秋風挾著絲絲冷雨,往我的單薄長袖衣裳裡鑽,雖然打著傘,卻也抵不住雨勢,棉質長褲吸水功能甚佳,膝蓋以下已經濕了,鞋襪更是咯吱咯吱響,而我的腳又慣性抽筋了。

這一切的狼狽都比不上失去方向的惶惑與焦慮,首爾,東大門,好多大型購物中心,但,我們要找的地方到底在哪裡呢?啪噠,雨水落在地圖上,發出聲響。


二十幾年前我參加旅行團,來過還沒改名字的漢城,住在華克山莊賭場酒店,只記得搭乘遊覽車去了幾個宮殿,一、兩座寺廟,在路邊小攤買了烤白果,讓母親重溫北方童年的味道,除此之外,一切模糊。

(Feature Photo: Hi... High by JEONG W.H

前幾年不斷聽人說,韓國已經不一樣;首爾好吃、好買又好玩。做廣播節目也不止一次介紹過首爾的旅遊書,介紹完總有些心動,於是對朋友們說:「首爾好像蠻好玩的。」朋友們或是不置可否,或是說:「好啊,再看看吧。」就這樣,一直揪不成團,擱置下來了。


◆追逐一匹雞

這一次,四個女人的首爾之行,其實是陰錯陽差的結果。我到香港工作那一年,遇見了很愛韓國的香港女同事,她們的玩法十分熱血,可以在辦公室加班到夜裡十一、二點,再去機場搭半夜的飛機,淩晨五點多抵達首爾,就開始玩了。「這樣真的一點時間都不浪費。」女同事的眼睛閃閃發光,語氣中的摯愛與熱情,感染了我和夥伴小高,於是,我們心中升起這樣的念頭,該去首爾了。

同時,又浮現了另外兩個夥伴的面孔,美美和小白,我「依稀」記得她們也說過想要去首爾的,既然如此,何不揪一個團呢?就這樣,高麗團,繁複的稱法為「高興美麗團」敲定中秋假期出發了。到了仁川機場,美美和小白才委婉透露,她們當時說的是蘇梅島,並不是首爾,不過,來首爾也不錯。甚麼?原來,原來是我的「依稀」記錯啦。像是呼應著我的心情似的,剛出機場,便下起傾盆大雨,明明是早上,天色卻昏暗得如同傍晚。


(Feature Photo:Moon Over Kumho by Mark Deibert


這雨一直沒有停歇,我們搭乘地鐵來到東大門,尋找旅遊書、網站交叉比對後一致讚好的「陳玉華一隻雞」。然而,轉來轉去,走了許多路卻仍沒找到正確方向,詢問路邊的旅遊資訊亭也無明確結果時,網路上的負面訊息開始在我們心中發酵:「又瞎又聾的韓國之旅」、「語言不通一片茫然」等等。在這裡,英文不太管用,韓文中的漢字極少,猜也猜不出個所以然,覺得自己似乎被困住了,開始後悔,頭一次跟美美和小白出國旅行,就選了這樣一個人生地不熟的地方,真是對不起大家。可是,透過雨幕,看見始終走在前方,步伐一直很堅定的夥伴們,便又覺得我們一定可以找到一隻雞的。


窄窄的巷子終於出現了,兩旁許多烤魚店,全是燒烤的腥焦氣味,一隻雞紛紛出現,已經尋找已久的我們當然不受迷惑,一直走到最裡面的正宗本店。接待客人的都是稱為「阿珠媽」的中年婦女,手腳很快的幫我們點好菜,用流利中文說吃法,還幫忙把鍋裡整隻雞剪成雞塊。店裡的漢字寫的不是一隻雞,而是「一匹雞」,這是日本用法吧。坐在火爐邊,看著鍋裡的這一匹幼雞在蔥段與蒜末中燉煮,在加入馬鈴薯厚片、韓國年糕,覺得好溫暖、好安心。雞肉很嫩,年糕彈牙,馬鈴薯鬆軟,拉麵柔滑,加上自助式的泡菜在鍋中一起翻滾,沾著店裡特調的醬料,真是簡單而令人激賞的美味。
吃完首爾的第一餐,團員們個個興致高昂,對未來充滿信心,一匹雞也能追到,還有甚麼追不到的?

(Feature Photo:uNTITLeD by barami


◆ 陽光裡的清溪川

首爾的第二天,我們在明亮的陽光裡甦醒。負責規劃行程的小白告訴大家,今天要往韓國觀光公社去,一方面與她的韓國友人見面,一方面可以蒐集更多旅遊資料。從二號地鐵線的乙支路入口站出來,目的地就在清溪川畔,天晴之後,氣溫更低一些,走進位於地下室的公社,覺得溫暖多了。如果是哈韓族,或是追星族,這裡是不能錯過的充電站吧。有許多韓星的人形立牌,可以任意甚至任性的合照,要照多少張,要擺甚麼姿態,大明星們都沒有意見,只會笑嘻嘻。還有顏色樣式都很美麗的韓服,免費借穿拍照,最重要的是,這些韓福都很乾淨嶄新。據說假日還有泡菜教學,試吃韓式美食呢。

(Feature Photo:Water Dance by Glenn Sundeen

小白的韓國友人英美見到我很開心,她說自己是我的讀者:「我用妳的書當成學中文的教材呢。」英美拿出她珍藏的《不說話,只做伴》,扉頁間密密麻麻畫著線條,寫著註解,標出讀音,我從來沒想過,竟然能在首爾遇見這樣認真「研讀」我作品的讀者,驚喜得說不出話來。


我們在那裡玩了「投壺」的遊戲,將一支支像箭一樣的細木條擲進長頸圓腹的容器中,看起來好像很容易,其實頗需要一些技巧,夥伴們玩得不亦樂乎,我卻想著,這不是古文中常見的遊藝活動嗎?只是我們已經很陌生了,韓國卻將之視為民俗的一部份,珍貴的保存流傳著。

(Feature Photo:Spring of palace by Jangster


不僅是傳統的保存,文化的創新才是韓國崛起的能量。後來幾天裡,我們走過梨花女子大學 和弘益大學,去了美麗的校園,沿途筆直的路樹,逛起來很趣味的特色小店,令人留戀難捨的咖啡館。在朋友強烈推薦下也去了馬羅尼埃公園、駱山公園、路上都是壁畫和藝術創作,充滿情感與意象。偶爾擡頭便會發現屋頂上的裝飾,有時是垂釣的孩子,有時是騎在鴿背上的小女孩,生活化的藝術,是親切而美好的。

從公社出來,站在橋上望著清溪川,許多韓劇的浪漫景點。這原是一條被工業汙染得很嚴重的暗渠,人人避之唯恐不及,經過大力整頓,成為清澈的溪流,兩岸栽種著綠樹和繽紛草花,天上的雲影映照出水光變幻,明暗之間,就像是一次又一次的沈思與了悟。逝者如斯夫,不舍晝夜,我看見的不是浪漫,而是毅力與決心。或許,所謂的浪漫背後,都燃燒著無比的毅力與決心吧。

◆ 穿著韓服慶中秋

往仁寺洞的方向走,沿路許多可愛的咖啡館,各有特色,拖延了我們的行進速度,只要進去喝咖啡或飲料,變是停不了的拍攝,店內的裝潢和佈置,壁畫與桌椅,都具巧思,都是偶像劇拍攝的最佳場景,都能想像出完美的邂遘與愛情。靠著一點點英語和比手畫腳的激情演出,我們也能順利與店員溝通,原本困擾著我們的韓文,也漸漸視而不見了。一路上的手工藝品攤子,看得人眼花撩亂,來到著名的ssamzieGil藝術商場,聚集了許多人潮,那是一幢半露天式的四樓建築,不用樓梯而用迴旋方式往上走,一家又一家藝術創意小店,陳列著讓人忍不住想買下來裝進荷包裡的可愛精品。而ssamzieGil在過去本就是指那種裝著小東西,可以隨身攜帶的荷包呀。

ssamzieGil周邊的巷弄,低調的隱藏著許多藝廊或餐廳,哪怕只在巷弄裡隨意逛逛,看看玻璃櫥窗裡的畫作或是雕塑品,遠離喧囂的片刻,也就真能體會到仁寺洞的藝術氣息了。

(Feature Photo:"Cheese" by Young Sung Bae


兩個男孩從我身邊跑過,他們穿著傳統韓服,淺粉色上衣,艷紫色燈籠褲,外罩鮮桃紅背心,配上述腰帶,醒目又好看。從仁寺洞往景福宮 的路上,數不清多少孩子與女人,都穿著韓服,活潑或搖曳的,在街上行走。這仿彿是他們生活的一部份,從小時候開始,自然而然穿著自己民族的服飾,成為一種生活美學。或許因為是現代人要穿的,韓服不斷推陳出新,質料、花樣與色澤,愈來愈多樣化,成為一種風潮。


來到景福宮 ,更像是韓服伸展臺一樣。「這麼多人穿韓服啊。」我讚歎地。「要過中秋節了吧。」夥伴們說。可不是嗎?景福宮 內外都掛著巨幅海報,繪製精美的圖畫上,寫著大大的金色漢字「秋夕」。為了慶祝中秋,一連三天,景福宮 安排了許多傳統活動,歡迎民眾參與。我想到課堂上跟孩子們說,韓國人說中秋節是他們的,大家都很不忿:「中秋節當然是我們的。」然而,韓國人是這樣認真的過中秋,在我們美麗的島嶼上,除了烤肉,還有甚麼?

不過,無論烤肉烤得怎樣烏煙瘴氣,中秋節還是我們的。

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