小泉八雲《怪談》鏡與鐘(上)

鏡と鐘と

 

八個世紀之前,在遠江國【注一】的無間山上有座寺院,寺裡的僧人們想在正殿裡安放一口青銅大鐘。為此,住持發出佈告,希望女施主們能踴躍捐贈青銅鏡,襄助寺裡打造一口青銅大鐘。 

(小泉八雲按:甚至到了今天,在日本某些寺廟的院子裡,你還可能看到為了這一目的而收集來的,堆積如山的青銅古鏡。我所見過的擁有最多青銅古鏡的寺廟,是位於九州博多的一所淨土宗寺廟,這裡的銅鏡是為了鑄造高達三十三尺的阿彌陀像而募捐來的。)

 

那時候,無間山上住著一位年輕的農夫之妻,為了回應熔鏡鑄鐘的號召,將自己的銅鏡捐了出去。然而,銅鏡剛剛捐出,她就後悔了。她想起母親曾經告訴她,這面鏡子不單是她母親所有,還是由祖母、曾祖母、高祖母等先人,世代相傳下來的。此鏡承載了家族太多的記憶,並映照過諸多幸福的笑靨,實在是彌足珍貴。 

可是銅鏡既已捐出,絕無再討回之理。當然,她可以給寺院送去一定數目的金錢,用以贖回傳家之寶。但她很窮,根本拿不出足夠的錢來。因此,她只好天天跑到寺院去,透過隔離的柵欄,在高高堆積的幾百面銅鏡裡,極目搜尋自家的那面鏡子。寶鏡的背面雕刻有象徵吉祥長壽的松竹梅圖案,一眼就能認出。每當此時,她總會回想起母親第一次將鏡子拿給自己看時,那眉開眼笑、愉悅喜慰的情景。

 

「只要有機會,我一定要把鏡子偷回來,愛護它、珍藏它,直到永遠。」婦人暗暗發誓。可惜,這樣的機會並不是說有就有的。漸漸地,她變得鬱鬱寡歡起來,仿佛失落了生命中最重要的東西,心神倍受煎熬。 

此時,她想到了一句古老的諺語:鏡子是女性的靈魂(在眾多古鏡的背後,都刻有漢字「魂」,似帶有神秘色彩)。它會配合主人的心思,做出不可思議的事。她害怕這是真的,害怕這種真實會比她曾經幻想的一切更加詭異。然而,她又不敢向他人訴說內心的痛苦。 

當無間山為鑄造大鐘而募捐來的數百面青銅鏡,全部被送進了鍛鑄場後,怪事發生了;鑄造師發現裡邊有一面鏡子,連續三次送進熔爐中,都無法熔化。這面鏡子似有靈魂般,在極力抗拒著。很顯然,有個女人後悔了,她捐出銅鏡給寺院,並非出自衷心所願。因此,鏡子上附著了她自私的執念,從而在火爐中變得堅硬冰冷,自然無法被烈火熔化。

 

這件事一傳十、十傳百,迅速傳播開來,大夥兒都想知道,到底是誰出爾反爾,使得銅鏡無法燒熔! 

終於,真相大白於天下,鄉人們都知道了原來是由於那個女子的過失,才導致銅鐘難以鑄造。女子羞愧莫名,無顏面對這難堪的恥辱,在留下一封遺書後,投河自盡了。遺書如此寫道: 

「在我身死之後,銅鏡熔化自會輕而易舉。來敲此大鐘者,若能將大鐘敲破,我將以幽玄之力,賜予他大富貴。」

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