梁實秋《雅舍小品》約翰孫的字典(2)

文人自古與窮結不解緣。約翰孫一生潦倒,一起始即淪為文丐。字典是幾個出版家提議約請他編的,創議的是書賈道茲雷。在那個時代以一個人的力量編一部字典,是太不容易的事。原計劃是以三年為期,事實上是七年才得竣事。包斯威爾記載有一位亞當士博士自始就懷疑他能在三年之內完成,他提出疑問說:“先生,你三年怎能完成呢?”約翰孫說:“我毫無疑問三年可以完成。”“但是法蘭西學院有四十位院士,他們合編一部字典用掉四十年的功夫。”約翰孫的回答是:“先生,確是如此。比例是如此的。讓我來計算一下:四十乘四十,是一千六百,正是一個英國人對一個法國人的比例。”約翰孫是何等的自負!事實上編字典是他的煮字療饑的手段。約翰孫在廿六歲時結婚,生活一直狼狽,他希望能從這部字典上得到經濟上的幫助。編工具書是吃力不討好的工作,好人不願意作,壞人作不好。約翰孫若非不得已,不會接受這樣的工作。他的字典於一七五五年四月十五日出版,他的老妻於三年前逝世,他認為最大的悲哀之一,便是他的老妻貧苦多年未及親見字典出版分享他的榮譽。書賈給他的報酬是一千五百基尼,合一千五百七十五鎊,雇用助手抄寫費用均須從這筆款項支出,約翰孫的三年期間估計錯誤,拖延到七年之久,其間陸續動用稿酬貼補家用,到了字典出版之時實際已多支了一百餘鎊之數,翌年且有兩度因債被捕系獄,字典給他的經濟幫助究有多大可想而知。這真是文人的可憐的遭遇。


約翰孫的字典不是英文的第一部字典,但是在規模上、在分量上、在實質上不愧為第一部重要的字典。最早的英文字典當推一六二三年考克拉姆的字典,雖然在一六二三年以前不是沒有性質近於字典的辭書。約翰孫的字典里收的單字大多數是采自前人的字典,但其餘的部分都是他自己從各項書籍里檢出來的。他的書架上約有上千種的書,供他檢尋單字。他要從各個作家的書里找出每個字的重要用法的例句。他主要的參考了三本字典:

(一)倍來的英文字典一七二一年本

(二)安斯渥茲的拉丁字典一七三六年本

(三)菲利浦斯的英文字典一六五八年本

他所參考的書籍,從而摘取例句的書籍,都是復辟時代(一六六○年)以前的作品。他用黑鉛筆在借來的字典上及其他書籍上畫了記號,然後由繕寫員謄錄。謄錄時在每個單字下面預留空白,由約翰孫填寫定義。他共雇用了六名繕寫人,其中五人是蘇格蘭人,都是窮寒之士,後來得約翰孫之恩惠不少。

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Posted by Host Studio on May 14, 2017 at 4:30pm 7 Comments