連接古老亞洲和新興歐洲的橋梁

羅多彼山脈有9000英尺高,而巴爾幹山脈的最高點只不過8000英尺高(它靠近著名的希普卡關,1877年,在通過這個關隘時,俄羅斯軍隊損失慘重)。對它身後半島的氣候,羅多彼山脈作出了重大的貢獻。此外,高達10000英尺、常年積雪的奧林帕斯山也無時無刻不在保護著帖撒利亞平原。當年,希臘民族正是在這塊平原上誕生了。

帖撒利亞平原是富饒的,但它曾是一片內陸海,後來在著名的騰比河谷中間,皮尼奧斯河(現今的薩拉米比亞河)為自己開辟了一條通道,帖撒利亞湖的湖水就全部傾入到了塞薩洛尼基灣,從那以後,這裏就成了一片陸地。帖撒利亞是古希臘人的魚米之鄉,可土耳其侵略者卻對它熟視無睹,與其說他們一貫的漫不經心是來自於邪惡的內心,還不如說是來自於穆斯林懶惰的天性。對所有近在眼前的現實的關鍵性問題,土耳其人的回答卻一律是聳聳肩,說一句:“有什麽用呢?”一俟土耳其人被趕出這塊土地,農民就又被希臘的放債人攥在了手心,繼續遭受從前的橫征暴斂。今天,帖撒利亞平原的主要出產是煙葉。沃洛是這裏的一個港口,當年亞爾古的英雄們就是從這個港口動身出去尋找金羊毛的(一個荷馬時代前的希臘神話故事,說的是伊奧爾科斯城王子伊阿宋與希臘眾英雄們,為了搶奪神奇公羊的金羊毛,歷經重重磨難前往科爾基斯王國———譯者註),在特洛伊英雄出生之前,他們的英雄事跡就已經家喻戶曉了。拉裏薩是帖撒利亞平原上的一個工業城市,同時也是一個鐵路樞紐。有一件趣事能夠說明,古代的人是怎樣被莫名其妙地混雜到一塊的。在拉裏薩城有一個黑人聚居區。這個黑人聚居區就是當年戰爭留下的紀念品。為了鎮壓希臘人1821—1829年起義,土耳其從他們的非洲屬地———蘇丹調遣過來幾個軍團,是什麽人在為他們流血犧牲,土耳其統治者並不在乎。土耳其把那場鎮壓的大本營設在拉裏薩。鎮壓結束後,可憐的蘇丹人就困頓異鄉,被遺棄在此,直至今日仍然不知何去何從。

不過,在這部作品中還講述了一些比這更加莫名其妙的故事。你將會知道北非有紅膚色的印第安人,猶太人居住在中國東部,而在大西洋荒無人煙的島嶼上還有馬兒呢!對這樣的奇聞趣事,那些鼓吹“純正血統”的狂熱分子最應讀一讀。

從帖撒利亞平原翻過品都斯山就來到了埃皮魯斯地區。品都斯山是埃皮魯斯與希臘其他地區之間的一道天然的屏障,它和巴爾幹山一樣高大雄偉。但這個地區除了連綿不盡的高山和無精打采的牛群之外,民生雕敝,沒有海港,沒有一條像樣的公路,甚至當地的早期居民也所剩無幾,因為在一次戰役之後,15萬埃皮魯斯人被羅馬人賣身為奴(這是羅馬人建立法律秩序的臭名昭著的手段之一)。可當年,這一地區為什麽被亞裏士多德視為人類的發祥地呢?這至今仍然是一個謎。但這裏還有兩處值得一說,一處是伊薩卡島,另一處是克基拉島,伊奧尼亞狹長的水道把它們與大陸分隔開來。當年飽嘗千辛萬苦的神話英雄奧德修斯的故鄉就在伊薩卡島上。而淮阿喀亞人的誕生地就是克基拉島,淮阿喀亞人的國王阿爾喀諾俄斯就是瑙西卡之父。在古典文學作品中,瑙西卡是一個最可愛的女人,一直是熱情與優雅的典範。克基拉島屬於愛奧尼亞群島,最先被威尼斯人占領,後來又劃歸到了法國人的名下,接著英國人又在這裏當家做主,直至1869年,它才回到希臘人的懷抱之中。由於在1916年,潰敗的塞爾維亞部隊曾以這個島為撤退藏身之地,並且,幾年前還被法西斯海軍漫不經心地炮轟了幾下,如今已天下聞名了。將來,這裏也許會成為一個冬季療養勝地,可它恰恰位於歐洲著名的地震帶之上。

作為地震的罪魁禍首,狄那裏克阿爾卑斯山聲名狼藉。1893年,它附近的紮金索斯島就曾發生遭受過一次最嚴重的地震。可是,人們並未因為地震災害而不去那些有地震危險但風景秀麗的地方。如果你曾作過世界環遊,你會看到在許多舒緩的火山坡上都住滿了人,那兒的人口密度甚至會大於地球脆弱的地表上其他不易發怒的地區。管它呢!現在從埃皮魯斯繼續南行,我們去維奧蒂亞瞧瞧。

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