西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(80)

他爬上桌子,借助帳子使勁一蕩,便上了窗子上面的木架。正當他站在那里,往他的口袋里裝火柴的時候,身上長著白羽毛的烏鴉從窗戶飛進來了。 

“咳,我終於來了,”遲鈍兒落在桌子上說,“我不能早點到這里,是因為今天我們烏鴉選舉了一位新的頭領代替黑旋風。”

 

“那你們選舉誰啦?”男孩子問道。 

“嗯,我們選了一隻不允許進行掠奪和從事不法活動的烏鴉。我們選擇了過去被稱為遲鈍兒的白羽卡爾木。”他回答道,同時挺直身子使自己看起來完全像個君主的架勢。 

“這是一個絕好的選擇,”尼爾斯說,向他表示祝賀。 

“你也許應該祝我運氣好。”卡爾木說,接著他就向男孩子講述了過去他與黑旋風和隨風飄相處的日子。

 

正在這時,男孩子聽到窗外有一種他覺得很熟悉的聲音。 

“他是在這里嗎?”狐貍問道。 

“是的,他就藏在里邊,”有一隻烏鴉回答說。 

“小心,大拇指兒!”卡爾木喊道。“隨風飄和狐貍正站在窗外,狐貍想要吃掉你。”

 

他還沒有來得及多說一句,狐貍斯密爾已經朝窗子猛沖過來。腐朽的舊窗欞子被撞斷了,轉眼間斯密爾已經站在了窗子下的桌子上。白羽卡爾木還沒有來得及飛開,就被他一口咬死了。然後他又跳到地上,四處尋找男孩子。 

男孩子想藏到一大團線後面去,但是斯密爾已經發現了他,正拱著腰準備做最後一個衝刺。房子既小又矮,男孩子明白狐貍可以不費吹灰之力就能抓到他。但此時此刻,尼爾斯也並不是沒有自衛的武器。他迅速劃亮了一根火柴,點燃了線團,當線團燒著以後,他就把它扔到狐貍斯密爾的身上。狐貍被火包圍,驚恐萬分。他再也顧不上男孩子了,而是發瘋似地衝出了房子。

 

但是,男孩子雖然避免了一場災難,卻陷入了一場更大的災難。他扔向斯密爾的線團上的火焰蔓延到了帳子上,他跳到地上,想把火撲滅,但火已開始熊熊燃燒起來了。整個小屋霎時充滿了濃煙,站在窗子外面的狐貍斯密爾開始明白屋內的情況了。 

“好啊,大拇指兒,”他高興地喊道,“現在你選擇哪條路呢,是在里邊讓火活活燒死,還是出來到我這兒來?當然,我會美美地把你吃掉的,不管你怎麽死,我都會同樣感到高興的。” 

男孩子不得不認為狐貍說得有理,因為火勢正在迅速蔓延,整個床都在燃燒,濃煙從地板沖天而起,火舌順著掛在墻上的布條,從一個騎士爬到另一個騎士的身上。男孩子跳到爐子上正想打開烤爐的火門,這時他聽見鑰匙慢慢轉動鎖眼的聲音。肯定是有人來了。在這極度困難中他感到的不是害怕而是高興。房門終於被打開時,他早已站在門檻上了。他看見兩個小孩子正面對著他,但他沒有時間去觀察這兩個孩子看見房子著火時的表情,而是擦身而過,跑到了門外。

 

他不敢跑遠。他顯然知道狐貍斯密爾就在附近等著他,他也懂得他必須呆在這兩個孩子的附近。他轉過頭去看看這兩個孩子究竟是什麽樣的,但是看了還不到一秒鐘就朝他們跑去並且喊道:

 

“喂,你好,放鵝姑娘奧薩!喂,你好,小馬茨!” 

因為當男孩子看見這兩個小孩時,他完全忘記了他是在什麽地方。烏鴉、熊熊燃燒的房子和會說話的動物都從他的記憶中消失了。他似乎正漫步在西威曼豪格一塊莊稼已收割完了的田野上,放著一大群鵝,而在他旁邊的一塊地里,也正是這兩個孩子在放鵝。他一看見他們便跑上多石的田梗,喊道: 

“喂,你好,放鵝姑娘奧薩!喂,你好,小馬茨!”

 

但是,當這兩個小孩看見這麽小的一個傢伙,伸著雙手向他們跑來時,嚇得魂不附體、面如土色,緊緊地抱在一起,倒退了幾步。 

當男孩子察覺到他們的恐懼表情時,他猛然醒悟了過來,想起了自己是個什麽樣的人。當時他認為再也沒有比讓這兩個小孩看到他被人施了妖術,變成了小精靈更糟糕的了。不再是人的羞愧和悲痛壓倒了他。他扭頭就跑,至於跑到哪里去,他自己也不知道。 

但是當他跑到荒野上時,等待他的卻是令人高興的相遇。因為他在灌木叢中隱隱約約地看到了一個白色的東西。白雄鵝在灰雁鄧芬的陪伴下正朝他這邊走來。當白雄鵝看見男孩子在沒命地奔跑時,以為有可怕的敵人在後面追趕,他飛速地把小男孩放在自己的背上,帶著他飛走了。

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