培根(1561年-1626)隨筆《論機運》(中)

正欲有言而突然中止,一如忽然制止自己似的,這足以使那與你交談的人興趣增加,更想知道你所說的事情。

 

當人家以為某種話是從你那里問出來的,而不是你自己樂意告訴的時候,這種話是比較有效的。因此,你可以為他人的問題設下釣餌,其方法就是裝出一副與往日不同的臉色,目的是為了好使別人有機會問你這改變的原因安在,就如同尼希米之所為:


“我素來在王面前沒有愁容。”


在難言與不快的事件上,最好是讓那言語沒有什麼大價值的人先開口,然後再讓那說話有力量的人裝作偶然進來的樣子,如此可使君上關於別人所說的事件向他發問。例如那西撒司要向克勞的亞斯報告,梅沙利娜和西利亞斯的結婚事件時,就是如此做的。

在有些事件上如果有一個人不願意把自己攪在里邊的話,一種狡猾的辦法就是借用世人的名義,譬如說“人家都說……”或“外面有一種傳說……”是也。我知道有一個人在他寫信的時候,他總要把最要緊的事情寫在附言里頭,好像那是一件附帶的事一樣。

我還認得一個人,在他說話的時候,總要略過他心中最想說的話而先說開去,再說轉來,說到他想說的事情,就好像是一件他差不多忘了的事一樣。


有些人想對某人施行某種計謀,他們就在這人會出來的時候,故意裝出驚惶,好像那人是不意而來的樣子,並且故意手里拿一封信或者做某種他們不常做的事,為的是那人好問他們,然後他們就可以把自己心里想說的話說出來了。

狡詐又有一術,就是自己說出某種話來,這種話是要別的一個人學會而應用的,然後再借此為由陷害其人。我知道有兩個人在女王伊麗莎白之世爭取部長的位置,然而他們依然交好,並且常常互相商量這事。其中的一個就說,在王權衰落的時代做一個部長是一件不很容易的事,所以他並不怎麼想這個位置。那另外的一個立刻就學會了這些話,並且同他的許多朋友談論,說他在王權衰落的今日沒有想做部長的理由。那頭一個人抓住了這句話,設法使女王聽見。女王一聽“王權衰落”之語,大為不悅,從那次以後她就再也不肯聽另一個人的請求了。

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