-共和協會的成員有許多都曾經參加過與英國軍隊的作戰,是一些普通的士兵。這與英國在第一次內戰時(1642-1646),克倫維爾打敗英王查理,那些曾在他麾下征戰的士兵形成的“平等派運動”有些相似。平等派運動要求人民主權、擴大公民投票、法律面前公民平等、宗教寬容。這些都寫在他們的《人民協議》(Agreement of the People)宣言中,在歷史上推動了英國民主政治的發展,他們可以說是現代歷史上最早自己變精明的公民。


就民主的自由精神而言,美國人有著得天獨厚的歷史傳承,但美國公民在民主政治上的精明,卻是因為始終能夠將歷史傳承的自由、平等價值努力地付諸實踐。托克維爾感嘆普通美國公民的民主知識和實踐能力,認為他們懂得的比歐洲的政治家們還多。

他說,“只有長期以來慣於自治和政治知識普及到社會下層的民族,才適於采用這套(民主治理的)辦法。我對美國人在解決來自聯邦憲法的無數難題方面表現的高超知識和能力,真是佩服得五體投地。凡是我見到的美國人,沒有一個不能輕而易舉地把國會的法律為他規定的義務與自己州的法律責成他的義務區分開來,也沒有一個不能在區分屬於聯邦的普通法院審理的案件和應由地方的司法機構處理的事件之後,指出聯邦法院管轄權的起點和州法院管轄權的終點。”

令托克維爾佩服得五體投地的那些美國公民確實是他所見過的最精明的公民,他們是在公民社會的自治實踐中成長起來的,他們的精明是自我教育的結果。

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