劉奇:一粒種子,繁榮一個時代(3)

中國人口的暴漲,發生在被稱為中國歷史上第三大盛事的康乾盛世。據史料記載,漢代人口約5000萬,宋明時代四五千萬人,清朝初年中國人口才開始按億計算,但100年後的康雍乾時代,一下子猛增到3億多人。按照明末清初的糧食產量只能養活1億人,100年里人口翻了兩番,用什麼來養活他們,這又是一場種子革命的功勞。

哥倫佈發現新大陸,不僅改變了歐洲,也給中國帶來了極大的影響。美洲的一些農作物新品種不斷傳入中國,使中國經濟社會注入新的發展活力,為人口暴漲奠定了堅實的基礎。這些種子是玉米、地瓜、花生、向日葵、辣椒、煙草等,它們在中國大地上逐漸流行開來,尤其是玉米、地瓜,不論什麼樣的水土條件都能生長,適應能力很強,大量的無地農民開墾荒山、坡地,種上玉米、地瓜等,收獲的產品足以養家糊口。在吃飯不成問題的情況下,多子多福的觀念自然導致人口大幅增長。


種子是萬物之源,一切有生命的東西,都是從種子開始不斷發展進化的。中國人歷來就有“先有雞還是先有蛋”的哲學命題,其實這就是一個關於種子起源的哲學命題,它所追溯的問題就是誰是種子的源頭。

種子革命是生物進化的源頭革命,它帶來的巨大效應是根本性的。到2011年10月,地球人口已突破70億,新中國成立到現在只有60多年,中國人口已經由4億多猛增到13億多,增長兩倍多。地球人口的暴漲,最根本的一條就是現代科學技術不斷催生發生在各種農作物及家畜家禽領域里的一場場種子革命,使人們的食物產量激增。食物的充裕,拓展了人們的生存空間,使人口在自然生育狀態下得以快速繁衍。現在世界每年生產的糧食21-22億噸,足夠養活120億人。但是一個新的命題又擺在人們面前,過去只有人吃糧,動物吃草不吃糧,今天的糧食,除了供人吃、飼養動物,還有很多都餵了機器。

美國2010年有1.4億噸玉米用於乙醇燃料生產,汽車加滿一箱油需要200公斤玉米,差不多是一個人一年的口糧。盡管轉基因糧食高產,但機器的血盆大口是無法滿足的,它的需求越來越無止境。人、畜、車三方爭糧的時代已經到來。種子革命的步伐在人畜車三方大戰中必須加快,不然人類社會的發展將難以為繼。交通、通訊的高度發達,使地球上物種交流可在極短的時間內完成,該交流的差不多都交流了,像小麥、水稻、玉米、地瓜那樣靠引進種子產生的革命性變革已經沒有了可能,剩下的只有通過不斷深化品種研發來實現種子革命了。

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