古羅馬詩人奧維德《愛經》(10)

你說你身邊沒有帶錢是無用的:她會請你開一個票子,那時你會懊悔你知書識字了。當她為要你的禮物,好像做生日地預備起點心來時——而且這生日又是每次當她需要什麼東西時做的——怎樣辦呢?當她假說失了一件東西,含愁而來,泣訴她丟失了一塊耳上的寶石時,怎樣辦呢?

情人們老是向你要許多東西,這些東西她們說不久就會還你的;可是一朝到了她們手中,你再也莫想她們還你了。在你是受了這麼大的損失,別人卻一點也不感激你。


先在幾個精磨的板上寫個溫柔的簡帖兒去探路。要使這第一個函劄使她知道你的心情。上面要寫著殷勤的頌詞和動情的話;而且不要管你的身分,你加上那最低微的懇求。

赫克托爾的屍體之所以能還給普里阿摩斯,也就為那老人的懇求動了阿喀琉斯的心。神祗之怒都為柔順的聲音所動。答應啊,答應啊;這是不值得什麼的;任何人都是富於允許的。

那希望,當人們加上信心上去時,是能經久的:這是個欺人的女神,但是卻很有用。假如你送了些禮物給你的情人,你就會找不到便宜了:就是欺騙了你,她也不會有所損失的。

你總得常帶著正要送她東西的樣子,可是永不要送她。不茁的田就是如此地常欺騙了它的主人的希望;賭徒也就是如此地在不再輸的希望中不停地輸出,而偶然的運氣又誘惑著他的貪婪的手。

那最難的一點,那細巧的工作,就是不贈禮物而得到美人的眷顧:於是,她為了要不虛擲她所贈與的東西的價值,她便不能拒絕了。

將這滿篇柔情的簡帖兒發出去,去探她的心,去開一條路。幾個寫在蘋果上的字欺騙了那綺第佩,於是這不知內幕的少女在朗讀它時,為她自己的言語所縛住了。

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