一位朋友從遠道來看我,已七、八年沒見面,談起來所以非常高興。一來二去,我問他有幾個小孩,他連連搖頭,答以尚未有妻。他已三十五六,還作光棍兒,倒也有些意思,引起我的話來,大致如下:我結婚也不算早,作新郎時已三十四歲了。為什麽不肯早些辦這樁事呢?最大的原因是自己掙錢不多,而負擔很大,所以不願再套上一份麻煩,作雙重的馬牛。

人生本來非馬即牛,不管是貴是賤,誰也逃不出衣食住行,與那油鹽醬醋。不過,牛馬之中也有性子剛硬的,挨了一鞭,也敢回敬一聲別扭。合則留,不合則去,我不能在以勞力換金錢之外,還賠上狗事巴結人,由馬牛降作狗。這麽一來,隨時有卷起鋪蓋滾蛋的可能,也就得有些準備,積極的是儲蓄倆錢,以備長期抵抗;消極的是即使挨了餓,獨身一個總不致災情擴大。所以我不敢結婚。賣國賊很可能是個慈父良夫,錯處是只盡了家庭中的責任,而忘了社會國家。我的不婚,越想越有理。

及至過了三十而立,雖有桌椅板凳亦不敢坐,時覺四顧茫然。第一個是老母親的勸告。雖然不明說:“為了養活我,你犧牲了自己,我是怎樣的難過!”可是再說硬話實在使老人難堪,只好告訴母親,不久即有好消息。君子一言,駟馬難追,一透口話,就滿城風雨。朋友不論老少男女,立刻都覺得有作媒的資格,而且說得也確是近情近理:平日裏真沒想到他們能如此高明。最普遍而且最動聽的——不曉得他們都是從哪兒學來的這一套?——是:老光棍正如老姑娘,獨居慣了就慢慢養成絕戶脾氣——萬要不得的脾氣!——一個人,他們說,總得活潑潑的,各盡所長,快活的忙一輩子。因不婚而弄得脾氣古怪,自己苦惱,大家不痛快,這是何苦?

這個,的確是以打動一個卅多歲,對此事有些經驗的人!即使我不希望升官發財,我也不甘成為一個老別扭鬼。

那麽經濟問題呢?我問他們。我以為這必能問住他們,因為他們必不會因為怕我成了老絕戶而願每月貼我多少錢。哼,他們的話更多了。第一,兩個人的花銷不必比一個人多到哪裏去;第二,即使多花一些,可是苦樂相抵,也不算吃虧;第三,找位能夠掙些錢的女子,共同合作,也許就此富裕起來;第四,就說她不能掙錢,而且多花一些,人生本來是經驗與努力,不能永遠消極的防備,而當努力前進。

說到這裏,他們不管我相信這些與否,馬上就給我介紹女友了。仿佛我決不會去自己找到似的。可是,他們又有文章。戀愛本無須找人幫忙,他們曉得;不過,在戀愛期間,理智往往弱於感情,一旦造成了將錯就錯的局面,必會將恩作怨,糟糕到底。反之,經友人介紹,旁觀者清,即使未必準是半斤八兩,到底是過磅的,有個準數。多一番理智的考核,便少一些感情的瞎碰。雙方既都到了男大當娶,女大當聘之年,而且都願結婚,一經介紹,必定鄭重其事的為結婚而結婚,不是過戀愛的癮。況且結婚就是結婚;所謂同居,所謂試婚,所謂解決性欲問題,原來都是這一套。同居而婚,也得兩個吃飯,也得生兒養女;並不因為思想高明,而可以專接吻,不用吃飯。

我沒有辦法。你一言,我一語,說得我心中鬧得慌,似乎只有結婚才能心靜,別無辦法。於是我結了婚。

到如今,結婚已有五年,有了一兒一女。把五年的經驗和婚前所聽到的理論相證,也倒怪有個味兒。

第一該說脾氣。不錯,朋友們說對了,有了家,脾氣確是柔和了一些。我必定得說,這是結婚的好處。打算平安的過活,必須采納對方的意見,陽剛或陰綱獨振全得出毛病;男女同居,根本須要民治精神,獨裁必引起革命;努力於此種革命並不足以升官發財,而打得頭破血出倒頗悲壯而泄氣。彼此非納著點氣兒不可,久而久之都感到精神的勝利,凡是可以和平解決,夫婦都可成聖矣。

這個,可並不能完全打倒我在婚前的主張;獨身氣壯,天不怕地不怕;結婚氣餒,該醜著的就得低頭。我的顧慮一點不算多此一舉。結了婚,脾氣確是柔和了,心氣可也跟著軟下來,為兩個人打算,絕不會象一個人吃飽天下太平那麽幹脆。於是該將就者就須將就,不便挺起胸來大吹浩然之氣,戀愛可以自由,結婚無自由。

朋友們說對了,我也並沒有說錯。這個,請老兄自己去判斷,假如你想結婚的話。

第二該說經濟,現在如果再有人對我說,倆人花錢不見得比一人多。我一定毫不遲疑地敬他一個嘴巴子。倆人是倆人,多數加S,錢也得隨著加S。是的,太太可以去掙錢,倆人比一人掙得多;可是花得也多呀。公園、電影場,絕不會有“太太免票”的辦法,別的就不用說了。及至有小孩,簡直的就不能有什麽預算決算,小孩比皇帝還會花錢。太太的事不能再作,顧了掙錢就顧不了小孩,因掙錢而把小孩養壞,照樣的不上算:好,太太去看小孩,老爺專去掙錢,小孩專管花錢,不破產鮮矣。

自然小孩會帶來許多快樂,作了父母的夫妻特別的能彼此原諒,而小胖孩子又是那麽天真可愛,單單的伸出一個胖手指已足使人笑上半天。可是,小胖子可別生病:一生病,爸的表,娘的戒指,全得暫入當鋪,而且晝夜吃不好,睡不安,不亞於困難當前。割扁桃腺,得一百塊!幸虧正是扁桃腺,這要是整個圓桃,說不定就得上萬!以我自己說,我對兒女總算不肯溺愛,可是只就醫藥費一項來說,已經使我的肩背彎了許多。有病難道不給治嗎?小孩真是金子堆成的。這還沒有提到將來的教育費——誰敢去想,閉著眼瞎混吧!

有人會說嘍,結婚之後頂好不要小孩呀。不用聽那一套。我看見不少了,夫妻因為沒有小孩而感情越來越壞,甚至去抱來個娃娃,暫時敷衍一下。有小孩才象家庭;不然家庭便和旅館一樣。要有小孩,還是早些有的為是,一來,婦女歲數稍大,生產就更多危險;二來,早些有子女,雖然花費很多,可是多少能早些有個打算,即使計劃不能實現,究竟想有個準備;一想到將來,便想到子女,多少心中要思索一番,對於作事花錢就不能不小心。這樣,夫婦自自然然的會老成一些了。要按著老法子說呢?父母養活子女,趕到子女長大便倒過頭來養活父母。假如此法還能適用,那麽早有小孩,更為上算。假如父親在四十歲上才有了兒子,兒子到二十的時候,父親已經六十了,說不定,也許活不到六十的。即使兒子應用古法,想養活父親,而父親已入了棺材,哪能喝酒吃飯?

這個,朋友,假若你想結婚的話,又該去思索一番。娶妻須花錢,生兒養女須花錢,負擔日大,肩背日彎,好不傷心;同時,結婚有益,有子女也有樂趣,即使樂不抵苦,可是生命至少不顯得空虛。如何之處,統希鑒載!

至於要娶什麽樣的太太,問題太大,一言難盡。不過,我看出這點來,美不是一切。太太不是圖畫與雕刻,可以用審美的態度去鑒賞。人的美還有品德和體格的成分在內。健壯比美更重要。一位愛生病的太太不大容易使家庭快樂可愛。學問也不是挺要緊的,因為有錢可以自己立個圖書館,何必一定要等太太來豐富你的或任何人的學問?據我看,結婚是關系於人生的根本問題的,即使高調很受聽,可是我不能不本著良心說話,吃,喝,性欲,蕃殖,在結婚問題中比什麽理想與學問也更要緊。我並不是說婦人應當只管洗衣作飯抱孩子,不應讀書作事。我是說,既來到婚姻問題上,既來到家庭快樂上,就乘早不必唱高調,說那些閑盤兒。這是實際問題,是解決生命的根源上的幾項問題,那麽,說真實的吧,不必弄一套之乎者也。

一個美的擺設,正如一個有學問的擺設,都是很好的擺設,可是未見得是位好太太、假若你是富家翁呢,那就隨便弄什麽擺設也好。不幸,你只是個普通的人,那麽,一個會操持家務的太太實在是必要的。假如說吧,你娶了一位哲學博士,長得也挺美,可是一進廚房便覺惡心,夜裏和你討論康德的哲學,力主生育節制,即使有了小孩也不會抱著,你怎麽辦?聽我的話,要娶就娶個能作賢妻良母的。盡管大家高喊打倒賢妻良母主義,你的快樂你知道。這並不完全是自私的,因為一位不希望作賢妻良母的人滿可以不嫁而專為社會服務呀。假如一位反抗賢妻良母的而又偏偏去嫁人,嫁了人連自已的襪子都不會或不肯洗,那才是自私呢。不想結婚,好,什麽主義也可以喊;既要結婚,須承認這是個實際問題,不必弄玄虛。夫妻怎不可以談學問呢;可是有了五個小孩,欠著五百元債,明天的房錢還沒指望,要能談學問才怪!兩個幫手,彼此幫忙,是上等婚姻。

有人根本不承認家庭為合理的組織,於是結婚也就成為可笑之舉。這,另有說法,不是咱們所要談的,咱們談的是結婚與組織家庭,那麽,這套婆婆話也許有一點點用,多少的備你參考吧。

四月五日成

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