加藤嘉一《中國的邏輯》奧數的邏輯

2009年5月31日上午,我作為特約評論員參加了由黑龍江衛視和語文出版社聯合推出的大型教育話題討論節目《問教》。主持人是教育部前新聞發言人王旭明,討論的話題相當有趣,即“奧數”——奧林匹克數學該不該被打倒?

節目開頭是請曾發出“奧數太毒,毒過了黃賭毒”之觀點的北京理工大學楊東平教授確認其真假。楊教授回答說:“是我寫的一篇博文,結果沒想到引起了軒然大波,這個事態的發展是完全超乎我的預料的,我原來以為不會有很多人關註這篇文章。”他接著說:“奧數試題被很多數學家稱之為數學雜技,它是遠遠超過少年兒童的智力水平的,一種特定的技巧性非常高的題,或者我們通常把它稱之為偏題、怪題、難題,對於培養一個人的數學思維並沒有實際好處。”

之前新浪網搞了一次調查:覺得奧數比黃賭毒還厲害,要堅決撤銷的占67%以上;認為需要改革,但並沒有形容得這麽可怕的占22%左右;堅決反對的占8.8%,還有不置可否的。另外,有一個資料顯示,只有3%的孩子是適合於奧數的神童。在座的觀眾當中,多數家長表示,他們也是無奈地讓孩子上奧數班的。家長們感到無奈的理由簡直是被迫或從眾的,如數學老師推薦孩子上輔導班,其他孩子也上類似的課。

背景果然與升學有關。如果在奧數上取得好成績,就有可能被保送到名牌大學。節目還邀請了2008年國際數學奧林匹克比賽冠軍張瑞祥。小張獲得金牌,人大附中畢業後直接被保送到北大數學系。他跟奧數的緣分與大部分家長、孩子截然不同。他表示,“因為我當時就是很喜歡數學,小時候比較喜歡玩一些東西,就發現有的跟數學有關,它蘊含著很奇妙的數學思想;數學競賽最明顯的特點,就是用你已學過的盡可能少的知識來解決最復雜的問題,所以這個競賽它最大的作用就是培養你的思維能力”,小張毫不猶豫提出自己對數學的興趣和愛好,“即使奧數與升學無關,我也一定會學奧數的,希望將來成為真正的數學家”。

我在日本上初中的時候參加過奧數學習。我數學水平在班裏沒那麽突出,只是覺得很有趣就報名了。我們班裏只有5%的同學自願參加奧數學習,根本不是義務性的,也沒有什麽專門為奧數開的輔導班,頂多是跟數學老師的個人輔導。從結果看,當時參加考試的學生的知識水平處於平均以上,但奧數跟升學沒有什麽關系。大家純粹是個人興趣,或者是對數學有熱情,覺得學奧數可以鍛煉應考以外的能力。因為,真正優秀的學生普遍對應試教育感到厭煩,想方設法把自己放在應考以外的舞臺。奧數正是這樣的舞臺,其本質功能則能夠使得少數學生擺脫應考這一體制內的怪物。

奧數有權面向所有求知的孩子,但其性質決定,它只適合於極少一部分人。不可能所有學生都喜歡數學,更何況奧數是由偏題、難題、怪題組成的系統。在當今中國,奧數如此普及,吸引了那麽龐大的學生和家長群體,帶來巨大的商機,本身已經脫離了奧數的本質。之所以這樣,明明是因為它與升學有關。缺乏獨立思維能力和溝通能力的家長們覺得,哪怕是有一點點的可能,就是讓孩子學奧數。可想而知,使得家長持有如此愚蠢思維的背後始終是中國特殊而復雜的國情。雖然高考是當前中國社會所有體制因素中最為公平的制度,但其競爭程度實在令人難以接受。因此,所有利益攸關者知道一點途徑或機遇後,盲目去追蹤,無論它是體育、藝術、語言還是奧數。

討論奧數的是非、要不要、好壞,本身沒有任何實際意義。既然奧數是由人類塑造的,問題永遠在於我們作為主體如何合理地去面對並利用它,奧數永遠是客體。我覺得,呼籲家長們好好與孩子溝通,真正了解孩子的興趣和能力,是有點夠嗆的。今天中國家長的素質達不到這種理性。只要奧數讓他們看到一點曙光,就會逼著孩子上奧數班。像小張那樣真正聰明的學生是極少數的,他們反而根本不把奧數與升學掛鉤,而是從興趣和更加長遠的人生設計出發的。

我曾享受過體育特長生待遇,堅決認為,奧數帶來的競爭力、產生的人才效應是不能被消滅的。因此,完全使得奧數和升學脫鉤是不合理的。本著這一立場,我認為,唯一的辦法是,相關教育部門必須提高參加奧數班以及奧數考試的門檻,並在各個學校建立由不同人士判斷一個孩子適不適合學奧數的面試機制。目的與其說是使像小張那樣真正的數學愛好者集中學習奧數,並由此升學,不如說是使那些抱著幻想的家長們不得不放棄這條路,並下決心真正尊重孩子的興趣和本能。因為,前者往往不靠奧數也能考上北大,後者則極為容易陷入半途而廢的窘境。

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