什麽是“地理學”

出遊之前,遊客總要清楚自己出遊的路線和目的地,同樣地,開卷之際,讀者也應了解自己的閱讀方法和閱讀目的。就這部作品而言,“地理學”的概念就是必要的前提。

什麽是“地理學”呢?手頭上剛好有一部1912年版《簡明牛津詞典》,第344頁有個解釋:

研究地球的地貌、結構、自然地物、自然區域與政治區域、氣候、物產及人口狀況的科學即地理學。

盡管這部作品起名為“地理”,但我並未奢求像地理教材一樣面面俱到。地貌、自然地物、自然與政治區域的分布,這些都非這部作品的重點。為了自己和家人的生存,人類怎樣覓食造屋、休憩娛樂?為了獲得與自身有限的能力相當的舒適、滿足和幸福,人類又如何改造自我去適應環境,或者改造環境來滿足自我? 這些人類的活動,就是我所關註的內容———這些才是這部作品所探討的核心問題。

常言道“龍生九子,子子不同”,這話甚為有理。生活在我們地球上的人類成員有億萬之多,可謂形形色色,形態萬千。20億人啊!即使把他們塞進巨型集裝箱時顯得那麽微不足道,卑賤可憐,但是,這仍然是一個很龐大的數字。還有林林總總的經濟、社會和文化特征包容在蕓蕓眾生之中。我認為,最應該得到重視的就是這些人文特征。一座大山,在被人類看見、涉足之前,在被一代又一代饑餓的人類占領、開發和掠奪之前,只不過就是一座大山而已。

亙古不變的大西洋,深邃、遼闊、苦鹹而潮濕,但是,13世紀初人類的那次橫渡卻把它變成了一座橋梁,一座溝通美洲新大陸和歐洲舊大陸的橋梁,一條連接東西方的貿易通道。

千百年來,俄羅斯廣袤的大平原為了把它豐富的物產奉獻出來,它靜靜地等待了很久,才等來了第一個不畏艱辛來此耕耘播種的人,但是,在這片土地上犁出了第一道壟溝的,如果不是斯拉夫人,而是日耳曼人或法蘭克人,那麽,這片土地呈現出來的將是另一番面貌。

日本諸島地震頻繁,但生活在這個島上的人,不論是日本本土人,還是已絕種的塔斯馬尼亞人,都改變不了這個局面。當然,如果居住在這些島上的是塔斯馬尼亞人,這裏的6000萬人口很可能會面臨饑饉。至於英倫諸島,假如統治者不是好戰成性的北歐人,而是那不勒斯人或者北非的柏柏爾人,要把這個國家變成一個日不落帝國的中心,統領的人口占世界的六分之一,管轄的疆域比其本土大150倍,是永遠也不可能的事。

總之,對地理學,我更關註它的人文意義,而不是它的貿易問題———已被這個完全陶醉於大生產的時代賦予了過多的內涵。

經驗告訴我,對進出口的貿易量、煤與石油的產量以及銀行存款數額的重要性,無論你如何誇耀,讀者仍是不能逐頁地記住這些數字;而且,假如讀者的確需要這些數據,他會親自動手去查閱有關工具書(不過,許多統計手冊提供的數據互相矛盾)。

這首先是一本關於人類的地理書;

其次是一本關於人類自下而上的自然環境和歷史背景的地理書;

如果篇幅允許,對其他的方面,我也會有所涉及。

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