第十三章·方法的性質

三、個人方法的特征

我們在關於思維的一章裏討論了認知方法的最一般的特征。這些特征也就是反省思維的情境的特征。它們是:問題;資料的搜集和分析;暗示或觀念的提出和說明;實驗應用和檢驗;結論或判斷。至於一個人的方法或解決問題的途徑的特殊要素,最終可以在他們天賦傾向和後天的獲得的習慣和興趣中發現。一個人的方法由於他的原始本能的能量、他過去的經驗以及他的愛好和別人不同,因而他的方法也不同(這種差別是正當的)。凡是對這些問題有過研究的教師,都掌握了這方面的知識,並將幫助他們了解不同的學生所作出的反應,幫助他們指導這些反應,以取得更大的效果。有關兒童研究、心理學和社會環境的知識,可以補充教師個人對學生的了解。但是各種方法永遠是一個人個人的事情,個人處理問題和解決問題的方法形式多樣,種類繁多,沒有一個目錄可以把它們羅列完整。

但是,可以提出幾種態度,它們在有效地、理智地處理材料的各種方法中處於中心地位。其中最重要的態度是:直接性、虛心、專心和責任心。

(1)直接性所謂直接性,用反面的話比用正面的話更容易說清楚。自我意識、窘困和拘束是直接性的有威脅性的敵人。這些態度表明一個人並不直接關心材料。有些東西介入他和材料之間的直接關系,使他把注意力轉向枝節問題。一個有自我意識的人,一方面想他自己的問題,一方面想別人怎樣看待他的工作。精力分散意味著喪失能力和思想混亂。一個人對他做的事持一種態度,並不一定要他意識到自己的態度。前一種態度是自發的、樸素的、簡單的。這是一個人和他所處理的事情之間全神貫注的關系的標志。後一種態度並不是必然異常的。有時這種態度是糾正錯誤的方法和提高他所采用的手段的效率的最簡易的途徑。例如打高爾夫球的人,鋼琴演奏者,演說家等等,他們偶爾必須特別注意他們的姿勢和動作。但是,這種需要是偶然的和暫時的。如果一個人想自己應該怎麽做一件事,作為達到他的目的的一個手段,這種態度就是有效的。就像一個打網球的人一樣,先練習練習,體驗一下他的打法。異常的態度是,一個人想到自己,但不是把自己看作執行力量的一部分,而是看作一個孤立的對象。這就像一個打網球的人,裝腔作勢,心裏想著對觀眾產生什麽印象;或者憂慮重重,因為他害怕他的動作會給人不良的印象。

信心是一個好名詞,表達直接所要達到的意義。但是,不應該把信心和自信混淆起來。自信是自我意識的一種形式。信心並不表明一個人想他自己的態度,或是感覺到他自己的態度;信心並不是反射。它指一個人對他應該做的事情所持的一往無前的態度。它並不表明一個人對他的能力的功效有自覺的信任,而是對情境的可能性有無意識的信仰。它表明一個人奮起而應付情境的需要。

我們曾經指出(參見第185頁),我們反對使學生明顯地意識到他們是在學習或研究。一旦學校裏的情況使學生感到他們是在學習,那麽他們就不真正地研究和學習了。這種學生的態度是分裂的和覆雜的。教師無論采取什麽方法使學生的注意力離開他應做的事情,而把注意轉移到他對正在做的事情的態度上去,都要損害注意和動作的直接性。如果堅持用這種方法,學生就會養成一種永久的傾向,亂摸一陣,無目的地東張西望,在教材以外去尋找某種行動的線索。學生依賴外部的暗示和指導,處於朦朧迷糊的狀態,失去對生活情境的堅定態度。不但兒童有這種態度,那些沒有因受“教育”而失去天真的成人也是這樣。

(2)虛心興趣就是對某種行動有所分擔、有所參與、有所袒護。所以偏心是伴隨興趣而來的。因此,我們更有理由要養成一種態度,積極歡迎從各方面來的暗示和有關的知識。我們在教育的目的一章裏曾經說過,預見的目的是變化中的情境發展的因素。這樣的目的是控制行動方向的手段。所以它們從屬於情境,而不是情境從屬於這些目的。它們並不是每一件事必須屈從,並為之犧牲的結局。預見的目的是指導情境發展的手段。譬如靶子是當前射擊行動中使注意力集中的因素,不是射擊的未來目標,虛心就是對於有助於了解需要解決的情境和決定行動結果的任何考慮都能夠接受。有些目的被認為是不可改變的終極目的,完成這些目的的效率,能和狹隘的虛心共存。但是,智力的發展必須不斷擴充視野,形成新的目的和新的反應。要做到這一點,沒有積極的意向,歡迎那些迄今為止屬於異己的觀點,沒有考慮改變現有目的的積極的願望,那是不可能的。保持生長的能力就是虛心接受意見的一種報酬。頑固不化,抱有成見,最大的壞處就是抑制發展,使心靈沒有接受刺激的機會。所謂虛心,就是保持孩子般天真的態度;而胸襟閉塞,就是在理智上未老先衰。

過高的期望程序的一致和過度要求迅速取得表面的結果,是學校中虛心態度所要對付的主要敵人。教師不允許和不鼓勵學生用多種方法應付所發生的問題,這是對學生的智力發展設置障礙,好像把眼罩套在馬的眼睛上,把他們的眼光限制在教師所同意的道路上。但是,教師所以熱衷於呆板的方法,其主要原因也許是因為用了呆板的方法能夠取得迅速的、可以確切計量的和正確的結果。教師急於要求學生給他“答案”,是他們熱衷於采用刻板的和機械的方法的主要原因。教師喜歡采用強迫的方法和高壓的方法起於同樣的根源,對學生的機靈、多樣的理智興趣產生同樣的結果。

虛心和心中空虛不同,在家門口掛出一塊牌子,寫著“家中無人,請進”,並不等於好客。但是,采取一種被動態度,願意讓經驗積累、深入和成熟,這就是發展的本質。結果(表面的答案或解決方法)也許可以加速,但過程也許不能強制。過程的成熟需要時間。如果所有教師認識到教育成長的標準是學生心理過程的質量,而不是提出一些正確的答案,那麽教學上發生的變化,不下於一場革命

(2)專心就字面來說,我們前面有關“直接性”的討論,很多適用於專心。但是,這裏專心一詞具有興趣完全和目的一致的意思;不存在許多被壓制而實際起作用的外部目的,明確承認的目的不過是這些目的的一個假面具。專心就是心智完整。如果能全神貫注、全心全意地學習教材,就能養成專心的習慣。如果學習時分心,不集中注意,就要破壞專心的習慣。

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