艾蜜莉小姐繼續看了我們一會兒,深深地吸了一口氣。「在海爾森校內,每當開始有人散佈這種謠言,我一定想辦法加以制止。至於離校的學生,他們說了些什麼,我能怎麼辦呢?我覺得瑪麗克勞德也有同感,是不是啊,親愛的?最後啊,我相信這不只是單一的謠言。我的意思是說,這個謠言一次又一次地被製造出來。你找到源頭、加以消滅後,還是沒有辦法阻止它從其他地方又生出來。我做了這個結論以後,也就不再煩惱了。不過瑪麗克勞德還是擔心啊。她說:『他們要是這麼愚蠢的話,那就讓他們這樣相信好了。』沒錯,就是這樣,你們不要一副苦瓜臉嘛,這件事從頭到尾都是你們一廂情願的呀!多年以後,我的想法有點兒改變了。不過我想,嗯,其實我也不必操這個心。畢竟,這又不是我造成的。況且,只要一、兩對情侶被潑了冷水,其他人自然也就不會再抱著僥倖一試的心態了。這就算是留給他們的一個夢想吧,一個小小的幻想。反正這能有什麼害處呢?不過,在你們兩個人身上,我看得出來不是這麼回事。你們是認真的,你們已經仔細地思考過了,而且小心翼翼地懷抱著這份希望。對於像你們這樣的學生,我真的非常遺憾,我一點兒也不喜歡潑你們冷水,不過事實也只能如此。」

 

我不想看到湯米的表情?我的反應意外地鎮定,雖然艾蜜莉小姐的話粉碎了我們的希望,但是那番話當中還是有個地方好像暗示了些什麼,背後隱瞞了些什麼,我們似乎還沒挖掘到事情的最後真相。甚至可能艾蜜莉小姐沒有說出真話。   

於是我問:「那樣的話,根本沒有延後捐贈這回事存在囉?您一點兒辦法也沒有是嗎?」

艾蜜莉小姐慢慢地搖了搖頭,從這邊到那邊。「這個謠言當中沒有一句話是真的。我非常抱歉,真的。」

這時湯米突然開口問道:「那在以前是真的嗎?海爾森關閉前?」

 

艾蜜莉小姐繼續搖頭,「這件事從來都不是真的,即使在莫寧戴爾醜聞發生之前,甚至早在大家公認海爾森是盞明燈,可以作為社會大眾較具人性化、較為妥善的處事模範時,都不是真的。說它是一廂情願的謠言,真是再適合也不過了。就是這麼一回事。喔,親愛的,是那些要來搬櫃子的人嗎?」   

門鈴聲停了,我聽見有腳步聲下樓開了門。外面狹窄的走廊上傳來男人的聲音,夫人從我們背後的黑暗處走了出來,從房間的另一邊出去。艾蜜莉小姐坐在輪椅上,身體向前靠,專心地聽著。

 

「不是他們,又是裝潢公司那個討人厭的傢伙。瑪麗克勞德會處理。所以,親愛的,我們還有幾分鐘的時間。你們還有沒有什麼想要跟我說的呢?當然,這樣的談話絕對是違反規定的,瑪麗克勞德也不應該讓你們進門。本來當我知道你們在這裡的時候,也應該請你們離開。但是,這陣子瑪麗克勞德已經不管那麼多規定了。老實說,我自己也是。所以,如果你們想多待一會兒,我們非常歡迎。」

 

「如果傳說不是真的,」湯米說,「那麼你們為什麼還要拿走我們的作品呢?畫廊不也就不存在了嗎?」 

「畫廊啊,嗯,這傳說當中倒是還有一點兒真話。的確是有個畫廊,就算今天也勉強還算有個畫廊存在,這段時間畫廊就在這裡,就是這棟房子。我得清掉一些,真是遺憾啊。可是這裡實在沒有地方擺放全部的作品了。至於我們為什麼要拿走你們的作品呢?這是你的問題,對吧?」

 

「不只是這樣,」我小聲地說,「到底一開始我們為什麼要做那些藝術創作呢?為什麼要給我們這種訓練,鼓勵我們、要求我們創作那些作品?如果我們最後反正就是要捐贈器官,然後死去,為什麼還要上那些課呢?何必讀那些書、做那些討論?」

「為什麼要有海爾森的存在呢?」夫人站在走廊說。她又走了回來,經過我們身邊,走回房間黑暗的另一邊。「妳這個問題問得很好。」

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