石黑一雄《別讓我走》(71) 第十六章

這次的諾弗克之旅最奇怪的地方是,當我們回去以後,幾乎什麼也不提。那一陣子,四處流傳各種有關我們私底下計畫的謠言。即便如此,我們還是保持沉默,直到最後所有人失去了興趣。

至今,我還是不太確定當初我們為何如此,或許大家覺得這件事說與不說要看露絲的主意,對外透露多少消息必須由露絲決定,我們得先等候她的指令。露絲或許因為本尊的事實而覺得不好意思,也或許是喜歡保持神祕吧,對於這個話題從頭到尾守口如瓶。就連面對我們這些自己人,也盡量不提。

環繞在這種神祕的氣氛下,我也比較能夠不去向露絲提起湯米送我茱蒂·布里姬沃特錄音帶的事。我不是刻意隱瞞事實,錄音帶一直擺在我的收藏區,也就是壁腳板旁邊、一小堆一小堆物品當中的一疊區域。不過我也的確時時刻刻注意不讓錄音帶離開收藏區,或是被擺在最上層。有幾回我真的很想告訴她,那樣的話我們兩個人就可以拿這卷錄音帶的音樂作為背景,共同回憶海爾森的往事。但是,一旦距離我們從諾弗克回來的時間越長,而我越是沒有提起,這個祕密就越讓我覺得有罪惡感。當然,過了很久以後,露絲還是發現了,她發現的時機比現在更糟,不過,人的運氣有時就是這樣。

春天來臨時,越來越多學長姊離校開始接受訓練,雖然他們像往常一樣保持低調地離開,但是到了最後,人數越來越多,實在很難教人不發現。我不確定當時看到他們離別的場面,一般人內心作何感想。但是,我想,大家心裡或多或少總是有點兒羨慕準備離開的人。感覺他們像是前往一個更廣闊、更刺激的世界。當然,他們的離開無疑地也增加了我們心中的不安。

 

後來應該是四月左右的時候,愛莉絲是我們這群當中第一個離開的人,不久以後,高登也離開了。他們兩個都是自己主動要求開始接受訓練,離開的時候臉上掛著開心的笑容,但是在那之後,對我們這一票人來說,這裡的氣氛卻是完全不一樣了。

很多學長姊似乎也受到其他人離開所引發的騷動影響,或許也算是直接影響的結果,到處謠傳著克莉絲和羅德尼在諾弗克提到的事情,據說某個地方的鄉下,有學生表示彼此相愛因而得到緩期,這回聽說的少數幾個學生和海爾森並無任何關聯。我們五個一起去諾弗克的人照樣避開這些話題,就連之前總是這類話題的中心人物克莉絲和羅德尼,這次聽到同學竊竊私語,也只是尷尬地轉過頭去。

這個「諾弗克效應」同樣發生在我和湯米身上。原本以為等我們回去之後,一定會找個什麼機會單獨相處,繼續交換關於湯米那個畫廊理論的意見。但是,不知道為什麼,我們什麼也沒討論過,甚至湯米自己也不想提起,這種事從來沒發生過。唯一的例外,我想是某天早上我們在鵝舍,湯米拿假想動物給我看的時候。

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