馮苓植·虯龍爪—鳥如其主(4)

宗二爺還沒轉過神兒來,只是臉上漸漸佈滿了血色,氣兒也越出越勻,手裡托著的鳥籠子也越來越穩了。

又是一陣蓋頭好兒,鳥友們一個個圍了過來,眾星捧月似地把宗二爺圍在了當中。鳥類社會不像人世間,沒有成文的法律,卻有個不成文的規矩。一位鳥家趕緊自動把自己的鳥籠子從虯龍爪上摘了下來,大夥兒又簇擁著忙把宗二爺的鳥籠子掛了上去。這得心服口服,鳥類王國新的「盟主」誕生了,不能佔著茅坑不拉屎!

「您,貴姓?」

「免貴,姓宗……」

「宗二哥!不、不不,宗二爺,您給咱這兒爭臉了!」

「別!別別……」

「可不是嘛!關老爺子不是因為咱們這兒沒對手,愣跑到北京城住閨女家了嗎!」

「關、關老爺子……」

「嘿嘿!這回也讓他瞧瞧,除了北京城、天津衛,咱們這兒也有拿得出手的好鳥兒!」

「好、好鳥兒……」

「對對!您可千萬不能上大公園那幫『匪派兒』的當。這幫小子啊!愣管咱們叫什麼老幫子,千萬可去不得!」

「老、老幫子……」

「是、是啊!虯龍爪歸您了,您就留下吧!」

「虯、虯龍爪……」

「對對!宗二爺,您賞臉了!」

「賞、賞臉了……」

宗二爺在一片「賞臉了!賞臉了」的呼喚聲中,只覺得一股熱氣騰騰的暖流,剎那間傳遍了全身。然後又匯聚在一起,直向心窩子湧去。一湧、兩湧,猛地把堵塞的心眼兒全都湧開了竅。飄飄忽忽中,他感到眼前豁然開朗了,整個身心沉浸在三月來從未有過的滿足之中。

「宗二爺!您不吭聲就是答應了!」

又是一片喊「對!對!」聲,宗二爺厚道地笑了。但等他醒過神兒來一看,侯七這小子沒了,和他那只多嘴滑舌的「老西子」,一起隱沒在敬仰的人群後了。

可不知為什麼,關老爺子這人物,卻神神叨叨地留在宗二爺的腦海中……

後來,這位過去的祖師爺卻始終沒有出現,他漸漸接受了宗二爺這稱呼。變了,徹底變了。超然了,灑脫了,甚至連侯七這小子也忘了。只聽說這小子又跑到大公園供「匪派兒」打哈哈,卻絕沒想到這小子還敢回來。

可今兒個侯七,又鬼頭巴腦兒地鑽出來了,這小子?……

「嘿,嘿!二哥,關老爺子回來了!」

「哦!」眾鳥家一驚,宗二爺一乍。

「您瞧——」

鍋裡就是不往外賣了。而這位結巴總經理也總被這抽筋兒抽得更結巴了,愁眉苦臉地一個勁兒不高興。每逢這時候,白三爺總是擺出一副拚死進諫的忠臣模樣兒,大談其做生意之道。而這位財神爺卻總不吃這一套,耳朵眼兒就像塞進驢尾巴似的。沒法子!這時的白三爺就得拿絕招兒:一片忠義無處傾述,只好抱著腦袋痛心地哭,直哭得那頭小驢兒也跟著這過去的主人悲從心頭起,叫從嘴邊兒來,大彎大調,哀聲入雲。最後終於迫使這位總經理天良發現,心神不安,頭昏腦脹,手腳失措,結巴的頻律驟然加快了五倍,但還得告饒似他說:

「啊!……行、行、行行行行……行不行!」

瞧!到這工夫還得玩驢!但眨眼間上下級關係便得到了調整,人再不哭,驢再不叫,珠聯壁合,樂在其中。

當然,這種玩驢玩多了也就會失靈,於是白三爺該讓步的地兒一定讓步。比如,白三爺提出「公司」要來點兒現代化,買它個二兩個的大電冰箱。而總經理卻就是皺著眉頭不同意,堅持他那小院裡不讓進電。那白三爺就得翻騰老皇曆、尋找老辦法,寧可在小院裡挖地窖、貯冰塊兒,也得以示對總經理權威的尊重。但即使是這樣,老城的驢肉市場經白三爺這麼一調節,貨源便時而有了、時而沒了:時而多了、時而少了;時而東了、時而西了,只搞得幾乎讓湯褪驢引導了老城的飲食新潮流,竟使中外眾多美食家一個個暈頭轉向,只好成天跟著白三爺含而不露的眼神打轉兒。

當然,油漬麻花的總經理就顯得更神乎了……

古泉居茶樓前那塊總公司的招牌越來越亮了,十代單傳的驢財神有了這麼一位諸葛亮來輔佐,一時間便拔盡了大褲襠胡同裡所有的風水,取得了其上九代祖先夢寐以求而又從未取得的成就。怪不得老掌櫃急著要送他這幅對聯兒:財源茂盛達三年間的細瓷活兒,當年關老爺子用三間房換的……。

這裡應該補充說明,侯七這番話還是說得滿在行的。玩鳥者特別講究鳥具,俗稱「鳥行頭」,如鳥籠、鳥抓(烏籠上的提手)、鳥食具。鳥籠子是要用安吉縣的青竹;做工是要論『涿洲馬』的手藝;老北京前門是有這麼個鳥籠鋪子,是已有上百年的名氣;而鳥食罐兒最講究的也的的確確是乾隆年間的瓷貨。侯七這小子,在這方面還真不含糊!

侯七的話音兒剛一落,周圍便是一片由衷的讚歎聲。彷彿是都在圍觀一座新竣工的金鑾殿,又彷彿是都在欣賞一件古代的藝術珍品。關老不吭聲兒,儒雅中含著矜持。鳥兒也不輕易開口,安詳中透出深不可測。

宗二爺被一種咄咄的神秘氣勢逼著,似乎就要下意識地摘下虯龍爪上的鳥籠子。但幾乎與此同時,侯七那最後半句話:「關老爺子用三間房換的……」像在他那迷迷怔怔的腦海裡開了一條縫兒,挑出了他多少年前一縷陳舊的記憶,剎那間,他的手又木木地停住了,只顧了抬起了頭,癡癡呆呆地注視起眼前的老頭子。

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