《楚辭·天問篇》說:「靈蛇吞象,厥大何如?」俗語也有說:「人心不足蛇吞象。」蛇能吞象,這不過是文學上的一種想像。但非洲和印度的大蟒蛇,能夠吞小牛和豬鹿,卻是事實。

這種大蟒蛇,香港也有,不過沒有非洲出產的那樣粗大。有一年春天,沙田曾發現一條大蟒蛇,香港方面有許多人結伴去捉,沒有捉到,後來給當地的村人捉到了,據說長九英尺,重三十幾磅。

本地人稱呼這種大蟒蛇為大南蛇,因為是南方出產的。又因為蛇的皮可以制樂器,所以又稱琴蛇。京胡、二胡和三弦上所蒙的那一塊蛇皮,便是南蛇皮。現在更有人用它們來製造銀包,女人的手袋和皮鞋。香港、九龍便有好幾家商店專門出售這類蛇皮的製品,並在櫥窗裡掛著整張的蛇皮。這些都是大蟒蛇的皮,不過它們並非本地所產,而是從暹羅等處運來的。在那些地方,豢養大南蛇取皮,已經同養鱷魚一樣,成了一種新興事業。

蟒蛇在國內的分佈區域,從華中以下,沿浙江福建以至兩廣雲貴都有,其中以福建和廣西最多,而且所產的蟒蛇也最大。從前上海亞洲文物會的博物院裡陳列著一條大蟒蛇的標本,長二十英尺,就是從福建獲得的。

南蛇並沒有毒,它們的武器是運用粗大的身體緊緊地將對手箍緊,使其氣絕而死。人類有時也會給它們纏得窒息死去的。它們對待較大的動物都是這樣。若是蛙兔等小東西,它們簡直張開大嘴一口吞下去便完事。蟒蛇吞下了較大的捕獲物後,便要在半睡眠的狀態中盤起來休息,靜待胃中食物的消化。

南蛇舊稱蚺蛇,關於它有許多古怪不經的傳說。鄺露的《赤雅》說,瓊崖的黎族人捉捕蚺蛇,慣將紅色的婦人褻衣去引它,蛇見了便蟠伏不動。又說蚺蛇身上共有三種膽。旱膽能療目疾,水膽止瀉,另有一種護身膽,能在身內隨處走動,防護外來的打擊。這些話都未必可靠。

香港的蛇店裡也有南蛇出售。它們大都被關在鐵絲籠裡。蟠伏著不動,將一隻鐵絲籠塞得滿滿的。

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