林燕妮《小百姓》角子機·車票

坐在家裡圓形的飯廳裡,望著窗外被雨打著的樹,我想起我在倫敦那圓形的睡房。倫敦很冷,週末,有時我冷得整天鑽在床上,對著電視坐一整天,什麼地方也不去,肚子餓了,便急步地跑下廚房,從冰櫃裡拿點什麼東西往焗爐裡一放,便又短途賽跑似地跑回我的被窩裡。

在倫敦,很多房子都沒有中心溫度控制系統,要電要煤氣,都得把先令往吃角子機裡放。初到倫敦時我很不習慣,老是忘了依時打開雜物櫃,往藏在裡面的角子機放先令。那些角子機只吃一先令的硬幣,如果你半夜找不到先令,只好挨冷到天亮。如果你忘了放錢,晚間會忽然電燈全部熄掉,你得擦亮火柴,往抽屜口袋四處找一先令的角子,或者摸到鄰家借。

有些朋友教我一個法兒,就是把水凍成一先令硬幣大小的冰塊,把冰塊當先令塞進角子機,實行用免費電和煤氣。我想當電燈公司和煤氣公司職員拿著鎖匙來開角子機收數的時候,看見裡面只有一灘水,一定很奇怪。

一個人如果要作弊,實在有很多法兒。在法國,地下火車很多開口都沒有人收票,他們用電腦系統,你把車票塞進一個小孔,閘門便自動打開給你走過,但是閘門開的時候很短,兩個人是走不過的。當然,那閘門只有大腿高度,隨時可以跳欄而過,坐免費車。

倫敦的地下火車卻是要在出口收票的,有些人天天上學或者上班,要乘好遠路的車,倫敦的車費又不便宜,所以有朋友發明了無論坐多遠都只花六便士的方法。那方法很簡單,因為坐一個站只要六便士,他便預先跑到終點前一個站買一大疊六便士的票子,回家擦掉車票上的日期,以后一天用一張,收票員只當他是坐了一個站車。當出閘時人頭湧湧之際,收票員往往不會留意車票上原來沒有日子,就算發現了,他也可以抵賴說那售票機也許有點壞,沒有打出日子。

我沒有試過這方法,這是我回來后人家才告訴我的,也許下次再到倫敦試試看。

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