理念産業:話語權的世紀角力(8)

提到OUP是因為這一本《話語權的世紀角力》也是他們家出版的書籍,這一兩年逛書店,我覺得台灣好像有越來越多出版物都來自OUP(隨便舉例: 《紅心戀歌:20世紀兩場革命中的跨國愛情體驗》),會引入一定代表有人會買,而且會讀的人一定都很有內涵,那為什麼那麼少人分享讀後感呢?! (murmur一下,有蠻多評鑑都是給一顆星,然後留下一句什麼錯字很多、翻譯不好…唉,有中文翻譯版已經很幸福了,就別那麼嚴苛了嘛,你看看香港,以後想看這種書都沒得看了。)

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本書探討的對象為”思想產業”,隨著網路的普及,大眾獲得資訊的管道變多,使得思想產業蓬勃發展。什麼是思想產業呢? 簡而言之即生產、販售知識維生的一群人,媒體、大學、智庫…都能算是其中的一員。資本主義很神奇,將所有人類活動分門別類,劃分為一個一個產業,以獲取金錢為目的,每個產業都有它獨特的供需法則。

人類與動物最大的區別是人類會思考(供給),思考的成果即知識,可是空有知識沒辦法填飽肚子,所以需要有人接收知識(需求),這就是知識產業的基礎。我們心中都明瞭知識的價值,知識代表文明、氣質、涵養...精神生活也是人生的重要組成,不過想歸想,思想家也是需要賺錢過生活,所以如何把這些知識轉換成商品,就變成了一門高深的學問。

舉例來說,高等教育說穿了也是一個”產業”,教授努力產出論文,校方想辦法吸引最好的學生,才有學費支撐高等教育的開銷。當然高等教育也有啟發智識的目的,但純粹從經濟學的角度出發,姑且不論那些教育的美談,大學也像一間企業,當政府的教育經費日漸枯萎時,必須想方設法開源節流,才能生存下去。

資本主義運作的邏輯是不帶任何感情的,個人、機構、企業首要的目標就是營利,唯有如此才能生存,才有話語權。這跟馬斯洛的需求金字塔本質上都是一樣的,這個年代有錢就是王道,有錢就能隨心所欲。這已經是當代社會運作的基礎,所以思想產業也必須轉型,讓思想家們能夠從中獲益。


這本書深度分析了當代的思想產業,我覺得作者真厲害,可以把這種很玄的東西探究得如此深入。書中的資訊量很大,我讀得很慢,因為讀完每一段都要停下來思考一下。讀完這本書,你會重新思考”自己思考的模式”,這種感受很微妙,因為本書的內容會刺激你去審視什麼叫做”思考”。

舉一個例子,現在很流行意見領袖,演講時似乎都要引用意見領袖的話語,在一般人的認知裡,你只要引用他們說的話,馬上就會讓自己的演講變得很有份量,大大增添演講的可信度。例如跟行銷有關的演講,一定會播放Simon Sinek的黃金圈法則,或者是Malcolm Gladwell的一些理論。如果你是那種比較愛critical thinking的人,可能會覺得疑惑,他們說的話其實像廢話,可是透過包裝或模型化就變成一種奧妙的定律,聽眾如癡如醉的鼓掌叫好,覺得受到了神諭般的啟示。為了避免讓自己顯得憤世嫉俗,你也必須從眾的點頭稱是,隱藏自己內心的困惑。


其實這種感受很弔詭,你當然也知道意見領袖說的話的確有參考價值,但又覺得受到過度的吹捧了,所以只好反過頭來質疑自己是否太自視甚高? 假如你也曾經有類似上述的感受,讀這本書會給你很多的啟發,它讓你從另一種角度認識思考的本質。三言兩語難以言喻,令自己驚訝的是,我逐漸強迫自己接受一種事實,過去景仰的眾多理論、人物、機構,若務實的放在資本主義的框架下檢視,他們的地位就似乎就沒那麼崇高了,這是一種理想和現實妥協的結果,令人唏噓,但也打開自己思想上的另一扇窗,跳脫了大眾習以為常的認知領域,反而能看到思想上更多元的面貌。

總之,本書是一本發人深省的好書,如果你很喜歡思考,不排斥嚴肅的論述,它應該會給你許多意想不到的知識和啟發。

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