馮苓植·虯龍爪—鳥如其主(3)

侯七從小和宗二爺在一起站櫃台,在「香必居」醬園裡當小夥計。臨到解放時的「香必居」,已是這老城裡數一數二的老字號了,專門經營油鹽醬醋,各類醬菜,乾鮮果品,時令蔬菜。當時侯七和宗二爺都是十六七歲,被掌櫃子分配到櫃台外專賣時令鮮菜,比誰吆喝的聲音高,比誰作成得買賣多。那時候,侯七就顯然不是宗二爺的對手。儘管他把嗓子都喊啞了,可無論從聲兒啊,調兒啊,糊弄出去的菜兒啊,都比宗二爺差遠了。為此,常挨掌櫃子的大嘴巴子,解放後,侯七就更是步步跟不上趟兒了。「三反」、「五反」、公私合營,宗二爺由營業員、小組長,當了門市部主任。隨之,又由職工轉成了幹部,進了市蔬菜公司,成為炙手可熱的人物。
沒幾年便由幹事、科員,升任為公司業務辦公室臨時負責人。雖然還沒正式任命,但已被蔬菜界恭恭敬敬稱為「宗頭兒」。可侯七呢?嘿嘿!三十多年了,私——公私合營——公,猴頭巴腦兒的,還是個門市部賣菜的。無論大人小孩,大夥兒都拖著長長的兒腔,沒大沒小地喊他「侯兒——七!」儘管他嘴尖毛長,爭五比六,一點用也沒有,眼巴巴地瞅著宗二爺的老伴兒進被服廠當了工人、兒子進機關開了車。而他自己的老伴兒,卻直到如今還是個罵罵咧咧的家庭婦女。女兒初中畢了業,愣在家裡哭哭啼啼呆了四五年。直逼得前兩年他一咬牙,兩筐西紅柿子搞了個假證明,提前病退,讓閨女頂了班。姥姥!侯七說什麼也不服這個氣兒!

「二哥!賞根兒煙抽抽!」侯七的聲音。

「哦!哦……」宗二爺猛醒過神兒一看,侯七正涎著臉兒,嬉皮笑臉地伸過一隻手。

「你呀!」宗二爺啪一下扔過煙盒,行動透著寬宏大量,可眼神兒卻透著警惕。

「二哥!我算服了您,在哪個行當上您都站高枝兒啊!」侯七猛吸了一口煙說。

「老七!你小子嘴上就是缺把把門的鎖兒啊!」宗二爺溫和地嗅怪著。

玩鳥的老少爺們似乎也放心了……

大夥兒都唯恐侯七破壞了愛鳥者社會特有的和睦氣氛。這小子玩鳥兒捨不得下本錢,讓老婆罵得在屋裡呆不住,就脖子裡插著根棍兒,玩起那不起眼兒的「老西子」。鳥兒沒一手絕活兒,可就他,成天在小樹林裡嘰嘰喳喳挑事兒發牢騷。不但為鳥討食兒,自己還賴著臉兒四處討不完的伸手牌香煙。尤其是以前——關老爺子的鳥兒佔據虯龍爪的那些日子,這小子瞅準了老頭子愛戴高帽子的脾性,可幹了不少惹人嫌的事兒。關老爺子嫌鳥友們不爭氣,端著鳥籠子進京住姑娘家去了,這傢伙就更猴頭巴腦地想以接班人自居。

嘿嘿!多虧了三月前宗二爺出現了……

鳥友們至今還記得,那一天宗二爺是在兒子攙扶下,病病歪歪地來到小公園的,臉色蒼白,滿是悲憤憂戚之色,托著鳥籠子的手還直打顫兒。愛鳥者社會裡講究的就是個和睦相處、以誠相待,何況「匪派兒」正在招兵買馬、擴大實力呢!為此,雖然宗二爺的鳥籠子還罩著籠罩兒,誰也搞不清裡頭養著什麼鳥兒,可大伙早已笑臉相迎而上,剎那間便是一片熱語寒暄。就在這節骨眼兒上,侯七這小子也不知從誰的胳膊彎兒下鑽了出來,一露頭兒就酸裡巴幾地嚷嚷上了:

「喝!我當是誰呀?原來是二哥您哪!」

宗二爺有點眼神幾發直,手裡的鳥籠子抖得更厲害了。

「二哥!眼瞧到手的燒雞也會飛了?嘿嘿!放著公司的主任不當,也玩上這沒出息的鳥兒啦?得!咱哥兒倆不是到死才平等———人六尺土,現在就都成了秋後的螞蚱了,一個草坑裡瞎蹦噠吧!」

宗二爺氣喘得怕人,鳥籠子差點失手掉在地上。多虧了兒子一手接住,狠狠瞥了侯七一眼,頗有信心地「嗖」一下揭開了鳥籠套。小妞子剛一露臉兒就博得個滿堂彩。喝!瞧瞧那毛色,瞧瞧那身架,瞧瞧那機靈勁兒!小傢伙渾身一抖,毫不怯場,亮亮的眼睛一瞅左右的同族,便馬上扯開嗓子唱了起來。鳥家們也不敢怠慢,按愛鳥界的老規矩,立即舉起籠子前來「以叫會友」。這一下不要緊,小樹林裡剎那間出現了少有的熱鬧場面。比著比著,眾鳥家一個個傻了眼,隨著自己鳥兒的甘拜下風,人人都把尊敬的目光投向了宗二爺。全場的鳥兒都啞了口,只有小妞子還在好勝地唱著。鳥家們的目光更加透出驚訝、透出敬佩、透出心服口服。

誰也不說話兒,都在戰戰兢兢,只是愣怔怔地眼瞅著一顆鳥壇新星的升起。

宗二爺卻似乎沒有察覺,也只顧直愣愣地站著,眼珠子都好像不會轉了。恍惚間,他只覺得手中的鳥籠子已經化成了那間辦公室,自己就變成了其中的那隻鳥,叫著、叫著,可著命地扯開嗓子叫著……

「好!」林子裡的寧靜讓喝彩聲炸裂了。

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