周憲: 經典的編碼和解碼 (2)

一般來說,在政治文化環境比較寬鬆的語境中,三者的關係會顯得比較複雜,各種分歧和爭議經常出現,其間所存在的各種張力也就越加凸現;相反,在政治文化較為封閉和保守的語境中,三者的關係會顯得相對簡單一致,官方經典作為最具權力影響的體制性力量一統天下,將會吞噬其他兩種經典的自主性,轉而成為單一化的經典結構。


接著,我們需要進一步討論的問題是,經典如何以價值評價的方式來進行編碼?這就涉及到經典編碼的核心問題: 經典的標準。關於經典的爭論無論持何種觀點,但有一點似乎是共同的,那就是經典是一種評價或價值呈現。無論是“官方經典”,還是“批評的經典”,抑或“遴選的經典”,它們都代表了一種對特定文學作品的某種價值判斷。

因此,經典的形成過程決非自然選擇的過程,毋寧說它是一個社會和文化的高度區分性的過程,說穿了不過是對某些文學作品的優先選擇和高度評價而已,這後面隱藏著的是複雜文化領導權。


在批評的和遴選的經典方面,文學史研究通常是一種頗有影響的經典的合法化編碼途徑,它就是依據特定價值立場,來選擇並闡釋作為經典的特定文學文本,是通過一系列經典的符碼的歷史重寫,來彰顯文學史中流傳至今並具有偉大傳統功能的作品,它們構成了文學史的那些不可取代的獨特單元。


那麽,什麽樣的作品可以被編碼並在文學史上佔據一席之地呢?兩種常見的解答是: 其一,依據現代性觀念,經典彰顯了一種普適價值,因而超越了特定的時空間;另一種觀念則是後現代性的產物,任何經典都不過是一定的社會集團文化選擇和排斥的結果。


從前一種視角來看,人們關於經典的價值提出了無數理論。弗勒認為一些文學作品所以能成為經典,最重要的是經典的閱讀使人感受到愉悅。克莫德(Frank Kermode)也旗幟鮮明地指出,經典的形成原因在作品自身,而非文學的社會機制作用。究其根源乃是作品的內在特質,它提供了經典所獨有的愉悅性


較之於克莫德,布魯姆關於經典看法更複雜。一方面,他指出西方經典的內涵具有高度的複雜性和矛盾性,不存在一種統一體或穩定的結構,所以沒有任何權威可以告訴我們經典是什麽。另一方面,他對西方經典的思考卻又努力想總結出一些經典的特征,建立一個既非政治又非道德的衡量標準。

諸如,“一切強有力的文學原創性都具有經典性”,他同時還用“美學尊嚴”、“美學權威”和“創造力”等概念來描述經典。布魯姆相信,“沒有經典我們會停止思考。”他還提到,“經典是真正的記憶藝術,是文化思考的真正基礎。”⑧


阿迪爾里也提出了有關經典的三個層面。第一,經典作品必然有其彰顯自身獨一無二特性的能力,並有一套適合於作品情境的精煉語言來解釋其特征。第二,經典作品具有某種表征性(或代表性,representation),它提供了所表征的世界的知識,揭示了可能態度的表征力量,或創造了某種藝術模式,或表達了過往文化的共享價值等。第三,通過文學批評,可以揭示出經典作品所具有的技術創新、智慧和倫理意義

顯然,我們還可以羅列更多的有關經典價值的理論。但問題在於,這種種聽起來頗有道理的說法,哪一個是正確的呢?為什麽?要回答這一難題幾乎是不可能的,那麽,我們是否能換一種思路來考量呢?我們能否把何謂經典的問題,轉化為經典如何形成的歷史過程?這樣,我們就轉向了經典的文化社會學反思。

這一轉向的一個基本假設是,經典的形成與其說依賴於作品自身的價值,不如說經典乃是一種社會和文化的話語建構,因為道理很簡單,如果經典只是自身的特性所致,為什麽經典在歷史的不同時期會發生變化呢?如果沒有各種社會文化體制的支撐,經典又如何存在呢?

④AlastairFowler,KindsofLiterature: AnIntroductiontotheTheoryofGenresandModes(Cambridge: OxfordUniversityPress,1982),214.

⑤克莫德: 《變革與愉悅》,譯林出版社2009年版,第5—12頁。


⑥⑦⑧(26)(34)布魯姆: 《西方正典》,譯林出版社2005年版,第18頁,第29頁,第25頁,第26頁,第3頁。


⑨CharlesAltieri,"AnIdeaandIdealofaLiteraryCanon,"RobertvonHallberg,ed.,Canons(Chicago: UniversityofChicagoPress,1983),57-59.

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