周憲: 經典的編碼和解碼 (3)

經典的現代性編碼

文學經典的論爭所以會在晚近演變成為一場“文化戰爭”,其根本原因乃是文學經典已成為權力關係和表征權利爭鬥的場所。雖然經典的舞臺一直在上演各種劇目,但大幕的背後暗中進行著不同力量之間的較量。經典所以重要,是因為經典在社會文化中承擔了複雜的功能,所以經典從來就是各家理論必爭的文化資源。

那麽,經典究竟有哪些重要的功能呢?


根據哈里斯(Wendell V. Harris)的看法,文學經典的選擇至少體現出如下幾種重要功能:

(1)提供範本、理想和靈感,不同的經典選擇體現了不同的範本、理想和靈感;
(2)傳播思想遺產,經典成為解釋過去不可或缺的重要文化知識,以使當代人適應當下的美學、政治和社會的變化;
(3)創造共同的參照系,因為沒有經典就不可能有解釋群體,典範性的經典也就是其他解釋的參照系;
(4)作家與經典的互惠,作家不僅是通過自己的創作能力,而且有賴於他們所贊賞的作品或符合他們目的標準而進入經典之列;
(5)將理論合法化,不同的理論學派正是通過遴選不同的經典作品來使自己理論合法化,比如精神分析和新批評或解構主義,各有各的經典和遴選原則;
(6)歷史化,特別是一些特定的作品在特定時刻具有某種特別的力量,而其他作品則沒有,所以經典具有某種需要解釋的歷史化力量;
(7)多元化,有些時期的特定文學經典在支配的意識形態之外表達了非主流人群的觀念,因而起到了文化多元化的功能


顯然,哈里斯的說法比較全面地概括了文學經典的多重功能,也許正是因為經典的這些不可取代的重要功能,所以無論當權者還是知識分子,無論是家長或教育工作者,還是文化產業人士,從來都很關注文學經典的建構,尤其在現代性階段。

我們知道,中世紀以降,經典討論還只限於對基督教希伯來聖經和新約真實性的討論(11)。但嚴格地說,經典成為問題完全是現代性的產物。今天此起彼伏的經典論戰,是一個只有在現代性語境中,才能說清楚的問題。以下,我們將結合現代性的諸多層面,來解析經典是如何被編碼的。

社會學家霍爾把現代性視為政治、經濟、社會和文化四個層面交互作用的過程。政治上出現了現代民族國家,經濟上產生了市場經濟,社會層面出現了勞動分工,而文化上世俗觀念取代了宗教(12)

如果我們把這種現代性的理論作為一個基本參照系,那麽,經典的建構可謂與之關係密切。因為現代民族國家的出現必然提出民族文學的經典建構的任務。安德森的“想像共同體”理論揭示了經典建構的必然性和必要性。他發現,民族想像共同體的形成與印刷語言的發展關係極為密切,而印刷語言又和擺脫拉丁語的民族語言文化及文學關係緊密。


“19世紀是方言化的辭典編撰者、文法學家、語言學家和文學家的黃金時代,這些專業知識分子精力充沛的活動,是形塑19世紀歐洲民族主義的關鍵。”(13)這里,安德森指出了現代民族國家及其文化形成的關鍵所在,所謂的想像共同體很大程度上,是因為共享一種語言和文化。


這里,我想特別補充的一點是,在這個想像共同體的建構過程中,作為民族語言最重要載體的文學,實際上扮演了極其重要的角色,前引哈里斯所概括的經典功能都有不同程度的體現。

接下來,我們需要更多的理論資源來深究這一問題。首先,我們要引入哈貝馬斯的“公共領域”理論,以此作為現代民族國家經典建構的基本語境。西方現代社會的特征是其市民社會,而市民社會的一個特征,就在於政府之外的市民社會機制的形成。

哈貝馬斯發現,作為市民社會一部分的公共領域,是一種公共性的交往和組織形式,它的雛形就是18世紀歐洲各國出現的文學公共領域,“城市里最為突出的是一種文學公共領域,其機制體現為咖啡館、沙龍以及宴會等。在與資產階級知識分子相遇的過程中,那種充滿人文色彩的貴族社會遺產,通過很快就會發展成為公開批評的愉快交談,而成為沒落的宮廷公共領域向新興的資產階級公共領域過渡的橋梁。”(14)

⑩WendellV.Harris,"Canonicity,"PMLA,Vol.106,No.1(Jan.,1991),115-117.

(11)SeePatruciaWaugh,ed.,LiteraryTheoryandCriticism: AnOxfordGuide(Oxford: OxfordUniversityPress,2006),71.

(12)StuartHallandBramGieben,eds.,FormationofModernity(Cambridge: Polity,1992),6.

(13)安德森: 《想像的共同體》,臺灣時報文化出版企業股份有限公司1999年版,第82頁。

(14)哈貝馬斯: 《公共領域的結構轉型》,學林出版社1999年版,第34頁。

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