歐威爾(GEORGE ORWELL)《動物園莊》(25)

鮑克瑟蹄掌上的裂口過了很長時間才痊愈。慶祝活動結束後第二天,動物們就開始第三次建造風車了。對此,鮑克瑟哪裏肯閑著,他一天不幹活都不行,於是就忍住傷痛不讓他們有所察覺。到了晚上他悄悄告訴克拉弗,他的掌子疼得厲害。克拉弗就用嘴巴嚼著草藥給他敷上。她和本傑明一起懇求鮑克瑟幹活輕一點。她對他說:“馬肺又不能永保不衰。”但鮑克瑟不聽,他說,他剩下的唯一一個心願就是在他到退休年齡之前,能看到風車建設順利進行。
想當初,當動物莊園初次制定律法時,退休年齡分別規定為:馬和豬十二歲,牛十四歲,狗九歲,羊七歲,雞和鵝五歲,還允諾要發給充足的養老津貼。雖然至今還沒有一個動物真正領過養老津貼,但近來這個話題討論得越來越多了。眼下,因為蘋果園那邊的那塊小牧場已被留作大麥田,就又有小道消息說大牧場的一角要圍起來給退休動物留作牧場用。據說,每匹馬的養老津貼是每天五磅谷子,到冬天是每天十五磅乾草,公共節假日裏還發給一根胡蘿蔔,或者盡量給一個蘋果。鮑克瑟的十二歲生日就在來年的夏末。
這個時期的生活十分艱苦。冬天象去年一樣冷,食物也更少了。除了那些豬和狗以外,所有動物的飼料糧再次減少。斯奎拉解釋說,在定量上過於教條的平等是違背動物主義原則的。不論在什麽情況下,他都毫不費力地向其他動物證明,無論表面現像是什麽,他們事實上並不缺糧。當然,暫時有必要調整一下供應量(斯奎拉總說這是“調整”,從不認為是“減少”)。

但與瓊斯時代相比,進步是巨大的。為了向大家詳細說明這一點,斯奎拉用他那尖細的嗓音一口氣念了一大串數字。這些數字反映出,和瓊斯時代相比,他們現在有了更多的燕麥、乾草、蘿蔔,工作的時間更短,飲用的水質更好,壽命延長了,年輕一代的存活率提高了,窩棚裏有了更多的草墊,而且跳蚤少多了。


動物們對他所說的每句話無不信以為真。


說實話,在他們的記憶中,瓊斯及他所代表的一切幾乎已經完全淡忘了。

他們知道,近來的生活窘困而艱難,常常是饑寒交迫,醒著的時候就是幹活,但毫無疑問,過去更糟糕。他們情願相信這些。再說,那時他們是奴隸,現在卻享有自由。誠如斯奎拉那句總是掛在嘴上的話所說,這一點使一切都有了天壤之別。
現在有更多的嘴要吃飯。這天,四頭母豬差不多同時都下小崽,共有三十一頭。他們生下來就帶著黑白條斑。誰是他們的父親呢?這並不難推測,因為拿破倫是莊園裏唯一的種豬。有通告說,過些時候,等買好了磚頭和木材,就在莊主院花園裏為他們蓋一間學堂。

目前,暫時由拿破倫在莊主院的廚房裏親自給他們上課。這些小豬平常是在花園裏活動,而且不許他們和其他年幼的動物一起玩耍。大約與此同時,又頒布了一項規定,規定說當其他的動物在路上遇到豬時,他們就必須要站到路邊;另外,所有的豬,不論地位高低,均享有星期天在尾巴上戴飾帶的特權。
莊園度過了相當順利的一年,但是,他們的錢還是不夠用。建學堂用的磚頭、沙子、石灰和風車用的機器得花錢去買。莊主院需要的燈油和蠟燭,拿破倫食用的糖(他禁止其他豬吃糖,原因是吃糖會使他們發胖),也得花錢去買。再加上所有日用的勤雜品,諸如工具、釘子、繩子、煤、鐵絲、鐵塊和狗食餅干等等,開銷不小。為此,又得重新攢錢。

剩余的乾草和部分土豆收成已經賣掉,雞蛋合同又增加到每周六百個。因此在這一年中,孵出的小雞連起碼的數目都不夠,雞群幾乎沒法維持在過去的數目水平上。十二月份已經減少的口糧,二月份又削減了一次,為了省油,窩棚裏也禁止點燈。但是,豬好像倒很舒服,而且事實上,即使有上述情況存在,他們的體重仍有增加。

二月末的一個下午,有一股動物們以前從沒有聞到過的新鮮、濃郁、令他們饞涎欲滴的香味,從廚房那一邊小釀造房裏飄過院子來,那間小釀造房在瓊斯時期就已棄置不用了。有動物說,這是蒸煮大麥的味道。他們貪婪地嗅著香氣,心裏都在暗自猜測:這是不是在為他們的晚餐準備熱乎乎的大麥糊糊。但是,晚飯時並沒有見到熱乎乎的大麥糊糊。而且在隨後的那個星期天,又宣布了一個通告,說是從今往後,所有的大麥要貯存給豬用。而在此之前,蘋果園那邊的田裏就早已種上了大麥。


不久,又傳出這樣一個消息,說是現在每頭豬每天都要領用一品脫啤酒,拿破倫則獨自領用半磅,通常都是盛在德貝郡出產的瓷制的帶蓋湯碗裏。

但是,不管受了什麽氣,不管日子多麽難熬,只要一想到他們現在活得比從前體面,他們也就覺得還可以說得過去。現在歌聲多,演講多,活動多。

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