牡丹是我國特產的名花。國色天香,不同凡卉,古來以洛陽產的最有名,所謂姚黃魏紫,久已艷稱。嶺南的土質和氣候不適宜於牡丹,因此廣東沒有牡丹。但是每到農曆過年的時候,廣州和香港的年宵花市,必有幾盆牡丹陳列出售,從未見過牡丹的,這時都爭圍著看一看以開眼界。不用說,花販所標的價錢是驚人的。


這種應景的牡丹花,全是放在密室內用火烘逼出來的,因為北方的牡丹其實要到春天三月才開花。從前廣州的花販為了適應西關富戶和十八甫的大商家的過年要求,便用種種方法使得牡丹提早開花。《廣東新語》記這種牡丹在廣州種植的情形說:

 

廣州牡丹,每歲河南花估持根而至,二三月大開,多粉紅,亦有重疊摟子,惟花頭頗小,花止一年,次年則不花,必以河南之上種之,乃得歲歲有花。

 

每年香港年宵花市上所陳列的牡丹,就是用這方法培植,而且多是從花地運來的。從未見過牡丹花的人,見一下固然可以開開眼界,可是曾經在北方賞過牡丹的人,在香港年宵花市上看見了這種所謂「牡丹花王」,真不免要失笑。

俗說「牡丹雖好,還須綠葉扶持」,這可見牡丹葉和牡丹花相得益彰的重要性,可是在香港出售的牡丹花,因為是用火烘出來的,雖然開花,卻沒有葉子,在光禿的枝幹上,綴著幾朵營養不良的紙紮似的花。試想,沒有綠葉扶持的牡丹(牡丹的葉於是特別濃綠肥大可愛的,而嫩葉的鵝黃淺綠色更美麗),那模樣不僅不可愛,而且喪失了「國色天香」的尊嚴,看來簡直滑稽得令人失笑,然而香港人卻伸長了脖子圍著爭看這往往標價二百大元一對的「花王牡丹」。

因為南方沒有牡丹,連這裡的畫家畫牡丹也畫不好。廣東畫家時常嘲笑北方畫家畫荔枝,愛用紫黑色,畫成了荔枝幹,我卻親眼見過香港一位以「寫花」自負的「畫伯」,用西洋紅畫出來的牡丹,葉子像菊,花像丁香(即上海人所謂康乃馨),而且是草本的。

牡丹並非是不能用人工火力催開的。這本領要推北京的園藝家。北京郊外豐台的花農,在北方那樣嚴寒的天氣下,他們在地窖裡鋪上稻草,生起炭火,能及時種出肥大的嫩黃瓜(即本地青瓜)和花紅葉綠的牡丹花來,以適應北京人過農曆年和春節的需要。

現在交通便利了,我希望在今後香港的年宵花市上,能有人從北京直接運幾盆牡丹來陳列,那才能使從未見牡丹真相的香港人真正開一開眼界。

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