河西持續了近三十年的太平之夢終於驚醒,再次進入戰亂時代。就在這時,從于闐到沙州來了一個商人,他聲稱受于闐舊王族家人之托,給三界寺帶來了捐贈的物品。這些物品都是于闐玉石和織綿之類,頗具價值。于闐王李聖天曾經在千佛洞開過佛窟,聽說已荒廢多年,所以他們還想托寺廟代為修葺。

同時,三界寺里的還有一個使役,也是受人之托,拿來了一件與于闐王族不同的東西。這是一個小包裹,打開一看才知道是一本書卷和一封信。信中寫道:

“……緣分所至,在下因人之托,得獲沙州節度使曹氏家譜一卷。日後一旦有便,萬望後來之人將此家譜捐贈寺廟之中,並為曹氏一族祈禱冥福。曹氏在河西世代為官,慮及當局忌諱,此事不便張揚,而在李聖天所開佛窟中祭祀即可。李聖天之女乃曹家兒媳,多少也算有些親情也……”


信上所言之事是用漢文、西夏文和左書的回鶻文寫成的,筆力遒勁,字跡工整。從用三種文字書寫這封信來看,可以肯定不是西夏佔領沙州以後的事,寫信人是考慮到這封信將來不管落到誰的手中,都可以被人看懂。他在信尾處的落款是“大宋潭州府舉人趙行德”。

三界寺依照于闐舊王族的拜托,盡快地修復了李聖天當年開挖的佛洞,並依照另外一位委托人的請求,在洞中設壇,將一卷曹氏家譜供奉其上,享受祭祀。正如趙行德在信中所囑,寺廟未敢公開設壇祭祀曹氏家族。因此除了三界寺的住職僧之外,無人知曉壇上供奉的是曹氏家譜,也不知為何人祈禱。

曹氏家譜自一世祖曹議金開始,一共記錄了曹氏八代宗主的姓名,以下分別是元德、元深、元忠、延敬、延祿、宗壽、賢順,並且詳細地記錄了他們的生辰八字以及畢生的業績。最後一代宗主曹賢順為了抵抗西夏入侵,戰死疆場,他的忌日是景佑二年十二月十三日。與其他宗主有所不同,在卷末還記下了賢順之弟延惠的生平,“生前篤信佛教,西夏入侵之時,恥於逃避,遂獨自留守城中,於大火中自焚身亡……方丈室內化盡十方,一窟之中宛然三界。檐飛五采,動戶迎風……”後面的這一段文字讀起來頗似祭誄。他的忌日也是景佑二年十二月十三日,與其兄相同。


曹氏家譜僅在洞中供奉一日,第二天就轉移到廟里的藏經閣中去了,從此不得再見天日。

光陰荏苒,時代變遷,歷史的長河流逝了幾百年,沙州在這漫長的歷史變遷中數易其名。宋時被西夏佔領,失去了州名;爾後,在元代又再度稱作沙州;至明代則為沙州衛;清朝乾隆年間改為敦煌縣。所謂“敦煌”,是宏大昌盛之意。昔日兩漢、隋唐年代,此地作為西域文化傳入東方的必經之地,曾經一度燦爛輝煌,故而得此地名,兩千年後這個值得炫耀的地名又得以恢復。

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