培根(1561年-1626)隨筆論狡詐(上)

我認為狡詐就是一種陰險邪惡的聰明。一個狡詐之人與一個聰明之人之間,確有一種很大的差異,這差異不但是在誠實上,而且是在才能上的。有些人會配牌,可是打得並不好;同樣的,有的人在營求結黨上很能幹,而在別的方面則是無能之輩。懂得人的性格習慣是一回事而明白事理又是一回事,因為有許多揣摩別人的脾氣揣摩得十分周到的人在真正辦事上卻並不怎麼能幹,一個對於人的研究比對於書的研究還多的人,就是如此。

這樣的人較適於陰謀而不適於議論,而且他們唯有在他們熟悉的方面是好的,讓他們轉而對付新的人物就不怎麼有把握了,因此向來那條辨別智愚的準則——“把他們兩個都赤裸裸地派到生人前去,你就可以看得出了”——對於他們是不很適用的。再者,因為這些狡詐的人好像小販一樣,所以我們不妨把他們的商品列舉出來。

狡詐之術,其一是在與人談話的時候,要用你的眼睛伺察那個人,就如同耶穌會的訓練中所教的一樣,因為世上有許多聰明人有隱秘的心、顯露的臉。然而這種伺察做起來,有時需要恭順地自斂其目,耶穌會中人的做法也是如此。


還有一術是,當你有緊急的請求需要當時辦理的時候,你要用別的言語娛樂你與之交涉的那人,使他不至於過於清醒而對你的所求加以反對。我知道有一位職掌議事和秘書的官員,他來請求伊麗莎白女王批准任何文件的時候,沒有一次不先引誘女王談論國事的。他的用意是:這樣一來,她就不很關心那些文件了。

同樣出其不意的舉動就是當某人迫不及待、不能停下來仔細考慮所提的事件的時候,向他提議某事。

一個人假如要阻撓一種他估計別人將要漂亮有效地提出的事件的話,頂好他裝出很贊同這件事的樣子而自己把它提出,但是他提出的方式卻是要與目的相反,正足以防止這事的通過。

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