虯龍爪—鳥如其主(28)(完)

也難怪呀!就是大夥兒不嚷嚷,這事兒能包得住嗎?關老爺子本來就是這老城玩鳥兒的祖師爺,加之前些日子老閨女的猝死,虯龍爪下的鳥葬,眾鳥兒的爭唱哀曲,老頭子的哭哭啼啼,小青年的前來助興,民警的出面干涉,早已使老人家聞名遐邇,何況又出現了隻新丫頭,產生了這起死回生的奇跡,有誰能漠然無視不去趕這個樂子呢? 

今兒早上天不亮,關老爺子的大門就讓堵上了。雖然宗二爺早有先見之明,摸黑就派侯七架著「老西子」來把門了,可這又能攔得住誰呀?最後還算大夥兒尚能通情達理,答應一撥兒一撥兒輪著進去。喝!這一下可熱鬧了,要是賣門票準能發財。可侯七今兒個正派,只收推辭不掉的煙卷兒。

 

關老爺子起先很高興,看到自己的新丫頭一露臉兒,就引得滿城轟動,自然很是得意。還一個勁兒指著鳥兒說毛色,講種態,論眼神兒。可架不住一撥兒又一撥兒,後來就有點喘不上氣兒來了。還好,又過了幾撥兒後進來的,是些提著鳥籠子的年輕愛鳥者,話兒不多,進門兒就捧起「涿州馬」鳥籠子要聽音兒。當然新丫頭也很好勝,但年輕人的鳥兒也不甘示弱,剎那間你爭我比,馬上就競相高唱起來,叫嚷得老爺子當時就有點犯迷糊了。 

可小青年們並不滿足聽本口音兒。一定要見識見識這一千多塊錢,或者大彩電換來的鳥兒的真本事。於是一個個就獻藝挑逗起新丫頭來了。這個來個「花喜鵲」,那個來個「小叫驢」,下一個來個「雞下蛋」,誰也沒有注意老爺子,盡只顧給這鳥壇新秀獻慇勤了。




只見這隻鳥兒毫不怯場,果然靈!雖然不會十三套,但兩隻眼睛卻像兩粒寶石似的,閃著光亮,追著聲兒,左顧右盼,直盯著學叫的鳥伴兒。不到一會兒,它竟試著叫了起來。雖因沒壓過口,音兒不像,可敢學,敢叫,不發悚,就算了不起。但東一聲,西一聲,學著學著就換不過口兒,調不過音兒,驟然來了一聲怪叫!大夥兒並未注意,但不知什麼時候鑽進來的侯七,卻驚驚乍乍地及時指了出來: 

「貓頭鷹叫!髒口!」

 

哦?!再看看本來迷糊著的關老爺子,聞聲竟一個鯉魚打挺坐了起來,一把奪過「涿州馬」鳥籠子,深陷的眼窩子裡閃著恐懼的光,死死盯著裡頭一動不動。眾人一見,脊樑骨都嚇得發涼了。可那隻鳥兒卻還在扯開嗓子,得意地胡唱亂叫著。大家越聽就越感到不像什麼貓頭鷹叫。可關老爺子卻渾身打顫兒,兩手顫抖著,急促地喘著氣兒,驟然間一聲大喊: 

「是、是髒口!貓頭鷹叫!……晦氣!晦氣!……」

 

眾人們還來不及阻攔,老頭子已經向鳥籠子裡伸進枯柴般的手,一把抓住了新丫頭,死死地緊攥在自己手裡面。隨之便是兩眼一翻,直挺挺地倒在了炕上。 

侯七和小青年們,當時就嚇得撒丫子便跑。

 

等宗二爺提著自己小妞子到來的時候,關老爺子已只有進氣沒有出氣了,那隻三兒送來的鳥兒仍緊緊攥著不撒手。誰能想到是這麼個結果呀!宗二爺一下子拋開了自己的鳥籠子,撲到關老身上,禁不住失聲痛哭起來:

 

「我的好老爺子啊!您這是為什麼和什麼啊?……您醒醒,您醒醒!我是專門來給您送鳥兒來了……我的老爺子!只要您好了,我心甘情願把小妞子送您呀!哦哦……」 

宗二爺的小妞子真是鳥如其主,也悲慼戚地落在鳥架上,縮著脖兒,掖著嘴兒,斂著翅兒,撒拉著毛兒,靜靜地瞅著一動不動的關老爺子,似乎也和主人一樣悲痛欲絕,一樣準備隨時獻身。

 

「我的好老爺子!睜睜眼吧,睜睜眼吧!小妞子也在瞅著您呀……哦哦……您、您可不能撇下鳥友們……撒手走了……」 

宗二爺泣不成聲,小妞子也突然異樣淒慘地叫了一下。果然這一切感動了老爺子。這垂死的人兒,竟忽忽悠悠地睜開了渾濁的雙眼,驟然鬆開了死鳥兒,一把就握住了宗二爺的手,叨騰起最後一口氣兒,終於吐出了他久久要說的一句話: 

「生、生我者父母……知、知我者宗二爺您、您……」 

「您、您可不能這麼說,全、全怪我來晚了呀!……」

 

「情,我領了……我、我死了後,『涿州馬』歸、歸您……還有那乾隆年間的……鳥食罐兒……也歸您……」 

「不!不不!您不能扔下我們呀!」 

「放、放心!……十三套,我、我留著幾手呢……哪能,叫、叫他們全糊弄去……」

 

「老爺子!老爺子!」 

但只聽「哦!」的一聲,關老爺子的腦袋朝後一挺,就再也不動了。身旁還扔著那只死鳥兒。 

小妞子又是淒慘地一啼…… 


8 

 

又過了一個多月,老城的鳥協總算成立了。宗二爺雖然一再推辭,但還是被土洋兩派愛鳥者一致推選為副主席(主席由辛白之老先生掛名)。 

至於侯七的秘書長卻落選了。 

這倒不是因為他那「老西子」不入流,而是自從關老爺子死後,這小子就有點神經失常。總是疑神疑鬼地看到,那虯龍爪上好像老掛著個人兒似的,晃悠來,晃悠去。為此,侯七常常瞪著眼睛一驚一乍地亂喊:

 

「饒、饒了我吧!我可不是成心的,我可不是成心的呀!」 

啊!虯龍爪……

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