《歌德短篇小說選》危險的打賭(下)

我深深地鞠躬,答應一定照辦,並請他返回再給我一次效勞的機會,就盡快奔向我們那些年輕的夥伴,他們簡直使我感到有點害怕,一個個笑得前仰後合,大聲叫喊,像瘋子似的滿屋亂跑亂跳,鼓掌歡呼,把睡著的人全吵醒,重新又鬧又笑地講述這件事。我一進屋,只好首先關上窗戶,請求他們看在上帝的份上安靜下來,但最後我想起自己那麼嚴肅地幹那種惡作劇,也忍不住和他們一起笑了起來。


過了一些時間,狂笑的浪潮才有所平息,我認為是走了紅運,口袋里裝著金幣,外加一枚輕易得到的古爾登。我覺得我相當闊氣了。當大家決定第二天分道揚鑣時,我更覺得合意。但是,命中注定我們不可能善始善終。這個故事太逗人了,沒法不外傳。我一再懇求和央求,至少在那位先生離開前守口如瓶,也無濟於事。我們當中有一個外號叫機靈鬼的,他和房東女兒談上了戀愛。他們一塊兒閑逛,天曉得他有沒有更好的東西讓她取樂,反正他是給她講了這個笑話,兩個人笑得差點沒有喘過氣來。這還不夠,她又把這笑話傳播開去。這樣一來,在快到就寢的時候,這笑話終於傳到了那位老先生的耳朵里。

我們比往常更安靜地坐著,因為白天鬧夠了。突然,那個非常關心我們的小堂倌闖進來大叫:“快逃命,他們要打死你們!”我們一躍而起,想知道詳情,但他早已跑出門去了。我跳過去,推上門閂,這時已經聽到有人打門,我們甚至以為聽到門被斧頭劈開的聲音。我們都嚇得像機器一樣退到里屋,沒有人吭一聲。“我們被出賣了,”我大聲說,“現在是魔鬼捏住了我們的鼻子!”
“斗士”拔出他的劍,我又一次顯示了我力大無比,無人幫助就把一個很重的五斗櫥移到門前,幸好門是朝里開的。但這時我們已經聽見前室傳來的騷亂聲,我們這個房間的門受到極其猛烈的沖擊。
“斗士”決定自衛,但我一再衝著他和別人喊:“你們快逃命!他們不僅要狠揍我們,還要侮辱,這對你們這些出身高貴的人是最糟糕的。”那個姑娘闖了進來,她泄露了我們的秘密,現在知道自己的情人有生命危險,感到絕望。“快走!快走!”她邊喊邊抓住他,“快走!快走!我領你們爬出頂樓、谷倉、過道。大家都來,最後的人把梯子撤掉!”

所有的人都從後門翻下去了,我又把一個箱子放到櫃上,頂住和加固那兩扇受到攻擊而往里倒塌的門板。但我的頑強抵抗差一點使我陷入絕境。

當我追趕其餘的人時,發現梯子已被撤掉,沒有任何逃命的希望。這時,我這個真正的罪犯,非被打得粉身碎骨不可。不知道怎麼回事,我現在還有思維,還能在這里給你們講這段故事。你們要聽仔細,這個惡作劇沒有得到好下場。


那位老先生由於被嘲弄而又未報仇泄恨,非常惱火,因而得了重病。有人說這件事導致了他的死亡,即使不算直接原因,也是原因之一。他的兒子一直追蹤作案人,不幸地得知“斗士”參加了作案。幾年以後我們才清楚,他提出與“斗士”決斗,結果這個美男子受傷倒地,抱狠終生。又過好幾年,由於一些偶然事件,這個行動也使他的敵人受到傷害。


每個寓言都有一定的教育意義,現在說的這個意義是什麼,你們大家是再清楚也不過的了。

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