梁實秋《雅舍小品》桑福德與墨頓(上)

兒童讀物除了具備高度趣味之外,總不免帶有教育的意義,或是旨在益智,或是注重道德修養。過去的兒童讀物有些特別成功的,流傳至今,成為古典,其所描寫必定是千古不變之人性,縱然其故事部分情節或已成明日黃花,其中議論或有不合現時潮流之處,但趣味猶存,無傷大雅。讀十八世紀英國的一部小說《桑福德與墨頓的故事》(The History of Sandford and Merton),作者是陶瑪斯·戴(Thomas Day),深覺一部作品之禁得起時間考驗,必有其永恒之價值。 

陶瑪斯·戴是倫敦人,1748-1789,出身牛津及中殿法學院,畢生致力於道德的與社會的改革運動。其最著名的作品便是1783至1789年出版的《桑福德與墨頓的故事》,好像是專為兒童閱讀的,雖然他沒有打出“兒童文學”的旗號。

 

英國西部有富翁墨頓者,在牙買加島擁有巨產,雇用奴工種植甘蔗,僅有一子陶美,鐘愛異常。陶美在奴仆環侍之下養成驕奢狂放的惡習,其母又溺愛不明,不使讀書,任其縱心所欲。貪食致病,不肯服食藥餌,亦聽之。在賓客面前毫無禮貌,跳踉恣肆,有一回幾被一壺沸水燙死。身體羸弱,若不禁風。陶美六歲時返回英倫,四體不勤,讀寫算一概不通,而驕傲使氣,無一是處。墨頓家附近有一誠實農人,姓桑福德,亦有一獨子,名哈利,與陶美年相若,哈利奔馳田野,體健活潑,性情良善,特富同情心,有時澤及動物,地上昆蟲亦避免踐踏。鄉村牧師巴婁先生特喜愛之,教以讀寫,提攜備至。哈利養成不誑語之習慣,而且不貪食,食取果腹,飽食之後雖糖果當前亦不之顧。一偶然之機會使此身世性格全然不同的兩個孩子聚在一起。一日夏晨,陶美與女婢在鄉間采花捕蝶為戲,豐林長草之間忽然巨蛇纏在陶美腿上,二人驚駭欲絕,莫知所措。哈利適過其地,乃奮勇抓住蛇頸,擲之於數步之外,陶美得免於難。墨頓夫人等聞訊而來,對哈利桑福德深表感激,乃邀至其家,款以飲食。哈利初入豪富之寓邸,所聞所見無不新奇,然不為之炫,以為金杯銀盞不及農家牛角杯之禁得起磕碰。飯後飲酒,哈利又拒之,蓋受巴婁先生之教,非渴勿飲,非饑勿食。墨頓夫婦大異之,以為哈利在巴婁先生教導之下深明道理,儼然哲學家之口吻,乃有送陶美亦去受教之意。哈利回家之後,以經過告知乃父,力言富室之家不及農舍之舒適。

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