就餐速度的加快在農場中亦有所反映。化學肥料和殺蟲劑、集約餵養、抗生素消化增強劑、生長激素、人工飼養、轉基因等,人類掌握的每一種科學技術都被採用到減少成本、提高產量、提高牲畜與莊稼生長發育速度上來。兩個世紀以前,飼養豬平均要花費5年才能達到體重130磅;而如今,只需6個月就可達到220磅,在還沒有換乳牙前就已被屠宰。北美的鮭魚、大馬哈魚經過轉基因處理後,比通常的平均生長速度快四至六倍。小土地所有者讓位於工廠農場,後者生產出更快、更便宜、更多的標準化食物。

當我們的祖先遷移到城市並失去了與土地的聯系後,他們愛上了快速時代的快餐。越是加工的,越方便,就越好。20世紀50年代的餐館菜單上,罐頭湯佔據首要地位。在美國連鎖店"泰德30種",用餐者在桌邊的微波爐烹制冷凍食物。與此同時,這家大型快餐連鎖餐館開始實施批量生產,其最終結果是給我們帶來每隻價格僅為99美分的漢堡。

隨著生活節奏的加快,人們在家里也匆忙地重復享受著快餐的便捷。1954年,斯萬森揭開首個電視晚餐節目的面紗—經過精加工的一道大雜燴菜,包括火雞和以調味品和肉湯調制的濃汁、甘薯和奶油豌豆。對妻子不再做飯感到生氣的丈夫們大量寫信攻擊該公司,但對便捷的崇拜是一般勢不可擋的力量。5年後,另一種經典的烹飪省時的食物—方便面在日本問世。在各處,食物的銷售與其說取決於它的味道和營養價值,不如說是取決於節省時間的多少而得以大量銷售的。本叔公司的標語:"長米粉僅需5分鐘即可食用。"這對家庭婦女具有巨大的誘惑力。


20世紀70年代微波爐一度統治廚房,烹飪時間以秒為單位計算。斯萬森的原版電視晚餐速食品在普通爐里烹制需要25分鐘,相形之下顯得過於緩慢。混合好的蛋糕粉市場像嘈雜的雜音一樣很快消失,因為沒有多少人願意犧牲30分鐘的時間去整理一份配方。

今天,即便是最簡單的食物,從攤雞蛋到制作馬鈴薯泥,都有瞬間制作的辦法。超市儲存著幾乎所有食物的速成版本—咖喱粉、漢堡、烤肉、壽司、色拉、燉肉、砂鍋菜、湯等。為了滿足缺乏耐心的顧客的需要,本叔公司研制出微波爐兩分鐘即食米飯。


當然,對食物的態度因地區不同而各有差異。美國人花費在飲食方面的時間少於其他地區的人—大約為每天一小時,他們也更傾向於選購加工食品或獨自做飯。英國人和加拿大人情況也相差不多。在歐洲南部,精美食品仍然被視為與生俱來的文化權利,然而,現在人們也在學習像盎格魯—撒克遜人一樣急促進餐。

在將自己設想為世界美食之都的巴黎,專供快餐的咖啡館搶走了過去小酒館的生意。在法國第九郡的風味食品餐館,午餐只需20分鐘就可以打發,人一落座,立馬倒葡萄酒,隨即從微波爐里取出食物。在左岸的蒙塔朗貝爾酒店,廚師只用一個航空托盤提供僅有3道菜的午餐。

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