興趣這個詞,從英文詞源上說,含有居間的事物的意思——即把兩個本來遠離的東西聯結起來的東西。在教育上,這個距離可以視為時間上的。一個過程的成熟需要時間,這個事實非常明顯,我們很少詳述。我們忽略了這樣的事實,在生長中,在生長過程的開始階段和完成時期之間有一段路程,中間插進了某種事情。我們往往忽略這個事實,在學習中,學生現有的能力是開始階段;教師的目的代表遙遠的終點。在這兩者之間是手段即居間的種種情況——如要完成的動作;要克服的困難;要使用的工具。只有通過這種種居間的事物,開始的活動才能取得完滿的結果。

這些居間的情況所以饒有趣味,正是因為現有的活動要向前發展到我們所預見的結果和期待著的目的,全靠這種居間的情況。稱這種居間的情況是達到目前趨勢的手段,或者稱它們是參與者和他的目的之間的“中介”,或者說饒有趣味,這種種說法雖然不同,其實都是同一件事。如果我們所用的教材必須設法使人感到興趣,這就意味著所提出的教材沒有與目的和兒童現在的能力聯系起來;或者即使有聯系,並未被察覺。所以,通過使學生了解存在的聯系,從而使材料有興趣,這不過是一種常識;通過外部的和人為的誘因,使材料有興趣,應該承擔加在教育上的興趣原理的所有敗壞的名聲。

以上都是關於興趣這個名詞的意義。下面說訓練的意義。在一個活動需要時間的地方,在活動的開始和完成之間,要經過很多手段和有障礙的地方,就需要進行審慎的思考和持久的努力。很顯然,通常所謂意志,極大部分正是說我們有一種深思熟慮的或有意識的傾向。在一個有計劃的行動過程中,盡管面臨很多困難和相反的誘惑,但能夠堅持和忍耐,通俗地講,一個有堅強意志的人,就是說他在努力達到所選擇的目的時,既不變化無常,又不茍且敷衍。他有實行的能力,就是說,他能持久地、有力地實行或實現他的目的。一個意志薄弱的人,就像水那樣不穩定。

意志顯然含有兩個因素。一個因素是講對結果的預見性;另一個因素是講預見的結局對人控制的深度。

(1)固執是一種堅持性,但並不是意志力。固執可能只是動物的慣性和感覺遲鈍。一個人持續地做一件事,只是因為他已經開始做了,而不是由於有了任何經過明確考慮過的目的。事實上,一個固執的人,通常不願意使自己明白他所提出的目的究竟是什麽,雖然他可能不十分意識到這種不願意;他有一種感覺,如果讓自己完全明確目的,這個目的可能並不值得。固執更多地表現在不願意對所提出的目的有什麽批評,而不是表現在運用手段以達到目的的堅持性和使用的力量上。一個真正有執行能力的人會考慮他的許多目的,盡可能清楚和全面地了解他行動的種種結果。我們所謂意志薄弱或放縱自己的人,往往對他們的行為的結果,自己欺騙自己。這種人揀出一些可以滿意的特點,而不管所有伴隨的情況。當他們開始行動時,他們所忽略的不良結果開始暴露出來。他們就為之垂頭喪氣,或者埋怨命運不好,他們的美好目的受到阻撓,因而轉向別的行動。堅強意志和脆弱意志的主要區別是理智的區別,表現在對行動結果的考慮堅定和全面的程度,強調這一點並不過分。

(2)當然,有一種情況是推測性的勾劃出許多結果。這樣一來,雖然能預見到結果,但是,這種預見的結果並不使人堅持進行。它們是供人看的東西,是為了好奇供人玩的東西,而不是要去達到的東西。世界上沒有過分的智力活動,但卻有片面的智力活動。有人在想所假定的行動的結果時,並沒有智力活動。他的性格上的軟弱性使他所冥想的對象不能抓住他,使他有所行動。多數人因為遇到不平常的、沒有預見到的困難,或者因為對一個直接比較使人滿意的行動所出現的引誘,而自然地離開計劃中的行動的進程。

如果我們能訓練一個人,使他能考慮他的行動,並且深思熟慮的實行這些行動,這個人到這種程度就是一個有訓練的人。如果在這種能力以外,加上在外誘、迷亂和困難面前,堅持明智地進行所選擇進程的能力,他就有了訓練的真髓。所謂訓練就是具有運用自如的能力;能支配現有的資源,以實現所從事的行動。一個人知道他要做什麽事,並能迅速地運用必需的手段去做這件事,這就是使他接受訓練,軍隊的訓練是這樣,心智的訓練也是這樣。訓練是積極的事情。威脅人的精神,克制人的愛好,強迫人服從,抑制人的情欲,使下屬做不合志趣的工作——所有這些事情,是否具有訓練的作用,就看他們能否使人認識他在做什麽,和能否使人堅持進行,把事情做成功。

興趣和訓練是相互聯系的,不是彼此對立的,這一點沒有必要再強調了。

(1)甚至比較純理智方面所訓練出的能力——對於所做的事的結果的理解能力——如果沒有興趣,也是不可能的。沒有興趣,就是思考也會是草率的和膚淺的。父母和教師往往埋怨——埋怨得正確,說兒童“不願意聽或者希望理解”。他們的心思所以不在學科上,正因為這種學科並不觸動他們;不為他們所關心。這些情形是需要補救的,但是補救的辦法,不應采用足以加劇和反使兒童厭惡的方法。甚至懲罰一個兒童不肯用心,也是一種方法,使他認識到這件事並非完全與他無關;這是喚起兒童的“興趣”,或者使他覺得這件事的關聯。從長遠的觀點來看,這種方法的價值,要看是否能在身體上刺激兒童,使他按照成人所期望的方法去做,還是能使兒童“思考”——即考慮他的行動,並使行動充滿目的。

(2)要有堅持的行動,興趣必不可少,這一點更為明顯。做雇主的人並不聘用對工作不感興趣的工人。如果有人聘請一位律師,或一位醫師,如果工作和此人志趣不合,僅僅出於責任感做這個工作,他就決不會推論所聘請的人能更加認真地堅持他的工作。興趣能夠測量——毋寧說就是所預見的目的,深深地吸引人積極行動,去實現這個目的。

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