沈從文《月下小景》慷慨的王子(6)

那時各種禽獸皆隨太子還至兩小兒平時遊戲處,號呼自撲,示心哀痛。小孩到半路中,用繩纏繞一銀杏樹,自相糾繆,不肯即走,希望母親趕來。退伍軍人仍用皮鞭重重抽打不已,兩小孩因母親不來,不能忍受鞭笞,就說:

“不要再打,我們上路!”上路以後,仰天呼喊:“山神樹神,一切憐憫,我今遠去,為人作奴作婢,不知所止,不見我母心實不甘,請為傳話母親,疾來相見一別!”

金髮曼坻,時正在山中拾取成熟自落果實,負荷滿筐,正想帶回住處,忽然左足發癢,右眼跳動,兩乳噴汁,如受吮吸,心中十分希奇,以為平時未曾經驗,必有大變,方作預示。或者小孩有何危險發生,不能自免,正欲母親加以援救。想到此時,即刻棄去果筐,走還住處。有一獅子,因知太子把兒女給人,實為心願,恐妃一回住處,由於母子情愛,障礙太子善心,就故意在一極窄路上,當道蹲據,不讓金髮曼坻走過。


妃子就說:


“獅子獅子,不要攔我,願讓一路,使我過身!”

獅子當時把頭搖搖,表示不行。到後估計退伍軍人業已走去很遠,無法追趕,方站起身來,令妃通過。妃還住處,見太子獨自坐在水邊,瞑目無視。水邊林際,不見兩兒。即往草屋求索,也不在內。便回到太子身邊,追問小孩去處。

妃子說:

“我們小孩,現在何處?”太子不應。妃子發急,又說:“你聽我說,不要裝聾,我們小孩,現在何處?快同我說,告我住處,不要隱瞞,使我發狂!”

妃子如此再三催促太子,太子依然不應。妃極愁苦,不知計策,就自怨自責:“太子不應,增加迷惑,或我有罪,故有這事!”


太子許久方說:


“拘留國來一窮軍人,向我把兩個兒女討走,我已送他帶去多時!”

金髮曼坻聽說這話,驚嚇呆定,如中一雷,躄地倒下,如太山崩。在地宛轉啼哭,不可休止。

太子勸促譬解,不生效驗,太子因此想起故事一個,就向失去兒女那個母親來說:

“你不要哭,且聽我說,這有理由,你不分明。這事有因有果,並不出於意外。你唸過大經七章沒有?經中故事,就是我等兩人另一時節故事。那時我為平民,名鞞多衛,你為女子,名曰陀羅。你手中持好花七朵,我手中持銀錢五百,我想買你好花,獻給佛爺,你不接錢,送我二花,求一心願。你當時說:願我後世,作你愛人,恩憐永生,如大江水。我當時就同你相約:能得你作夫人,為幸多多,但我先前業已許願,願我愛人,一切能隨我意見,不相忤逆,隨在佈施,不生吝悔。你當時所說,為一‘可’字。今天我把小孩送人,你來啼哭,擾亂我心,來世愛憐,恐已因此割斷!”

曼坻聽過故事,心開意解,認識過去,只因心愛太子,堅強如玉,既然相信從佈施中,可以使兩人世世為夫婦,故不再哭,含淚微笑,且告太子:


“一切佈施,皆隨所便。”


那時有一大神,見太子大方慷慨,到此地步,就變作一人,比先前一時那退伍軍人還更醜陋,來到太子住處,向太子表示自己此來希望:

“常聞太子樂善好施,不逆人意,來此不為別事,只因我年老醜惡,無人婚娶,請把那美麗貞淑金髮曼坻與我,不知太子意思如何?”

太子說:

“好,你的希望,不會落空。你既愛她,把她帶去,你能快樂,我也快樂!”

金髮曼坻那時正在太子身旁,就說:

“今你把我送人,誰再來服侍你?”


太子說:


“若不把你送人,還說什麽平等?”

太子不許妃再說話,就牽妃手交給那古怪醜人。大神見太子捨施一切,毫不悔吝,為之贊嘆不已,天地皆動。這大神所變醜人,就把曼坻拖去,行至七步,只復回頭,重把曼坻交給太子,且說:

“不要給人,小心愛護!”

太子說:

“既已相贈,為何不取?”


那醜人說:


“我不是人,只是一神,因知慷慨,故來試試。你想什麽,你要什麽,凡能為力,無不遵命。”

曼坻即為行禮,且求三願:一願從前把小孩帶去的退伍軍人,仍然把小孩賣至葉波國中;二願兩個小孩不苦饑渴;三願太子同妃,早得還國。那大神一一允許。又問太子,所願何在。

太子說:

“願令眾生,皆得解脫,無生老病死之苦。”


大神說:


“這個希望,可大了點,所願特尊,力所不及,且待將來,大家商量!”

話已說畢,忽然不見。

那時拘留國退伍軍人,業已把兩個小孩,帶回家中,婦人一見,就在門前擋著,大罵退伍軍人:

“你這壞人,心真殘忍。這兩小孩,皆國王種子,你竟毫無慈心,鞭打如此!今既全身潰爛,膿血成瘡,放在家中,有何體面!趕快為我拖上街去,賣給別人,另找奴婢,不能再緩!”

軍人唯唯聽命,依然用藤縛執,牽上街衢,找尋主顧。軍人心想居奇發財,取價不少,人嫌價貴貨劣,莫不嗤之以鼻。


輾轉多日,乃引至葉波國。


既至葉波國中,行通衢中,叫賣求售。大臣人民認識是太子兒女,大王冢孫,舉國驚奇,悲哀不已。諸臣民就問退伍軍人,憑何因緣,得這小孩。退伍軍人說:“我非拐騙,實向其爸爸討得!”有些人民,就想奪取,且想毆打軍人,發泄悲憤。中有一懂事明理長者,在場制止眾人鹵莽行動,提議說道:

“這件事情,不能如此了事。目前情形,實為太子樂於成人之善,以至於此。今若強奪,違太子意,不如即此稟告國王,使王明白。王既公正,自當出錢購買。”

諸臣稟告國王,國王聞言,大驚失色,即刻下諭宣取退伍軍人帶領小孩入宮。王與王后,並二萬夫人,及諸宮女從官,遙見兩兒,萎悴異常,非復先前豐腴,莫不哽咽。


國王問詢退伍軍人:


“何從得到這兩小孩?”

退伍軍人說:

“我向太子求丐得到,所稟是實。”

國王即喊近兩個小孩,把繩索解除,想同小孩擁抱接吻,小孩皆哭泣閃避,若有所忌,不肯就抱。

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