小泉八雲《怪談》青柳的故事(1)

日本文明年間(一四六九─一四八六)【註一】,能登國【註二】守護畠山義統的屬下有位年輕武士,名喚友忠。友忠雖然生於越前國,但自小就進入能登守護的藩邸做了貼身內侍。在主公的監督教導下,他勤勉向上,精修武藝,逐漸成長為一名優秀的武士和主公的得力助手,深受主公畠山義統的賞識。再加上友忠生性隨和,俊朗英偉,風度與修養俱佳,因此極受朋友們欽佩推愛。

友忠二十歲時,接到主公的一道密令:出使京都,覲見幕府管領細川政元【註三】。去京都的途中將會經過越前,友忠獲准可以順道回家探望守寡的老母。

當他啟程時,正是一年裡最寒冷的日子,道路上佈滿冰霜雪凌,他的坐騎雖然駿逸非凡,卻也只能步步緩行。馳了一整天,穿過一個山口,已來到山區。這裡前不著村,後不著店,根本找不到地方過夜。天色又漸漸暗了,友忠人困馬乏,不由得心急起來。

凜冽的寒風越刮越急,暴風雪馬上就要來了。就在進退維谷之際,友忠意外地發現,不遠處的小山頂上竟然有間茅草屋,屋旁三株柳樹低垂絲絛,隨風輕拂。友忠急忙策馬奔了過去,用力敲打緊閉的木門。「吱咯」一聲,門開了,一位老嫗探出臉來,上下打量著這個英俊的陌生人,說道:


「哦,年輕人,這麼糟糕的天氣還趕路啊?不嫌棄的話,進來歇歇吧!」


友忠將馬牽進屋後的柴房裡,而後邁步跨進正屋。他看到一位老翁和一個少女,正把木柴丟進火盆中取暖。老翁和少女見有武士進來,趕忙謙恭地請友忠到火盆邊暖暖身子。老翁還拿出熱酒,請友忠共飲,順便問起途中的事。那個少女隱身於屏風後,儘管穿的是粗布陋裳,頭髮也很隨意地披散在肩頭,但友忠仔細一看,還是被她驚人的美貌所深深吸引。他心裡直納悶,怎麼如此美麗的女孩,竟會住在這樣一個荒涼幽寂之地!

 

老翁對友忠說道:

「尊駕到此,實是我等的榮幸。前村距離此處頗為遙遠,外邊風大雪厚,道路必定十分難行。倘若冒雪夜行,只怕危險至極。您若不嫌敝舍簡陋,沒什麼好招侍您的,不妨留下歇宿一晚,待雪停了再走。您的馬我們也會盡心照料的。」

 

友忠對老翁的提議暗暗高興,其實,他心裡一直在想著能多瞧瞧那美女,那裡捨得立即離開呢? 

不一時,老嫗擺上了雖簡單卻可口的飯菜,少女也從屏風後出來,在一旁斟酒侍候。 

她穿著一件洗得很乾淨、簡樸的手紡布衣,長髮柔滑,飄逸撩人;微微淺笑間,露出編貝般玉齒。直把友忠瞧得神魂顛倒,只覺一生所見之女子,絕無一個能比這少女更為美麗。她的一舉一動,都令人心動不已。(待續)

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