瑪潔莉.謝佛:最嗆的貿易史: 小小胡椒,打造世界經濟版圖(下)

一名十七世紀遊歷爪哇的法國人,曾提到「人人都認識荖藤葉和檳榔,這島上所有的土著,不分男女老幼,不停地嚼著它,來增強牙齦和胃,因為有時他們也會吞下汁液。這汁液如血一般紅……不習慣這種藥時,會覺得其味道嗆辣得受不了,反之則如菸草那般讓人離不開。」

十八世紀一名荷蘭船長提到,雅加達的貴婦們出門時,一定有四名以上的女奴跟著,其中之一會帶著荖葉盒。嚼荖葉加檳榔是常見的消遣,貴婦們甚至會「上癮」。檳榔常與爪哇菸草一起嚼食。那位船長說,嚼檳榔「會使他們吐出的口水變成血紅色,長期下來嘴唇會出現一道黑邊,牙齒也會變黑,儘管他們自稱這麼做可以清潔口腔,保護牙齒,免於牙痛,但是他們的嘴令人敬而遠之。」

在十九世紀的蘇門答臘,有一名美國船員注意到,男人為味道刺激的荖葉「擺動」下巴,「比積習最深的嚼菸草者還要嚼得久。」

也有其他植物假裝成胡椒,卻不屬於胡椒屬。比方非洲豆蔻(Melegueta pepper)便是假胡椒,在植物學上屬於完全不同的非洲豆蔻屬(Afromomum)。非洲豆蔻原產於西非,十四、十五世紀在歐洲是重要的香料,直到十五世紀末前往亞洲的海上通路打開,黑胡椒的供應更為普及,才改觀。非洲豆蔻有一個美麗的稱號:天堂籽(grains of paradise),這反映出中世紀人對伊甸園是多麼念茲在茲,由此深深影響到歐洲人對東方和其香料的嚮往。葡萄牙人認為這種非洲胡椒不如黑胡椒,是它不再風行的原因之一。不過直到十九世紀,它仍是英國人愛用的調味料,而今在西非的菜餚裡仍然看得到。北歐人喜愛的生命之水酒(akvavit)也以它調味。天堂籽看起來像是小黑胡椒,具有強烈的胡椒氣味。

胡椒屬植物與另一種眾所皆知命名不當的植物:辣椒並無關係。辣椒原是美洲的產物,屬於辣椒屬(Capsicum),在世界各地的許多美食佳餚中都是基本的原料。辣椒是從新大陸傳至舊大陸的。它和香草、五香(allspice)是香料世界而言相對貧乏的新大陸熱帶地區僅有的原生香料。香草來自南美洲某種蘭花的花朵。

哥倫布(Christopher Columbus)亟欲在新大陸找到胡椒,加勒比海當地人也告訴他各個島上遍地都是那種漿果,拿來一看才發現不是真的胡椒,而是多香果。並未帶博物學家同行的哥倫布欣然接受當地人的說法,自認為發現了胡椒。多香果的果實看起來類似大顆胡椒籽,其實是一種常綠木、非藤蔓植物結的果。不過多香果後來稱為紅色柿子椒(pimento,又名燈籠椒),乃衍生自西班牙文的胡椒pimiento一字。或許哥倫布明白自己對植物所知有限,但他為人精明,他是奉派來找尋香料及其他寶物,不想讓大力支持他的費迪南國王(Ferdinand)和伊莎貝拉王后(Isabella)感到失望。他有自知之明,對於在這群島上所見、種類多到不可勝數的樹木和植物認得的不多,而且當時還以為是到了亞洲。哥倫布在他首航的日誌中寫道:「我認不出它們,這是世上最大的悲哀。」後來有一封哥倫布的信在歐洲廣為流傳。他在信中讚歎群島上無限的生機,以及可取得的香料數量之多。他向國王、王后秉報,「他們下令要運回多少」,就能得到多少。

哥倫布顯然意欲向贊助者推銷他的發現,希望他們繼續資助他再度出海。其實西方世界能夠增進食慾的調味料不多,東方則代表各種美味。《牛津簡明英文字典》(The Oxford Concise English Dictionary)對香料spice一字的定義是:「一種芳香或辛辣的食用植物,用於為食物調味,如胡椒。」在亞洲生產胡椒的熱帶地區,也孕育著別種著名香料,如肉桂、丁香、薑、小豆蔻、薑黃及肉豆蔻。肉桂原產於斯里蘭卡(前錫蘭);薑和薑黃源自東南亞;肉豆蔻(和豆蔻)是一而為二的香料:豆蔻是包著肉豆蔻種子的大紅色薄膜,來自班達群島(Banda Islands);丁香來自摩鹿加群島(Moluccas,今Maluku Islands);胡椒和小豆蔻則來自印度。香料主要取自樹木或植物的表皮(肉桂)、根部(薑和薑黃)、果實(肉豆蔻和小豆蔻)、或漿果(胡椒),而藥草往往是取枝椏或葉子,並且多半生長於溫帶地區。

假設在印度和東南亞發現的各種香料是生長在新大陸,那世界歷史或許會朝不一樣的方向發展。

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