現代人一旦有疑慮,從一個英文單詞的字義、駕駛路線乃至做家務的竅門,都會向“谷歌大神"求救。

谷歌,這個無所不答的搜索引擎,已然成為很多人生活上不可或缺的一員。而谷歌的搜索引擎到底是如何從浩瀚資訊海中替我們篩選出需要的資料,而這些資料的準確性到底多高?

(Photo Affection: RankedResults2 by Ranked Results, http://rankedresults.com/)

據悉為了向使用者快速呈現重要的搜索成績,而將技術建立在網頁分級,即系統會辨識相關網頁,而重要的相關網頁的網址就會顯現在搜索成績清單的前端。

最近,閱讀到一些關於谷歌搜索引擎的官非,讓我做出了一些思考。

在澳洲,一名男子因為谷歌的搜索成績將他的名字與黑社會幫派的圖像掛鉤,而他認為這破壞了他的名譽而起訴谷歌。

他指,因為這些誤導性的搜索成績,他出席地方上的婚宴,還有人因此不願意與他同座。陪審團裁決谷歌誹謗罪成,而法官將裁決賠款數目,谷歌或許還會對判決做出上訴。

其實,類似的案件也在不同國家的法院上演。

德國前第一夫人,因為谷歌的搜索引擎裡的自動完成(auto-complete)的功能將她的名字與“賣淫"“有償社交伴侶"等關鍵詞掛鉤而起訴谷歌。

今年三月,日本法院基於一名原告的申請,而諭令谷歌終止部份自動完成的功能,在這起案件中,搜索成績同樣的將這名男子與罪案掛鉤。

雖然不能單憑上述三宗案子來定奪搜索引擎的可靠性,但卻讓我們看到了單靠系統操作篩選的資料,未必準確,如果進行認真的研究工作,搜索引擎就斷不能成為單一的資料來源。

某個媒體人曾分享過,新一代年輕記者的工作比起從前而言,方便多了,手指動一動,谷歌大神就會奉上答案,從搜索成績中,就可以輕易篩選出自己需要的資料。

當然,這個方法雖然便捷,但卻未必全面,他認為以前在資料室翻查、手抄資料的日子,讓記者能夠更清楚瞭解採訪課題的來龍去脈,讓報導更有深度。

換言之,谷歌為我們省下時間,卻未必能提昇素質。

谷歌或許萬能,也為我們打開了很多方便之門,但過度依賴反而是一種開倒車的做法,最終,學習的道路上,回歸最傳統的方法才能打好學識的基本功,更從而栽培獨立思考的能力。

除了上網,多看書,而且是看多元種類的書,或許是我們一生的功課。

2012-11-03 星洲日報/言路‧作者:陳莉珍‧世華多媒體網絡內容總監)

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