劉博 楊柳·太平天國滅亡的真相(1)

太平天國運動是中國歷史上最後也是最大的一場農民革命運動,這場運動建立了能與清政府分庭抗禮的政權。然而,這場聲勢浩大的革命從起事到覆滅僅僅維持了十一年的時間。這其中的教訓實在太多,比如沒有明確的綱領,領導集團決策失誤,沒有長遠眼光,領袖沒有足夠的凝聚力和決斷力、領導層爾虞我詐、貪腐、好色、好殺戮等等,然而,導致這個政權迅速瓦解的最根本的原因是腐敗。 

太平天國官員的腐敗是前所未有的。

 

大興土木,窮奢極欲

 

太平軍進入天京(今南京)後,就廣為宣揚兩句話:“正是萬國來朝之候,大興土木之時。”其實當時根本沒有一國來朝,而大興土木卻是從大軍進城第二個月就開始了。自洪秀全以下,各個封王紛紛大造宮殿,一個賽一個奢侈。

以洪秀全的天王府為例。整個宮殿群以原兩江總督署為基礎,拆毀萬余間民宅,向外擴展十里。每天參與工作的建築工人達萬余,主要是征用沒有隨軍的婦女、老人,工匠則是專門從安徽、湖北招募來的且都是無償勞動。天王府一共修建了兩次。第一期工程半年即建成,可惜被突起的大火燒毀了一部分。於是,次年正月又開始了第二期工程。兩期工程所用的磚石木料都是從明故宮、廟宇、民房拆取搬來的,可謂勞民傷財。本來還有第三期的天王府工程,計劃擴建到周圍的二十裏,但因局勢動蕩未能實施。

天王府的防衛甚是嚴格,四周有三丈高的黃墻環繞的宮殿群,宮墻外面是一道深寬各二丈的禦溝,溝上有三孔石橋稱五龍橋供行人進出往來。過橋迎面第一道大門為天朝門,門外懸掛著十餘丈的黃綢,上有天王洪秀全禦筆手書五尺大的朱字詔令:“大小眾臣工,到此止行蹤,有詔方准進,否則雲中雪。”意思是說,大臣等閑雜人等,到了天朝門時就別往前走了,有天王的詔書才可以進去,否則就別怪我殺人了。雲中雪是太平軍形容“殺頭”的隱語。

 

天王宮的裝修極為華麗。據史料記載,這座宮殿內雕梁畫棟,用黃金作裝飾,繪以五彩,門窗用綢緞裱糊,墻壁用泥金彩畫,取大理石鋪地。天王所用王冠、浴盆、夜壺等許多器皿俱以金造。宮中奇珍異寶無數。

不獨天王,諸王與各級官員的腐敗也不遜色。各王都紛紛修造自己的王府,駐外的也不例外。東王楊秀清的府第同樣富麗堂皇,尤其是所藏珍寶,甚至超過了天王府。即使到了王朝的後期,講求排場的惡習依然沒改。如忠王李秀成駐紮在蘇州,一直與敵人緊張作戰,但忠王府一直沒有停止裝修,直到蘇州城陷落前夕仍在動工。其豪華程度令人驚嘆,據說僅次於天王府,連後來進占蘇州的李鴻章看到後都嘆為觀止。

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