培根(1561年-1626)隨筆《論機運》(下)

有一種狡詐,我們在英國叫做“鍋里翻貓”,那就是,甲對乙所說的話,甲卻賴成是乙對他說的。

有些人有一種法子,就是以否認的口吻自解,從而影射他人,如同說“我是不幹這個的”。例如梯蓋利納斯對布·斯之所為一樣,“他並無二心,而唯以皇帝的安全為念”。

有的人常備有許多故事,所以無論他們要暗示什麼事,他們都能把它用一個故事包裹起來。這種辦法既可以保護自己,又可以使別人樂於傳播你的話。

把自己要得到的答覆先用自己的話語說出一個大概來,是狡猾的上策之一。因為這樣就可使交談的人少為難些。

有些人在想說某種話以前,其等待之久、迂回之遠、所談的別事之多是因人而異的。這是一種很需要耐心的辦法,然而用處也不小。


一個突然的、大膽的、出其不意的問題,的確常常能夠使人猛吃一驚,並且能夠使他坦露出他心中的事。這就好像有人改了姓名在聖保羅教堂走來走去,而另外一個人突然來到他背後用他的真實姓名呼喚他,那時他馬上就要回頭去看一樣。

狡詐的這些零星貨物與把戲是無窮的,而把它們列舉出來也是一件好事,因為一國之中,再沒有比狡詐冒充明智危害更烈者的了。

但是,世間的確有些人,他們懂得事務的起因與終結,而不能夠深入其中心,就好像一所房子有很方便的樓梯和門,戶而沒有一間好屋子一樣。所以你可以看見他們在事件的決議中,找出許多可以取巧規避的漏洞來,而完全不能審察或辯論事務。

然而他們通常卻利用自己的短處,要令人相信他們是能夠發號施令、善於替人作決斷,而不善於與人討論的人。有些人做事的基本是在欺騙他人和在他人身上玩花樣,而不在乎他們自己處理事務是否堅實可靠。然而所羅門有言,“智者慎重地走好屬於自己的每一步,愚者轉而欺騙其他的人。”

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