“我家秋棠十四歲了喲,蕭先生。”

我父親聽了,臉上又是一紅,手一抖,一杯茶潑了出來。那大媽望著他,笑了一笑。父親低下了頭,半天,才慢吞吞的說:

“四媽媽,這些天,家里連著幾件事。克三他祖父,歿了,你也知道。克三他母親,又生了一個,死的。這幾天,女人家心神,有些恍惚。我走不開,這一向沒來了。前天我那逆子達三——”

大媽笑了笑。

“我不管閑事!”

她把我拉了過來,噍了瞧,跟那小大姐兩個,一起摟在懷里。

“你就是克三?”

“是啊。”

“叫四媽媽。”

“四媽媽。”

“這是棠姐姐。”

“棠姐姐。”

“好乖!長大了,我把棠姐姐給你做媳婦,點兩支紅蠟燭,好不好?”

“好。”

“這孩子!”

大媽把我的臉,扳起來,笑嘻嘻的又瞅上了老半天,忽然,眉心一皺,勾起一根手指,咚的一聲,在我額頭上敲出了響梆梆的一記。

“小鬼頭,你今年才多大,十二歲?就跟在你爸爸屁股後面,父子兩個,到處亂串門子!這是甚麼地方啊?”

“不知道。”

“窯子喲!”

我父親坐在一旁聽了這半天,勢頭,不對啊,訕訕的就站起了身來,拉過我的手.四媽媽摟住了那個小阿棠,把她兩個發環,又梳了梳,撿起茶幾上的發夾,一棍一棍扣了上去。左左右右,端詳了半晌,這才回過頭來,笑吟吟的看了我們父子兩個一眼,說:

“要走啦?忙甚麼啊。蕭先生!你今天上門來,正好,省得我牽著我家秋棠,跑到坳子里要回我的錢。見了克三的媽媽,也不好說話啊。”

四媽媽一面說,一面從貼身的小衣袋里,摸摸索索的,掏出了三張小紙,撂到茶幾上。

“蕭先生!這是你親手寫的三張借據,認一認啊。”

門簾一掀,外面堂屋走進了一個光棍,咬著牙簽,二十來歲,額頭上禿了一大片,油光光紅斑斑的。一進門,那兩只眼睛望住了我們父子兩個,把袖口一卷,亮出了白結結兩條刺青的膀子。

我父親那一張臉,白了。

我們蕭家,是我祖父那一代才到這坳子里來,買了一片地。我祖母,安安靜靜的一個小婦人,一生中,給他生過四個兒子。到他死的時候,只躥得了一個。他的大兒子,二十歲那年,有一天,從園裹挖土回來,路上看見一窩小蛇,掄起鋤頭,一陣亂剁,不提防,母蛇斜裹蹺了出來,一口,咬住了他腿肚子,死不放。回到家里,臉上發黑死了。我那個二伯父是個浪子,有一年,不聲,不響,人就不見了。

祖父的三兒子,是個好的,從小就肯蹲在山坳里,開荒地,種紅椒。有一年,發生了教亂,幾百個教民頭上纏著白布,發了狂,大白天殺進吉陵鎮。我三伯父,那個時候正在觀音廟前看人家迎神,身上,被砍了二十來刀。大亂過了,我祖父跑去認屍,背回坳子里,一聲不吭,埋了。半年後,有一天晚上,他老人家擡出開山刀,一家一家,糾合了坳子里幾十戶種椒人家的男子,征了十輛騾車,黑天半夜,開進教民的莊子,到處殺人放火起來。

我祖父心里最疼惜的,是我父親。


七歲時,就送到吉陵鎮上學,小學,畢了業,又送去了省城。父親一個人在外面讀了十多年的書,這中學到底畢業了沒有,我祖父也不清楚,也沒過問。二十一歲那年,他穿了一身標騷的學生制服,把一張白臉皮,刮得亮堂堂,回到了坳子里來。早在四年前,我祖父便自己作主,給他定了親。後來我媽媽過了門,父親在家里閑住了四年,每天,睡到太陽上了中天才點了一根煙,揉著眼睛,掀起門簾,走

出了房間來。吃過了中飯,一個人晃晃悠悠的走上了鎮去,茶店里,一坐,喝茶看報就是一整個下午。那幾年,我媽媽給他生了兩個兒子,一個女兒。後來不知托了誰,我父親在鎮公所謀到了一個文案的工作,當起了書辦先生來。一鎮的人,見了他都要叫一聲,“蕭先生”。這蕭先生,我父親,從此他就一個人住在鎮上,逢年過節回家來,轉一轉,在我媽媽房間里睡了兩晚。這些年,我媽媽又給他生了兩個女兒,一個兒子。活的活,死的死。我父親串上羅四媽媽的事,早就傳開了。可憐我祖父,聽到了這些閑話,跑上鎮來,背著人,老淚汪汪的就把我父親說了一頓。後來聽說,我父親又摸進了羅四媽媽的後門,老人家一時想不開,發了一陣狠,站在萬福巷口,大白天,當著路人,指著巷里羅四媽媽那一家,罵了一個下午。回到坳子里,嘆了兩天氣,從此就撒手不管了。我八歲那年上學,每天一早,背著書包飯盒,一個人要走十多里山路,放學回家天都黑了。我祖父他不許我,跟父親,住在鎮上。三年級那年,不知怎麼,我父親串上羅四媽媽的事,惹毛了孫四房,那個大潑皮。一場大鬧,我父親給擡回了坳子里,養了兩個月的傷。

就在那一年,我媽媽生下一個死胎。

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