現代知識發達,分支愈趨細微,逐漸湧現愈來愈多的專業人士。但英國的文化傳統斥專才而重視通才的培養,英國政治家與公務員人才多畢業於大學的文史科。專才與通才孰優,一向眾說紛紜,難有定論。

英國數百年來的第一流人物,多為業余成才,且學養絕不局限於一途,必澤及其他,修成“通人”(Men of Letters)的化境。英國生物學家達爾文的物競天擇論,原來只是業余研究的結晶,其人生平以地質學為誌趣,亦曾著有火山巖層與南美洲巖土的專著。撰寫《羅馬帝國興亡史》的歷史學家吉本原來主修神學,旁及數學邏輯與法國文學研究,其為史學家著稱於世,僅是無心插柳的結果。政壇上多才多藝(Versatile)的能人更多,昔如議會政治家克倫威爾本是行伍出身的軍士而業余從政,丘吉爾亦為畫家、散文家;今之保守黨前首相希斯是指揮家;外相韓達德愛偵探小說;前社民黨領袖歐文也兼為精神科醫生;撒切爾夫人亦是化學師與大律師。

英國八爪魚式的通才更令人景仰,因為他們窮有限的一生完成了幾生的興趣與事業。學術界的通人,學養超越三界之外,更能旁相引證,虛懷若谷。政界的通人若從政只是誌趣之一,則胸襟更廣,悲天憫人。英國對人類近代文明貢獻至巨,與通人輩出不無關系,趣味多元發展,則更熱愛人生。

在物質膨脹的東方社會,“專業”二字已成供自我膨脹之用的偽詞,什麽新聞專業、社會工作專業、研究《紅樓夢》專業,一時人人自稱專家。專業人士無不語言乏味,面目可憎,頭上一圈自我炮制的神秘光環,在快餐文化的蒼白時代,接受村夫愚婦的膜拜,“專業”有時只是中庸(Mediocre)的同義詞而已。

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