小泉八雲《怪談》青柳的故事(2)

兩位老人見友忠這番模樣,致歉道: 

「貴殿,這是小女青柳,打小就在山裡長大,不懂規矩,禮數不周,讓您見笑了。請原諒她的失禮。」 

友忠慌忙回禮,坦言能遇到二老的女兒,實是三生有幸。他說著話,目光一直註視著青柳,把青柳羞得粉面緋紅,垂首忸怩。

 

老嫗提起酒壺,說道: 

「這是我們鄉下人自釀的薄酒,您嚐嚐。外頭寒風刺骨,多喝點酒身子骨暖得快。」

 

友忠自知失態,連忙收斂,向二老舉杯敬酒後,便放開懷吃了起來。但青柳嬌怯的倩影依然揮之不去,她甜美的聲音、清麗的臉龐,都令人迷醉。她雖然是在山裡長大,但她的父母肯定來自上流社會,因為她的氣質修養都像是一個名媛。猛地,友忠靈感一閃,一首和歌躍然於心中,便試探地唱道:

 

四方尋覓夢中花,今日得聞花幽香。

不知名花綻何處?朝陽熾照放芳華。



青柳羞赧一笑,亦以一首和歌相和:

 

曙光隱隱映吾袖,許是情郎遺金輝。

 

友忠大喜,知道青柳已經明白了自己的暗示。同時也為青柳迅捷唱和的才華,感到驚訝、欣慰。可以肯定的是,這世上再也沒有比這個既美麗又聰明的女子更值得自己去爭取的事物了。彷彿有一個細渺的聲音在他耳邊喃喃低語:

 

「幸運兒,這是天賜良緣啊!」

 

於是,趁酒酣耳熱之際,友忠下了決心,請求老夫婦將女兒許配給自己。接著又將自己的姓名、家世、籍貫,以及在能登所擔任的職務,一口氣全說了出來。 

兩位老人家先是為友忠的誠意所感動,躬身致謝。但過得片刻,老翁似乎心有疑慮,躊躇道:

 

 

「友忠大人,您是有身份有地位的人。承蒙不棄,願娶小女為妻。可是婚配之事,都講究門當戶對。我等皆是山野草民,小女又荊釵拙笨,實在是高攀不上大人! 

「不過,既然您對小女有意,只要您能寬恕她的無禮粗疏,我們十分樂意讓她服侍您。她能有個好歸宿,都緣於您的恩典啊!」

 

於是當晚,友忠就宿於青柳房中,一夕歡好,如膠似漆,極盡纏綿之美事。 

翌日清晨,暴風雪過去了。一輪紅日衝破重雲,從東方昇起。晨光熹微中,青柳忍不住暈生雙頰,以袖遮面。但在情人的眼中看來,她的俏臉恰如朝霞般緋紅動人。(待續)

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