第二十五章認識論

二、認識方法的派別

不目的哲學體系各有其獨特的認I只方法的概念。其中有所謂經院主義、感覺主義、理性主義、實在主義、經驗主義、先驗主義、實用主義等等。其中許多我們在討論某些教育問題時巳評論過了。我們在這里所考慮的是,這些認識方法與巳經證實是最有效的獲得知識的方法有何不同,因為這種考慮可的使知識在經驗中所占的真正地位更為明顯。簡單地說,知識的作用是要使一個經驗能自由地用於其他經驗。這里“自由地”一詞標志著知識的原則和習慣的原則之間的區別。習慣的意思是一個人通過經驗而有所改變,這種改變造成一種傾向,使將來在同樣情況下的行動更加容易,更加有效。因而習慣也具有使一個經驗有用於後來的經驗的作用。在一定限度內,習慣成功地起了這個作用。但是,習慣離開了知識就不能考慮環境的變化和適應新的環境。預見未來的變化不是習慣範圍的一部分,因為習慣假定新舊情境基本相同。因此,習慣常引人誤入歧途,或者使人不能成功地完成任務,正如一個技工,他的技能全靠習慣,一旦機器的運行發生故障!他的技能就無用。但是,一個了解機器的人就知道他幹的是怎麽一回事P知道一定的習慣在什麽情況下起作用,並且能改變自己的習慣以適應新的情況。

換言之!所謂知識就是認識一個事物和各方面的聯系,這些聯系決定知識能否適用f特定的環境。舉一個極端的例子。未開化的人對一顆火焰般的彗星所作的反應,和他們習慣上對威脅他們生命安全的事件的反應一樣,因為他們習慣於試用尖聲叫喊、敲擊銅鑼和揮舞刀槍等等來嚇唬野獸或敵人,他們也想用同樣的方法趕跑彗星。在我們看來,這個方法顯然是荒謬的。荒謬到我們沒有注意到未開化的人完全依靠習慣,正顯示出習慣的局限性。我們所以不致於有類似的做法,其唯一原因是因為我們並不把彗星看作一個孤立的、和其他事物不相聯系的事件,而是在和其他事物的聯系中來理解它,可以說!我們把它安放在天文學的系統之中,我們是對曾星的種種聯系而不是單純對當前所發生的事件作出反應,因此,我們對彗星的態度比較自由得多。可以這樣說,我們可以從彗星的種種聯系所提供的任何一個方面來探討它,我

們可以使用任何一種適合於所聯系的事物的習慣,因此吵我們能間接地而不是直接地,即通過發明巧妙和機智地了解一個新的事件。一種合乎理想的完備的知iR就代表這樣一個相罵聯系的網絡,任何過去的經驗都能提供有利的地位!以解決新經驗中所提出的問題。總之,離開了知識的習慣,提供給我們的是一個固定不變的應付方法,而知識卻意味著可以在比較廣泛的習慣範圍內有所抉擇。

過去的經驗對後來的經驗的這種比較一般的和自由的有效性,從兩個方面可以區別開來。

(1) 一個方面,也是比較看得出,的方面,就是控制能力的提高。我們不能直接控制的事物可以間接地應付;或者,如果我們不能克服這些後果,則可以回避它們。總之,真正的知識都有依附於有效率的習慣的實用價值。

(2) 但是,真正的知識也增加依附於經驗的意義。即所體驗到的意義。我們如果用變化莫測或墨守成規的方法去應付一種情境,這種情境就只有極少意識到的意義,我們在理智方畫毫無所得。但是,凡是知識在決定新經驗中起作用的地方,我們就能獲得理智的酬報,即使我們實際上並不能得到所需要的控制能力,但是,由於我們體驗到意義,而不單純用體力去應付,我們就感到滿足了。

雖然知識的內容是已經發生的東西,被認為是完成了的因而也是穩定和肯定的東西,但是知識的關聯是未來或前瞻的。因為知識為正在進行中的事情和應該做的事情提供了解或給予意義的手段。一個醫生的知識是通過親自了解和研究別人巳經確定和記錄的知識所發現的知識。但是,之所以對他來說是知識,是因為它提供許多辦法。通過這些辦法他解釋他所面臨的未來的事情,用所提出的有聯系的現象豐富只是部分明顯的事實,預見它們可能出現的未來,井相應地作出計劃。如果知識和在認識隱蔽的和令人迷惑的事物的意義中的應用隔離開來,那麽知識就完全在意識之外,或者變成審美沈思的對象。觀察一下我們所有的知識的勻稱和順序,情感上可以得到滿足,這種滿足是真實的。但為這種沈思的態度具有審美的性質,而不是理智的性質。它和凝視一幅巳完成的圖畫或結構完美的景色所得到的愉悅是相同的。雖然題材完全不同,假如它具有同樣和諧的組織,那也沒有什麽關系,仍能使人感到滿足。的確,如果它是完全虛構的,是幻想遊戲,也沒有什麽區別。所謂知識對世界有用,並不是指對巳經過去的事情有用,就這件事情的性質來說,這是不成問題的!而是指對仍在進行的事情有用,對仍未解決的事情有用,對我們牽連在內的情景有用。我們很容易愈路這個特征,並把已經過去的和我們所不及的陳述看作知識,這一事實乃是由於我們假定過去和未來是連續一貫的。我們對世界不能堅持這樣的概念,認為有關世界過去的知識無助於預見世界的未來和了解世界的未來的意義。我們不能持這樣的世界概念。我們所以忽視前瞻的關聯,正是因為這種關聯完全是含蓄的。

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