陀思妥耶夫斯基·性格溫和的女人(8)

這事的詳情我就從略了。為這事我總共花費了將近三百盧布,在兩天兩夜中我作好了這樣的安排:我將站在隔壁房里,站在虛掩的房門後面,傾聽我妻子和葉菲莫維奇第一次rendesvous的情況。就在等待的前一天晚上,我和妻子發生了一場短暫的爭吵,但這次爭吵對我來說,卻是太重要了。

註:rendesvous,法語,幽會。


傍晚前她回來了,坐在床上,望著我嘲笑,同時用一隻小腳敲擊地毯。我望著她,腦子里突然出現一個想法:這最近一個月,或者最好說是最近兩個星期,她的性格完全變了,甚至可以說變得絕然不同了,變成了一個蠻橫、好斗的人,我不能說她無恥,但是一個不講規矩,尋釁鬧事的人。正在尋釁鬧事的時候,溫和的性格卻對她起了抑制的作用。當她蠻橫無禮的時候,雖然出了格,仍然可以看到她是強迫自己這麽幹的,而且首先她怎麽也無法抑制自己的純潔和羞恥感。正是因為這個原因,這種人有時甚至做出非常過分的事來,叫你無法相信自己的眼睛和頭腦。慣於淫蕩的人則恰恰相反,總是斯斯文文,幹的卻是更加卑鄙的壞事,不過表面上卻裝出一副循規蹈矩、彬彬有禮的樣子,自以為比你們高明得多。

“您是因為貪生怕死,害怕決斗,被人從步兵團趕出來的,是真的嗎?”她突然吹毛求疵地問道,两隻眼睛閃閃發亮。

“是真的,是根據軍官們的裁決,要求我離開步兵團的,雖然我自己在此以前,遞交了申請退伍的報告。”

“是把您當膽小鬼趕出來的嗎?”

“對,他們判定我是膽小鬼。但是我拒絕決斗,不是因為我膽小怕死,而是因為我不願意服從他們橫蠻無理的判決,在我自己並不認為受到侮辱的時候,去答應決斗。您知道,”這時我實在忍不住了,“用行動起來反抗這樣蠻橫的做法並承擔其一切後果,這比參加任何決斗,都要有大得多的勇氣。”

我沒能克制住自己,似乎用這句話去為自己進行辯護;而她需要的也恰恰就是這個,使我受到一次新的屈辱而已,她幸災樂禍地哈哈大笑。

“在以後的三年中,您在彼得堡流落街頭,像流浪漢一樣,要求別人施捨半個戈比,並且在台球桌子底下過夜,是真的嗎?”

“我還在乾草廣場維亞澤姆斯基大院過過夜。是的,這是真的。離開步兵團以後的生活中,我有過許多可恥和墮落的行為,但不是精神上的墮落,因為即便是在當時,我也是第一個憎恨我的行為的。這僅僅是我意志和智慧方面的墮落,而且只是由於我處境的絕望所造成的。但是,這些已經過去了。……”


註:乾草廣場維亞澤姆斯基大院,是彼得堡一個著名的低層人民尋歡作樂的地方,那里有許多低級的酒館、飯店,是一棟很大的四層樓房。


“啊,現在您成了大人物,成了有錢的富翁了!”

這是暗示我開了個當鋪。但是我已控制住自己。我發現她渴望我作出一些屈辱性的解釋,但是我沒有這麽做。恰好這時有個當東西的人,按了按門鈴,於是我便到外面廳里去接待他了。過了一個小時以後,她突然打扮好,準備外出的時候,站在我面前,說:“但是結婚以前,這事您一點也沒對我說過,是嗎?”

我沒有回答,接著她就走了。

就這樣到了第二天,我站在這間房里的房門後邊聽著,看我的命運如何解決,口袋里則藏著一支手槍。她穿戴得整整齊齊,坐在桌旁,葉菲莫維奇則在她面前扭扭捏捏,裝腔作勢。結果呢(我說這話是給自己點面子),與我預感和設想的一模一樣,雖然我沒有意識到我對此有所預感和設想。我不知道我是否已把這點表達清楚。

結果是這樣的:我聽了整整一個小時,在這整整一個小時中,我親耳聽到了一個心地高尚、光明磊落的女人同上流社會的一個腐化墮落、頭腦遲鈍、靈魂卑鄙的傢伙進行較量的情況。我感到吃驚的是;這個天真幼稚、性格溫和、寡言少語的女人從哪里知道這一切的呢?即便是上流社會最俏皮的喜劇作家也寫不出一場這樣的戲來:它充滿了冷嘲熱諷、天真的哈哈大笑和德行對罪惡神聖的蔑視。她的話里,她三言兩語為數很少的話語里有著多少閃光的東西啊!她迅速敏捷的回答多麽尖銳,她的斥責里包含著多少真理啊!同時包含著同樣多的少女的純真。她當面嘲笑他對愛情的解釋,嘲笑他的手勢,嘲笑他的求婚表示。他倉促行事,來得魯莽,沒想到會遭到反抗,所以突然就垮了。我起初以為她不過是賣弄風情罷了——“一個水性揚花然而俏皮的女人賣弄風騷,無非是擡高自己的身價而已。”但是,不,真理像太陽一樣,光芒四射,使你無法予以懷疑。她,毫無經驗,僅僅是出於對我的仇恨,假裝的、一陣一陣的仇恨,才下定決心搞這次幽會的,但是,一談到正題,她的眼睛馬上就睜開了。這丫頭不過是想傷一下我的面子,不管采用什麽手段都行,但等到她下定決心幹這種骯髒事時,她終於受不住了那種非禮。

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